Une croisière de célébrités met les voiles, la première post-pandémie


Un par un, les passagers ont retiré leurs masques et se sont réjouis en passant le contrôle de sécurité et de santé pour embarquer sur le premier bateau de croisière quittant l’Amérique du Nord depuis que la pandémie a été déclarée en mars de l’année dernière.

Une femme a jeté son sac sur le sol et a commencé à se trémousser sur le rythme du calypso des Caraïbes joué dans la salle d’accueil. Un autre a frappé triomphalement les poings avec un membre d’équipage avant de le serrer dans ses bras, tandis qu’un homme plus âgé se tenait immobile et regardait les invités ravis, les yeux brillants alors qu’il traitait la réalité d’être de retour en croisière, l’un des plus de 400 qu’il a pris. de son vivant.

« Nous sommes de retour, nous sommes à la maison », a crié une passagère en entrant dans le navire. « Bienvenue madame », a répondu un membre d’équipage avec un sourire éclatant. « Tu nous as manqué. »

Pour bon nombre des quelque 600 passagers embarquant samedi sur le Celebrity Millennium, exploité par Celebrity Cruises de Royal Caribbean, depuis l’île caribéenne de Saint-Martin, c’était le moment dont ils rêvaient au cours des 15 derniers mois, alors que les navires de croisière restaient amarré dans les ports, même après que les vaccinations ont été déployées aux États-Unis et que les gens ont recommencé à voyager.

Pour les 650 membres d’équipage du navire, l’événement était tout aussi joyeux, apportant un soulagement après une année épuisante sans travail ni revenu stable.

« C’était très difficile de survivre à la maison pendant 14 mois », a déclaré Donald Sihombing, un préposé aux cabines de 33 ans originaire d’Indonésie. « Je me sens très heureux et chanceux d’être de retour. Il y a encore tellement de gens qui doivent attendre le début des croisières en Amérique pour pouvoir à nouveau travailler. »

Les principales compagnies de croisière se préparent à redémarrer leurs opérations depuis les ports des États-Unis cet été, avec Celebrity Edge sur le point d’être le premier, quittant Fort Lauderdale, en Floride, le 26 juin, avec tout l’équipage et au moins 95% des passagers entièrement vaccinés , conformément aux directives émises par les Centers for Disease Control and Prevention. Mais ces plans pourraient être perturbés si la Floride n’exempte pas les croisiéristes d’une loi d’État récemment promulguée interdisant aux entreprises d’exiger une preuve de vaccination des personnes cherchant à utiliser leurs services.

Celebrity est actuellement en pourparlers avec le CDC et les autorités de l’État de Floride et est optimiste qu’une solution sera trouvée à temps pour la navigation. Susan Lomax, vice-présidente associée de la société pour les relations publiques mondiales, a déclaré qu’elle continuerait à proposer des voyages vaccinés pour assurer la santé et la sécurité des invités, de l’équipage et des communautés locales dans les destinations visitées.

Voici quelques points à retenir de la première grande croisière internationale avec des passagers américains depuis 2020. L’itinéraire de la croisière de sept jours au départ de Saint-Martin comprenait des escales à la Barbade, Aruba et Curaçao.

Pour embarquer sur le Celebrity Millennium, tous les passagers adultes devaient remplir un questionnaire de santé et présenter une preuve de vaccination et un test PCR négatif. De plus, Saint-Martin exige que les visiteurs présentent une copie imprimée de son propre document de dépistage médical, qui doit être autorisé à l’avance.

Le processus d’enregistrement commence à la maison, via l’application ou le site Web de Celebrity, qui vous permet de scanner votre passeport, de remplir des documents et de réserver un créneau horaire pour l’embarquement. Une fois toutes les étapes terminées, le système génère un pass express conçu pour minimiser les contacts et accélérer les procédures d’embarquement. Dans le hall des départs, le laissez-passer a été scanné et les certificats de vaccination et de test ont été examinés par le personnel, puis les invités ont été autorisés à entrer dans le navire.

