« Victoire » dans la défaite ? Le Pen élève le plafond de verre de l'extrême droite, mais ne parvient pas à le briser


Marine Le Pen a été largement battue lors de l'élection présidentielle de dimanche alors que les électeurs fatigués se sont à nouveau rassemblés pour maintenir son parti, le Rassemblement National, au pouvoir. Mais la montée du soutien aux candidats d’extrême droite soulève la question de savoir combien de temps encore un « front républicain » grinçant d’électeurs anti-Le Pen tiendra dans un pays de plus en plus polarisé.

Lors de sa troisième tentative, Le Pen s'est rapprochée de plusieurs pas du palais de l'Élysée, ajoutant près de 3 millions de voix à son total de 2017 et dépassant les 40 % des voix. Jamais depuis la Seconde Guerre mondiale l’extrême droite nationaliste n’avait été aussi proche du pouvoir en France.

« Les idées que nous représentons ont atteint de nouveaux sommets », a déclaré Le Pen à ses partisans dans un discours de défi, saluant une « brillante victoire » alors même qu’elle reconnaissait sa défaite face au président sortant, Emmanuel Macron. L’homme de 53 ans s’est engagé à « poursuivre le combat » et à mener la bataille lors des élections législatives de juin.

Après cinq années turbulentes marquées par de violentes manifestations et des confinements liés au Covid, Le Pen avait cherché à présenter l’élection comme un référendum sur le président sortant. Elle a exhorté les électeurs à « choisir entre Macron et la France ». Certains voyaient le concours de cette façon. De plus en plus de gens ont choisi de voter contre elle.

Élection présidentielle française
Élection présidentielle française ©France 24

Le leader d’extrême droite avait espéré que la véritable détestation de Macron parmi une grande partie des électeurs français suffirait à la mener à la victoire. De nombreux commentateurs avaient émis des conjectures similaires, suggérant qu'une grande partie des 22 pour cent d'électeurs qui ont soutenu le parti d'extrême gauche Jean-Luc Mélenchon au premier tour pourraient se rallier à elle par pure anti-macronisme. De telles projections correspondent au récit erroné d’un pays divisé en deux blocs – les nantis et les démunis, les libéraux et les populistes, les mondialistes et les localistes – dans lesquels l’extrême gauche et l’extrême droite sont censées boucler la boucle pour défier le courant dominant. Ils avaient tord.

« Il n'y a pas que deux France, il y en a au moins trois », a déclaré Brice Teinturier, directeur de l'institut de sondage Ipsos, sur la radio France Inter. « La France de Mélenchon n'est pas soluble dans celle de Le Pen (…). Ses valeurs et ses aspirations sont radicalement opposées à celles de l’extrême droite.»

Au final, la plus grande partie des partisans de Mélenchon ont voté à contrecœur pour Macron, comme ils l'ont fait en 2017, tandis qu'un tiers se sont abstenus ou ont voté blanc, selon les sondages. Parmi ceux qui ont soutenu le président sortant, plus de 90 pour cent ont déclaré l’avoir fait pour tenir l’extrême droite à distance.

Le président réélu l’a reconnu avec une humilité inhabituelle dans son discours de victoire dimanche. « Beaucoup de nos compatriotes ont voté pour moi, non pas pour soutenir mes idées mais pour bloquer celles de l'extrême droite », a-t-il déclaré à ses partisans au pied de la Tour Eiffel. « Je tiens à les remercier et je sais que j'ai un devoir envers eux dans les années à venir. »

Une grande majorité d’électeurs français considérait autrefois comme une obligation morale de maintenir l’extrême droite à un faible score, en se regroupant dans un « front républicain ». Certains ont arrêté de penser ainsi, d’autres en ont tout simplement assez de devoir voter encore et encore contre Le Pen. Les résultats de dimanche montrent qu'un nombre suffisant d'électeurs sont toujours disposés à se rassembler contre l'extrême droite, même si la marge se réduit.

Dépassé, encore une fois

Le parti de Le Pen a été cofondé par son père il y a 50 ans sur un programme nationaliste, anti-immigration et nettement xénophobe. Ces racines idéologiques suffisent encore à mobiliser la frange du « front républicain » français dans l'opposition. Mais ils ne peuvent à eux seuls expliquer la progression constante de l'extrême droite depuis que Marine Le Pen a succédé à son père il y a 11 ans.

