Un pilote d’IndyCar paralysé court à nouveau dans une Corvette high-tech


GOODWOOD, Angleterre, 15 juillet (Reuters) – Depuis l’âge de cinq ans, l’ambition de Sam Schmidt était de devenir champion d’IndyCar. Et il y est parvenu en remportant l’Indy 500 au Las Vegas Motor Speedway en 1999. Une glorieuse carrière de pilote l’attendait.

Mais des mois plus tard, le 6 janvier 2000, Schmidt s’est écrasé lors d’un tour d’entraînement au Walt Disney World Speedway d’Orlando, se blessant gravement la moelle épinière.

Les médecins lui ont dit qu’il serait probablement sous ventilateur pour le reste de sa vie. Il était hors du ventilateur en six semaines, mais a été diagnostiqué comme tétraplégique – paralysé du cou aux pieds.

« C’était ma passion toute ma vie, puis cela se produit et cela bouleverse les choses », a déclaré Schmidt à Reuters.

Alors que la perspective de le voir courir à nouveau avait disparu, Schmidt a fondé Schmidt Peterson Motorsports en 2001. Son équipe, maintenant connue sous le nom d’Arrow McLaren SP, a remporté 12 courses IndyCar.

Pourtant, l’envie de courir a incité Schmidt à se lancer dans une proposition passionnante : construire une voiture de course qu’il pourrait conduire malgré son handicap.

À partir de 2013 et en collaboration avec les ingénieurs de la société de technologie Arrow Electronics, le résultat est la SAM Car – SAM signifiant « mobilité semi-autonome ».

« Arrow est venu avec cette idée de construire une voiture pour quelqu’un qui ne peut pas utiliser ses bras et ses jambes. Et ce fut une expérience incroyable », a déclaré Schmidt.

« Ce que je n’avais pas prévu, c’était ce sentiment accablant de normalité parce que j’avais le contrôle. Et littéralement à ce moment-là de ma vie, il n’y avait vraiment pas grand-chose que je contrôlais. J’avais besoin d’aide pour tout. Donc le fait que je ‘ Je le dirige, j’utilise les freins et les gaz et aller aussi vite que je veux est exaltant. C’est donc fantastique. « 

‘LE CIEL EST LA LIMITE!’

L’ancien pilote quadriplégique d’IndyCar Sam Schmidt, qui a été paralysé du cou aux pieds dans un accident en 2000, est vu à l’intérieur de sa Chevrolet Corvette personnalisée, dans le cadre du projet SAM Car d’Arrow Electronics, dans cette image non datée, obtenue par Reuters le 15 juillet , 2021. Avec l’aimable autorisation de Arrow/Scott Robinson/Handout via REUTERS

Le 8 juillet, la dernière version de la SAM Car – une Chevrolet Corvette C8 Stingray V8 modifiée – s’est rendue sur le légendaire hippodrome de Goodwood dans le sud de l’Angleterre, conduite par Schmidt lui-même.

Il pilote via un chapeau de course et des lunettes de soleil équipées de capteurs infrarouges, qui sont suivis par des caméras infrarouges montées sur le tableau de bord pour détecter les mouvements de sa tête.

Pour accélérer et freiner, Schmidt utilise sa respiration, inspirant et expirant à travers un capteur de pression « sip-and-puff ».

Alors que Schmidt a un copilote à ses côtés avec leurs mains survolant le volant pour prendre le contrôle en cas d’urgence, il a réussi à parcourir un certain nombre de pistes de course aux États-Unis et, maintenant le parcours de Goodwood dans le cadre de son festival annuel de Événement de vitesse automobile. Parmi les autres étapes importantes, citons le fait de dépasser les 200 miles par heure et de conduire sa femme à un rendez-vous.

Les ingénieurs d’Arrow ont récemment construit une combinaison exosquelette, lui donnant en outre une indépendance que l’on croyait perdue à jamais.

« Au cours des derniers mois, je l’ai porté au mariage de ma fille. Donc, de loin le meilleur jour en 21 ans », a déclaré Schmidt, ajoutant qu’il n’y avait pas un œil sec dans la maison lorsqu’il a dansé avec sa fille nouvellement mariée. .

La technologie dont lui et Arrow sont les pionniers pourrait avoir un impact plus large sur l’aide aux personnes handicapées, a-t-il ajouté.

« Cette technologie pourrait être transférée à des fins industrielles pour remettre les gens au travail. Vous pouvez conduire une abatteuse, vous pouvez conduire un train, vous pouvez conduire un chariot élévateur ou une grue.

Quant à ce que son avenir lui réserve, Schmidt vise haut.

« Le ciel est la limite… J’ai entendu dire qu’ils vendaient des billets pour la station spatiale, c’est peut-être ça ! »

Écriture par Matt Stock; Montage par Alex Richardson

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