Un panel indépendant découvre des échecs précoces critiques dans la réponse au COVID-19 |

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Le Groupe indépendant pour la préparation et la riposte aux pandémies a estimé que les éléments critiques étaient «lents, encombrants et indécis» à une époque où les informations sur les nouvelles épidémies sont transmises plus rapidement que les pays ne peuvent en rendre compte officiellement.

«Lorsqu’il y a une menace potentielle pour la santé, les pays et l’Organisation mondiale de la santé doivent continuer à utiliser les outils numériques du XXIe siècle à leur disposition pour suivre le rythme des nouvelles qui se propagent instantanément sur les réseaux sociaux et des agents pathogènes infectieux qui se propagent rapidement lors des voyages», a déclaré Helen Clark , ancien Premier Ministre de la Nouvelle-Zélande et coprésident du groupe.

«La détection et l’alerte ont peut-être été rapides par rapport aux normes des nouveaux agents pathogènes antérieurs, mais les virus se déplacent en quelques minutes et en quelques heures plutôt qu’en jours et en semaines.»

«  Opportunités perdues  » au départ

Le Panel indépendant a été créé pour examiner les leçons tirées de la réponse internationale au COVID-19, qui est apparue pour la première fois à Wuhan, en Chine, en décembre 2019. Près de 94 millions de cas confirmés et plus de deux millions de décès ont été signalés dans le monde mardi.

Le deuxième rapport d’étape du groupe d’experts a déclaré que les pays étaient lents à réagir à la nouvelle maladie à coronavirus, notant « qu’il y avait des opportunités manquées d’appliquer des mesures de santé publique de base à la première occasion ».

Bien que l’OMS ait déclaré le 30 janvier 2020 que le COVID-19 était une urgence de santé publique de portée internationale (USPPI), le groupe d’experts a constaté que de nombreux pays avaient pris des mesures minimales pour empêcher la propagation à l’intérieur et au-delà de leurs frontières.

« Ce qui est clair pour le Groupe d’experts, c’est que les mesures de santé publique auraient pu être appliquées avec plus de force par les autorités sanitaires locales et nationales en Chine en janvier », indique le rapport.

«Il est également clair pour le Groupe d’experts qu’il y avait des preuves de cas dans un certain nombre de pays à la fin de janvier 2020. Des mesures de confinement de la santé publique auraient dû être mises en œuvre immédiatement dans tout pays avec un cas probable. Ils n’étaient pas. »

Le rapport a également souligné les lacunes critiques à chaque phase de la riposte, y compris l’incapacité à se préparer à une pandémie malgré des années d’alerte.

«Le bilan de cette épidémie est à première vue preuve que le monde n’était pas préparé à une épidémie de maladie infectieuse avec un potentiel de pandémie mondiale, malgré les nombreux avertissements émis selon lesquels un tel événement était probable », a-t-il déclaré.

Creuser les inégalités

La réponse à la pandémie a également creusé les inégalités, selon le panel, avec un accès inéquitable aux vaccins COVID-19 un exemple flagrant, car le déploiement a favorisé les pays riches.

«Un monde où les pays à revenu élevé reçoivent une couverture universelle tandis que les pays à faible revenu ne devraient accepter que 20% dans un avenir prévisible est sur un mauvais pied – à la fois pour la justice et pour la lutte contre la pandémie. Cet échec doit être corrigé », a déclaré la coprésidente du groupe, Ellen Johnson Sirleaf, ancienne présidente du Libéria.

Le rapport a en outre souligné la nécessité de renforcer l’agence de santé des Nations Unies.

«L’OMS devrait valider les rapports d’épidémies de maladies pour leur potentiel pandémique et déployer des ressources de soutien et d’endiguement, mais ses pouvoirs et son financement pour s’acquitter de ses fonctions sont limités», a déclaré Mme Sirleaf. «C’est une question de ressources, d’outils, d’accès et d’autorité.»

Les pays sont également instamment priés de veiller à ce que les tests, la recherche des contacts et d’autres mesures de santé publique pour réduire la propagation du virus soient mis en œuvre, dans le but de sauver des vies, en particulier à mesure que davantage de variantes de virus infectieux émergent.

Le Groupe indépendant a commencé son examen en septembre dernier et présentera un rapport à l’Assemblée mondiale de la Santé, l’organe décisionnel de l’OMS, en mai.

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