La descendante de la dynastie Le Pen a profondément transformé le parti de son père, le Front National, en le rebaptisant et en adoptant le protectionnisme économique d'un grand gouvernement comme principal moteur. Tous ses partisans ne votent pas par hostilité envers les immigrés, l’Islam ou l’Union européenne. Mais Le Pen parle à beaucoup de ceux qui se sentent ignorés et négligés par les responsables à Paris et à Bruxelles.

La chef du Rassemblement national a sensiblement adouci son discours à l'approche des élections, évitant toute controverse et mettant un terme aux vitupérations qui définissaient autrefois son parti. Sans renoncer à sa position anti-immigration, elle a soigneusement évité de parler de la théorie du complot du « grand remplacement » défendue par son rival d’extrême droite Eric Zemmour, à laquelle même la candidate conservatrice en difficulté, Valérie Pécresse, a maladroitement fait référence. Elle savait, sans aucun doute, que leurs partisans les plus radicaux se rallieraient à elle lors du second tour.

Marine Le Pen pose pour un selfie lors d'un arrêt de campagne à Courtenay, dans le centre de la France, le 19 mars 2022.
Marine Le Pen pose pour un selfie lors d'un arrêt de campagne à Courtenay, dans le centre de la France, le 19 mars 2022. © Guillaume Souvant, AFP

Lorsque Zemmour a fait un bond dans les sondages fin 2021, les critiques ont suggéré que Le Pen était allée trop loin dans ses efforts pour « normaliser » l’ancien Front national – le faisant passer de radical à fade. Mais les responsables du parti ont salué ce changement de perception, notant que certains analystes avaient cessé de qualifier le Rassemblement national d'« extrême droite », adoptant des étiquettes alternatives telles que « national-populistes ».

Alors que la campagne « bidon » de la France entrait dans sa dernière ligne droite, son déplacement vers les préoccupations des travailleurs à faible revenu a fait le jeu de Le Pen, justifiant le choix du pouvoir d'achat comme thème principal. Cela a également validé sa décision d'éviter les grands rassemblements en faveur de rassemblements à petite échelle dans les villes et les villages – à la fois un choix tactique et une conséquence des graves difficultés financières de son parti.

Pendant que ses rivales se chamaillaient sur les plateaux de télévision et que Macron se concentrait sur la scène internationale, la leader du Rassemblement national passait une grande partie de son temps à se mêler aux foules des quartiers défavorisés, démontrant sa capacité à entrer en contact avec les gens ordinaires. Elle s’est présentée comme la « candidate des solutions concrètes », détaillant ses projets visant à réduire le prix du gaz, de l’essence, du blé et d’autres produits de première nécessité.

Cette stratégie visait à obtenir le soutien d'un groupe de vote déjà consolidé, a déclaré Jérôme Sainte-Marie, directeur de l'institut Polling Vox. « L'électorat de Le Pen est devenu un électorat de classe, mêlant ouvriers et employés, pour la plupart des bas salaires issus du secteur privé », explique-t-il. « Leur vote témoigne à la fois d'un soutien à Le Pen et à son programme, mais aussi d'une forme d'identité sociale. »

Cette campagne mesurée, ciblée et discrète a suffi à pousser Le Pen au second tour. Mais lorsque les contrôles se sont intensifiés avant le second tour, des fissures sont rapidement apparues. Elle a commencé à brouiller son message, ne sachant pas comment attirer les partisans de Mélenchon sans perdre ceux de Zemmour (une demande impossible, certes). Alors que Macron menait le combat dans son cœur ouvrier, elle a disparu des radars, se cachant des yeux du public pour préparer sa grande vengeance dans une revanche de leur débat télévisé farfelu de 2017.

Le président français a enlevé les gants lors d’un débat meurtrier qui a ébranlé son challenger d’extrême droite.
Le président français a enlevé les gants lors d’un débat meurtrier qui a ébranlé son challenger d’extrême droite. © François Mori, AP

Le Pen a passé les cinq dernières années à essayer d’effacer les souvenirs de ce fiasco. Mais sa tentative de dissiper les inquiétudes quant à son aptitude à ce poste a largement échoué lorsque Macron s’est concentré sur ses liens avec la Russie et son projet d’interdire aux femmes musulmanes de porter le foulard en public.

