Une future mariée qui hésitait à se faire vacciner meurt du Covid


Samantha Wendell était impatiente de se marier cet été. Pendant près de deux ans, la technicienne en chirurgie de 29 ans avait méticuleusement planifié chaque détail, du plan de salle aux arrangements floraux bleus Tiffany, a déclaré son fiancé, Austin Eskew.

Wendell et Eskew voulaient fonder une famille dès leur mariage, a déclaré Eskew, un sergent correctionnel. Le couple, de Grand Rivers, Kentucky, espérait éventuellement avoir trois, peut-être quatre enfants.

Ainsi, lorsque les vaccins Covid-19 sont sortis et que certains des collègues de Wendell ont déclaré que les tirs provoquaient l’infertilité – une affirmation infondée qui a gagné du terrain malgré la réfutation des principaux groupes de santé reproductive – elle « a juste un peu paniqué », Eskew, 29 ans, mentionné.

Wendell a décidé qu’ils devraient retarder leurs vaccinations. C’est un choix qui lui a coûté la vie : au lieu d’assister à son mariage, qui devait avoir lieu le 21 août, sa famille planifie maintenant ses funérailles.

Les funérailles auront lieu ce week-end dans une église de Lisle, dans l’Illinois, près de l’endroit où vivent les parents de Wendell. C’était l’église où elle et Eskew allaient se marier, et le même endroit où les parents de Wendell s’étaient mariés.

« Nous avons sorti nos photos de mariage », a déclaré sa mère, Jeaneen Wendell. « J’avais tellement hâte de voir les photos de comparaison. »

« Il n’y avait personne avec qui elle n’était pas amie », a déclaré la mère de Samantha, Jeaneen Wendell, vue ici avec sa fille.Avec l’aimable autorisation de Jeaneen Wendell

Ce qui allait être un moment de célébration s’est plutôt transformé en six semaines déchirantes alors que la famille regardait Wendell, une femme extravertie qui aimait les animaux et est devenue facilement amie avec tous ceux qu’elle a rencontrés, lutter avec Covid-19, ont-ils déclaré.

Le fiancé de Wendell, sa mère et un cousin ont déclaré à NBC News qu’ils partageaient son histoire parce qu’ils étaient certains qu’elle aurait voulu que d’autres personnes apprennent de son erreur.

« La désinformation l’a tuée », a déclaré Maria Vibandor Hayes, 39 ans, une cousine qui vit à la Nouvelle-Orléans et a dit au revoir sur FaceTime avant la mort de Wendell le 10 septembre. « Si nous pouvons sauver plus de vies et de vies de familles, alors c’est le cadeau qu’elle nous a laissé livrer.

Malgré ses hésitations initiales, Wendell elle-même avait récemment changé sa position sur le vaccin.

Alors que la variante delta se propageait, provoquant une augmentation des cas et que des restrictions étaient instituées pour ceux qui n’étaient pas vaccinés, elle a conclu début juillet qu’il était logique de se faire vacciner avant la lune de miel du couple au Mexique.

Elle et Eskew ont obtenu des rendez-vous de vaccination pour la fin juillet. Pendant ce temps, les préparatifs du mariage se sont poursuivis : essayages de robes, dégustations de menus et enterrement de vie de jeune fille à Nashville, Tennessee.

Juste après son retour de Nashville, et moins d’une semaine avant la date prévue pour la vaccination, Wendell a commencé à se sentir malade.

« Elle ne pouvait pas arrêter de tousser », a déclaré Eskew.

Tous deux ont été testés positifs pour le coronavirus, les laissant inéligibles pour leurs injections jusqu’à ce qu’ils se soient rétablis. C’était une opportunité que Wendell n’a jamais eue.

Ni Wendell ni Eskew n’avaient de problèmes de santé sous-jacents. Eskew a fait monter une forte fièvre et a pu traiter ses symptômes de Covid à la maison, mais Wendell a continué de décliner. Environ une semaine après le début de sa maladie, alors qu’elle cherchait de l’air, son fiancé savait qu’elle devait aller à l’hôpital.

Les médecins ont essayé avec un succès limité de la stabiliser. Le 16 août, cinq jours avant son mariage, elle a été mise sous respirateur. Le mariage a été reporté, dans l’espoir qu’il puisse avoir lieu plus tard dans l’année.

Mais Wendell n’a pas retrouvé la capacité de respirer par elle-même. Vendredi dernier, après que plusieurs médecins eurent dit à sa famille qu’elle n’avait aucune chance de survie, ses proches ont pris la décision atroce de la déconnecter de l’assistance respiratoire.

« Cela aurait pu être facilement évité »

Vibandor Hayes se souvenait de Wendell comme de quelqu’un qui « faisait les plus doux câlins » et riait toujours. Lorsque Vibandor Hayes l’a appelée pour lui dire au revoir, elle a dit qu’elle espérait un miracle.

« Ne pas pouvoir voir ce sourire et entendre ce rire était si déchirant et traumatisant », a-t-elle déclaré. « Tout ce que je pouvais répéter, c’était : ‘Je t’aime, je t’aime, je t’aime.' »

Maria Vibandor Hayes, à gauche, avec sa cousine Samantha en 2002.Avec l’aimable autorisation de Maria Vibandor Hayes

La mort de Wendell a laissé Eskew se sentir perdu. Les deux étaient ensemble depuis l’université, s’étant rencontrés pendant l’orientation de première année, et étaient ravis de commencer leur vie en tant que mari et femme.

« Elle avait tellement d’influence dans tout ce que je fais », a-t-il déclaré, se souvenant d’un moment où il est allé faire l’épicerie plus tôt cette semaine, et s’est retrouvé ne sachant pas quoi acheter, car cela avait toujours été une tâche commune qu’il partageait avec Wendell. « Nous n’avons jamais vraiment fait quoi que ce soit sans l’autre à l’esprit. »

« Nous n’avons jamais vraiment fait quoi que ce soit sans l’autre à l’esprit. »

Le mythe selon lequel les vaccins Covid peuvent affecter la fertilité est omniprésent. Plus tôt ce mois-ci, la journaliste d’ESPN, Allison Williams, a fait la une des journaux lorsqu’elle a annoncé qu’elle se retirerait de son travail, ce qui oblige les employés à se faire vacciner, car elle et son mari essaient de concevoir un deuxième enfant et elle ne veut pas obtenir le tirer.

Il n’y a actuellement aucune preuve que le vaccin Covid ou tout autre vaccin provoque des problèmes de fertilité chez les hommes ou les femmes, selon les Centers for Disease Control and Prevention, qui recommande le vaccin pour toutes les personnes éligibles, y compris «les personnes enceintes, allaiter, essayer de tomber enceinte maintenant, ou pourrait devenir enceinte à l’avenir.

Pour les femmes qui sont déjà enceintes, les avantages de recevoir la vaccination l’emportent sur le risque, selon le CDC, sur la base de données montrant que les femmes enceintes courent un plus grand risque de tomber gravement malades à cause de Covid.

Avant qu’elle ne soit mise sous ventilateur, Wendell a demandé aux médecins de l’hôpital si elle pouvait recevoir un vaccin contre Covid, a déclaré sa mère.

« Cela n’allait pas faire de bien à ce moment-là, évidemment », a déclaré Jeaneen Wendell. « Cela me pèse lourdement sur le cœur que cela aurait pu être facilement évité. »

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