Mais préparez-vous à des surprises. Initialement, la Barbade, le premier port d’escale, exigeait des visiteurs qu’ils présentent un test Covid négatif effectué 120 heures avant le départ. Mais cela a changé l’exigence en un test effectué dans les 72 heures, ce qui signifie que les résultats de certains passagers auraient expiré au moment de leur arrivée.

Celebrity a installé une station de test au terminal de départ et a fourni des tests d’antigène rapides gratuits qui ont produit des résultats dans les 20 minutes, permettant aux invités de monter à bord.

Ceux qui naviguent régulièrement seront familiarisés avec l’exercice de rassemblement, un exercice de sécurité qui oblige généralement les passagers à se rassembler dans un poste de rassemblement exigu et à assister à une démonstration de sécurité qui dure 30 minutes ou plus. Un passager a décrit le processus comme « misérable ».

Cette semaine, Celebrity a lancé son nouveau système e-muster, qui permet aux passagers de suivre un didacticiel sur leurs appareils électroniques, leur montrant comment porter des gilets de sauvetage et les familiarisant avec le son des signaux d’urgence. Une fois à bord, les passagers se dirigent simplement vers leur zone de rassemblement désignée et reçoivent un petit autocollant à apposer sur leur carte de chambre pour montrer qu’ils ont terminé le processus.

Lors de l’embarquement, les invités ont été autorisés à se rendre directement dans leurs chambres. (Avant la pandémie, ils devaient attendre jusqu’à 13 heures) Toutes les chambres étaient équipées de désinfectant pour les mains et de masques faciaux, et étaient désinfectées chaque jour.

Toutes les commodités du navire, y compris la salle de sport, le spa, le casino et le théâtre, étaient ouvertes et entièrement fonctionnelles, même si le navire fonctionnait avec environ un tiers de ses passagers normaux. Pour réduire les contacts, les chambres peuvent être déverrouillées à l’aide de l’application Celebrity sur votre téléphone et tous les restaurants, activités et excursions à terre peuvent être réservés via l’application.

Les masques faciaux n’étaient pas requis pour les croisiéristes en raison de l’exigence de vaccination, mais l’équipage devait les porter pendant le service, une règle qui sera revue après la navigation inaugurale.

Les tests PCR et antigène Covid étaient gratuits et disponibles à bord.

Certains fans de croisière craignaient que les buffets de croisière ne soient abolis à l’ère post-pandémique, mais dans l’Oceanview Café sur le dixième pont du Celebrity Millennium, les stations de buffet étaient en pleine vigueur. La principale différence était que la nourriture était servie par les membres de l’équipage.

Lorsque les clients entrent dans le restaurant, ils doivent d’abord se laver les mains aux lavabos de l’entrée – une exigence même avant la pandémie. Ensuite, ils peuvent se promener de station en station en indiquant ce qu’ils veulent que le personnel répartisse.

Le nouveau système a bien fonctionné avec le navire à 30 pour cent de sa capacité. Les serveurs ont répondu à la demande et il n’y avait pas de surpeuplement dans les stations, mais si le navire naviguait avec son effectif complet de 2 210 invités, l’expérience serait probablement plus mouvementée.

Certains invités s’attendaient à une baisse de la qualité de la nourriture en raison des difficultés financières subies par les compagnies de croisière depuis le début de la pandémie l’année dernière, mais la plupart ont déclaré que Celebrity avait maintenu un niveau élevé de nourriture et de service.

« Nous avons investi encore plus dans nos services de restauration et de boissons et amélioré nos équipements à tous les niveaux », a déclaré Lorenzo Davidoiu, vice-président associé de l’excellence du service chez Celebrity.

Après une année frustrante de réservation de plusieurs croisières pour ensuite les annuler ou les reporter, de nombreux invités étaient ravis d’être de retour sur un navire, même s’ils ne savaient pas trop à quoi s’attendre.

« Nous avons navigué environ 28 fois sur toutes les variétés de navires, mais avec ce virus fou, nous ne savions pas à quoi cela ressemblerait et se sentirait, alors nous voulions l’essayer et voir si nous nous sentions en sécurité », a déclaré Squirrel Simpson , 68 ans, une passionnée de croisière de Myrtle Beach, SC, qui était assise avec son mari au bar de la piscine en sirotant un mimosa.