La candidate d’extrême droite espérait porter des coups sur les questions de pauvreté et de pouvoir d’achat, mais elle a eu du mal à s’interroger à plusieurs reprises sur sa compréhension des chiffres économiques. Surtout, elle n’a pas réussi à mettre le président sortant sur la défensive, lui permettant d’échapper à l’examen minutieux de ses cinq années turbulentes au pouvoir.

Bonne concurrence pour Le Pen

Même si Le Pen a fait d’énormes progrès en « dé-diabolisant » son parti – ou plutôt en le banalisant – la leader du Rassemblement national n’a pas encore comblé le déficit de crédibilité qui l’empêche également d’accéder au pouvoir. Elle a porté l'extrême droite vers des sommets inédits mais reste encore loin de l'Elysée.

« C'est la huitième fois que la défaite frappe le nom de la famille Le Pen », a déclaré Zemmour dimanche, ajoutant les nombreuses candidatures présidentielles de Jean-Marie Le Pen aux trois de sa fille. Dans les mois ou les années à venir, l’ancien expert agitateur la défiera probablement une fois de plus pour le contrôle de l’extrême droite nationaliste.

Ce défi n’est pas forcément une mauvaise nouvelle pour Le Pen. En fait, la compétition s’est avérée bénéfique pour le leader du Rassemblement national, en concentrant l’attention sur l’extrême droite, en affaiblissant davantage les conservateurs traditionnels et en ajoutant un réservoir de voix pour le second tour des élections. Surtout, cela a érodé l’ostracisme dont son parti a souffert pendant des décennies, ajoutant des alliés potentiels là où il n’y en avait pas auparavant.

>> Comment la tempête de Zemmour dans une tasse de thé a détourné la campagne française – et a aidé Le Pen

Loin d'affaiblir Le Pen dans cette campagne, les attaques incendiaires de Zemmour contre les immigrés et les musulmans ont contribué à banaliser l'extrême droite tout en permettant au leader du Rassemblement national de paraître plus respectable. Si Zemmour a finalement échoué, abandonné par des électeurs « tactiques » ralliés à Le Pen, sa candidature a aussi révélé à quel point l’extrême droite française peut compter sur l’indulgence et la complicité d’une partie croissante des médias.

En additionnant les votes remportés au premier tour par Le Pen, Zemmour et le nationaliste de droite Nicolas Dupont-Aignan, le total combiné de l'extrême droite a grimpé jusqu'à un taux sans précédent de 32,5 pour cent – ​​soulignant un profond changement dans l'électorat français. Ce résultat donne au camp de Le Pen un formidable tremplin pour les prochains scrutins, à commencer par les élections législatives très imprévisibles de juin.

Le Pen prépare la victoire du Parlement après sa défaite face à Macron



Indicateur plus précis que le second tour de l'élection présidentielle, les résultats du premier tour du 10 avril ont signalé l'émergence de trois camps de poids à peu près égal : un bloc de centre droit gravitant autour de Macron, un bloc d'extrême droite dominé par Le Pen et une gauche dispersée enhardie par le discours radical de Mélenchon. Personne ne peut deviner comment ces trois blocs se comporteront en juin.

Dans son discours de victoire en 2017, Macron avait promis de « faire tout » en son pouvoir pour que les Français « n’aient plus aucune raison de voter pour les extrêmes ». Cinq ans plus tard, l'extrême droite a ajouté près de 3 millions de voix à son total et le centre-gauche dominant a été supplanté par la force plus radicale de Mélenchon.

Que les partis populistes et contestataires se soient rapprochés plus que jamais du pouvoir n’est guère une surprise. Ayant achevé sa prise de contrôle du courant politique dominant, Macron n’a laissé de la place qu’aux forces radicales pour s’épanouir. Il ne peut y avoir de démocratie sans possibilité d’alternative. À l’heure actuelle, les seules alternatives prospèrent en dehors du courant dominant.

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