Une nouvelle technologie de dépistage pourrait permettre la détection précoce de la tuberculose infantile

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Des chercheurs de l’école de médecine de l’Université de Tulane ont mis au point un test sanguin très sensible qui permet de trouver des traces de la bactérie responsable de la tuberculose (TB) chez les nourrissons un an avant qu’ils ne développent la maladie mortelle, selon une étude publiée dans Médecine BMC.

En utilisant seulement un petit échantillon de sang, le test détecte une protéine sécrétée par Mycobacterium tuberculosis, qui provoque une infection tuberculeuse. Il peut dépister toutes les formes de tuberculose et évaluer rapidement la réponse d’un patient au traitement, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Tony Hu, PhD, président de la chaire présidentielle Weatherhead en innovation biotechnologique à l’Université de Tulane.

« Il s’agit d’une percée pour les nourrissons atteints de tuberculose car nous ne disposons pas de ce type de technologie de dépistage pour attraper les infections précoces parmi les groupes les plus jeunes qui sont les plus susceptibles de ne pas être diagnostiqués », a déclaré Hu. « J’espère que cette méthode pourra être mise en avant rapidement pour atteindre ces enfants le plus tôt possible. »

Chaque année, près d’un million d’enfants développent la tuberculose et 205 000 meurent de causes liées à la tuberculose. Plus de 80% des décès dus à la tuberculose infantile surviennent chez des personnes de moins de 5 ans. La plupart de ces décès surviennent parce que leur maladie n’est pas diagnostiquée car les enfants atteints de tuberculose, en particulier les nourrissons, présentent généralement des symptômes non spécifiques à la maladie. Ces enfants ont également des difficultés à produire les échantillons respiratoires utilisés pour la détection de la tuberculose par les meilleurs tests de tuberculose actuellement utilisés.

Même lorsqu’il est possible d’obtenir ces échantillons sur des enfants, ils ont tendance à être moins efficaces pour le diagnostic, car ils contiennent souvent beaucoup moins de bactéries que les échantillons d’adultes, a déclaré Hu. Le test de son test, cependant, utilise un petit échantillon de sang qui peut être facilement obtenu d’enfants de tout âge pour détecter une protéine spécifique (CFP-10) que la bactérie sécrète pour maintenir l’infection qui se développe en TB. Étant donné que cette protéine est présente à des niveaux très bas dans le sang, le test de Hu utilise un anticorps spécifique pour cette protéine pour l’enrichir à partir d’autres protéines dans le sang et un spectromètre de masse pour la détecter avec une sensibilité et une précision élevées.

Hu et son équipe ont utilisé ce test pour dépister des échantillons de sang stockés prélevés sur 284 enfants infectés par le VIH et 235 enfants sans virus qui ont participé à un grand essai clinique mené entre 2004-2008. Le groupe de Hu a découvert que son test identifiait les enfants diagnostiqués avec la tuberculose par les tests TB actuels avec une précision de 100%. Le test a également détecté 83,7% des cas de tuberculose qui ont été manqués par ces tests, mais qui ont ensuite été diagnostiqués par une liste de contrôle standard utilisant un éventail d’autres informations recueillies par le médecin de chaque enfant (cas de tuberculose non confirmés). Le test de Hu a également détecté la CFP-10 dans 77% des échantillons de sang prélevés 24 semaines avant que les enfants ne reçoivent un diagnostic de tuberculose par d’autres méthodes, ce qui indique son fort potentiel pour un diagnostic précoce de la tuberculose. Le biomarqueur de certains cas positifs peut être détecté dès 60 semaines avant que leur tuberculose ne soit confirmée.

Les chercheurs travaillent à développer un instrument portable peu coûteux pour lire le test afin de lui permettre d’être plus facilement utilisé dans des contextes à ressources limitées souvent rencontrés dans les zones où la tuberculose est répandue.

Référence: Mao L, LaCourse SM, Kim S et coll. Évaluation d’un test antigénique sérique pour la tuberculose chez les nourrissons exposés au VIH: une étude de précision du diagnostic. BMC Med. 2021; 19 (1): 113. doi: 10.1186 / s12916-021-01983-w

Cet article a été republié à partir des matériaux suivants. Remarque: le matériel peut avoir été modifié pour sa longueur et son contenu. Pour plus d’informations, veuillez contacter la source citée.



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