Son verdict : « C’est tout simplement incroyable, on a l’impression d’être de retour avant l’époque de la pandémie et nous sommes à nouveau en vie. Interagir avec des personnes sans masques, manger dans des restaurants, voir des spectacles. C’est un rêve. »

Pourtant, Mme Simpson a trouvé le vide du bateau surréaliste et a déclaré qu’elle avait raté le bourdonnement de nombreux passagers à bord.

« Normalement, vous deviez sortir ici à 7 heures du matin et vous auriez de la chance si vous pouviez trouver une chaise vide pour mettre votre serviette, mais maintenant vous avez tellement de choix », a-t-elle déclaré en désignant les rangées vides. de transats autour de la piscine.

Michelle Lewis, 56 ans, et Chad Curtis, 34 ans, un couple du comté d’Orange en Californie, étaient assis en souriant l’un à l’autre alors qu’ils célébraient la première nuit de leur lune de miel au restaurant haut de gamme Tuscan Grill du navire.

Ils ont grimacé à l’idée qu’ils étaient des cobayes testant une série de protocoles de santé et de sécurité.

« Je ne me sens pas comme un cobaye, je me sens comme une pionnière », a déclaré Mme Lewis en riant.

«Il peut y avoir des problèmes qui surgissent en cours de route et je pense que vous devez vous préparer à ce que les choses ne se passent pas parfaitement. Mais regardez-nous », a-t-elle dit en désignant l’océan en arrière-plan. «Nous sommes au milieu de la mer des Caraïbes lors d’une croisière de luxe sans masques avec des gens et un équipage merveilleux. C’est fantastique.

Le couple envisage de faire une croisière consécutive avec le même itinéraire, au départ de Saint-Martin le 19 juin.

« La simple idée de ne pas remonter directement dans un avion et de passer du temps dans une bulle sans Covid est assez attrayante », a déclaré M. Curtis.

Et la bulle ne s’est pas avérée tout à fait exempte de Covid : jeudi, après que les passagers ont reçu des tests Covid en vue du débarquement à Saint-Martin, deux invités partageant la même cabine ont été testés positifs pour le virus, mais étaient asymptomatiques, a déclaré Mme Lomax, la Porte-parole des célébrités. Ils ont été immédiatement transférés dans une cabine d’isolement dotée de son propre système de ventilation et soignés par des médecins et des infirmières.

Habituellement, lorsqu’un bateau de croisière fait escale dans un port, les passagers peuvent participer à des excursions organisées par la compagnie de croisière ou sont libres d’explorer la destination de manière indépendante pendant un temps imparti.

Les restrictions sur les coronavirus à la Barbade, le premier port d’escale, signifiaient que les passagers n’étaient autorisés à participer qu’à des « excursions à bulles » conçues pour limiter les interactions avec la population locale.

Il y avait plusieurs options, y compris des visites de l’île et de ses plages de sable blanc, mais l’excursion la plus populaire était un voyage en catamaran qui impliquait de nager avec des tortues marines.

Des masques étaient obligatoires lorsque les passagers débarquaient du navire pour prendre un bus jusqu’au catamaran. Le catamaran s’est amarré non loin du rivage pour permettre aux passagers de nager, mais on leur a dit à plusieurs reprises de ne pas nager jusqu’à la plage.

« Je ne choisirais généralement pas de faire une excursion à terre, et c’est étrange d’être limité », a déclaré Harvey Freid, un invité de Miami. « J’aime descendre et visiter les restaurants locaux, goûter la nourriture, rencontrer des gens du coin et visiter le casino. Mais que pouvez-vous faire? Ce n’est pas si mal », a-t-il déclaré.

Dans la deuxième escale, Aruba, les invités étaient libres de voyager seuls et beaucoup ont sauté sur l’occasion.

« C’est vraiment cool d’arriver dans un nouvel endroit en bateau de croisière et de redescendre et de se promener comme avant », a déclaré Marni Turner, 52 ans, un croiseur de longue date de Floride. « Mais c’est bizarre de devoir remettre le masque et de s’inquiéter pour Covid. On se sent beaucoup plus en sécurité et à l’aise à bord.


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