Une Coupe du monde de cricket aura lieu dans la banlieue de New York, où le sport prospère parmi les communautés d'immigrants.


EAST MEADOW, NY — Un stade imposant doté de 34 000 places et d'un champ de pâturin tendre du Kentucky taillé avec précision s'élève dans un parc de la banlieue de New York qui accueillera l'un des plus grands tournois de cricket au monde le mois prochain.

Mais un samedi matin récent, de l'autre côté du parc Eisenhower de Long Island, de jeunes joueurs de cricket en herbe étaient déjà occupés à frapper, à jouer au bowling et à jouer sur un terrain de fortune.

Les organisateurs américains du cricket espèrent que la compétition de juin portera la popularité de ce sport à un niveau supérieur, en apportant le genre d'impulsion durable à travers les générations et les cultures dont le football a bénéficié lorsque les États-Unis ont accueilli leur première Coupe du Monde de la FIFA en 1994. Mercredi, le sprinter olympique à la retraite Usain Bolt , ambassadeur honoraire de la Coupe du monde T20, a visité le stade Eisenhower presque complet, en compagnie de membres de l'équipe américaine de cricket et d'anciens grands du football et du basket-ball new-yorkais.

Parmanand Sarju, fondateur de la Long Island Youth Cricket Academy qui a accueilli l'entraînement de samedi, a déclaré qu'il était « plus que joyeux » de voir le nouveau stade s'élever au sommet du terrain de balle où son académie de jeunesse a commencé, signe du chemin parcouru.

« Quand nous avons commencé il y a plus de dix ans, on ne comprenait pas le cricket, du moins au niveau des jeunes », a déclaré le résident de Merrick, qui a fondé l'académie pour enseigner à ses deux enfants nés aux États-Unis le sport dans lequel il a grandi en Guyane. en Amérique du Sud. « Maintenant, ils construisent un stade ici. »

Ce sport a pris racine à l'origine dans les quartiers périphériques de la ville de New York, mais s'est progressivement répandu à mesure que les familles d'immigrants, comme les générations précédentes, ont déménagé vers les banlieues, transformant les communautés, a déclaré Ahmad Chohan, originaire du Pakistan et président du département de police de New York. club de cricket, qui joue également à Eisenhower dans le cadre d'une ligue nationale comptant environ 70 équipes.

La Coupe du monde, a-t-il déclaré, est un « moment historique ».

Le cricket est le deuxième sport le plus regardé au monde après le football – la star indienne Virat Kohli compte 268 millions de followers sur Instagram – mais il n'est pratiqué que par plus de 200 000 Américains dans tout le pays, dans plus de 400 ligues locales, selon USA Cricket, qui supervise le sport. équipe nationale masculine de cricket.

La Major League Cricket a été lancée l'année dernière aux États-Unis avec six équipes professionnelles T20, dont une franchise new-yorkaise qui, pour l'instant, joue certains matchs dans un stade de la région de Dallas accueillant également des matches de Coupe du monde.

Venu Pisike, président de USA Cricket, estime que la Coupe du monde T20 – la première fois que les États-Unis participent au tournoi – marquera un tournant.

Ce sport fait partie de ceux prévus pour les Jeux olympiques d’été de 2028 à Los Angeles – sa première apparition aux Jeux depuis plus d’un siècle, a-t-il noté. L'International Cricket Council, l'organisme directeur du sport, s'est également engagé à développer le marché américain.

« Le cricket est principalement considéré comme un sport pour les expatriés, mais les choses seront très différentes dans les 10 ou 20 prochaines années », a déclaré Pisike. « Les Américains vont certainement changer leur état d'esprit et leur approche en termes de développement du cricket. »

Les matchs de Los Angeles et la prochaine Coupe du monde, que les États-Unis co-organisent avec les Antilles, présenteront une variante moderne du jeu connue sous le nom de « Twenty20 » qui dure environ trois heures et est mise en valeur par des frappeurs agressifs qui s'éloignent pendant des « six » de type homerun. Il est considéré comme plus accessible aux fans occasionnels que les formats traditionnels, qui peuvent durer de un à cinq jours lorsque les frappeurs adoptent généralement une approche plus prudente. Twenty20 est le format utilisé dans la très populaire Premier League indienne.

Eisenhower Park accueillera la moitié des matchs disputés aux États-Unis, y compris un affrontement en tête d'affiche entre les titans du cricket, le Pakistan et l'Inde, le 9 juin.

Les autres matchs du tournoi de 55 matchs regroupant 20 nations qui débutera le 1er juin se joueront sur des terrains de cricket existants au Texas et en Floride. Les épreuves ultérieures auront lieu à Antigua, à Trinidad et dans d'autres pays des Caraïbes, avec la finale à la Barbade le 29 juin.

Le cricket a une longue histoire aux États-Unis et à New York en particulier.

Ce sport a été pratiqué par les troupes américaines pendant la guerre d'indépendance et le premier match international a eu lieu à Manhattan entre le St. George's Cricket Club de la ville et le Canada en 1844, selon Stephen Holroyd, un historien du cricket de la région de Philadelphie.

Jusqu'en 1855, les journaux new-yorkais consacraient encore plus de couverture au cricket qu'au baseball, mais le sport restait obstinément insulaire, les clubs de cricket exclusivement britanniques entravant sa croissance au moment même où le baseball décollait, a-t-il déclaré.

À la fin de la Première Guerre mondiale, le cricket avait largement disparu – jusqu'à ce que des immigrants venus d'Inde et d'autres anciennes colonies britanniques contribuent à sa relance environ un demi-siècle plus tard.

Anubhav Chopra, co-fondateur de la Long Island Premier League, une ligue masculine vieille de près de 15 ans qui joue dans un autre parc local, fait partie des plus de 700 000 Indiens d'Amérique de la région de New York, de loin la plus grande communauté. du genre dans le pays.

Le résident de Babylone n'a jamais assisté à un match de cricket professionnel, mais a essayé de partager son amour pour le jeu auquel il a joué en grandissant à New Delhi avec ses trois enfants américains, dont son fils de 9 ans qui prend des cours de cricket.

Chopra a acheté des billets pour les neuf matchs qui se dérouleront à Eisenhower et emmène sa femme, ses enfants et ses grands-parents au match du 3 juin entre le Sri Lanka et l'Afrique du Sud.

« Pour moi, le cricket, c'est la vie », a-t-il déclaré. « C'est une opportunité unique dans une vie. »

Le treillis dense de tiges de métal et de feuilles de bois qui composent le stade modulaire d'Eisenhower s'effondrera peu après la fin des matchs de coupe, mais le terrain de cricket restera, moins la surface rectangulaire au milieu connue sous le nom de terrain.

Le directeur du comté de Nassau, Bruce Blakeman, a déclaré que ce qui reste constitue une base « de classe mondiale » pour les équipes de cricket locales – et peut-être un futur foyer pour une équipe professionnelle.

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