Un jury américain autorise Pfizer dans un deuxième procès alléguant des malformations congénitales du Zoloft


Le logo Pfizer est visible à leur siège mondial à New York le 28 avril 2014. REUTERS/Andrew Kelly

par Jessica Dye NEW YORK (Reuters) – Un jury américain a déclaré jeudi que Pfizer n'était pas responsable des anomalies congénitales chez une jeune fille dont la mère prenait son antidépresseur Zoloft pendant sa grossesse, ce qui constitue la deuxième victoire consécutive de l'entreprise parmi des centaines de poursuites similaires. La plaignante Rachel Robinson a affirmé dans son procès de 2011 que Pfizer avait omis d'avertir que l'utilisation de Zoloft pendant la grossesse pourrait provoquer des malformations congénitales et a demandé des dommages-intérêts à l'entreprise après que sa fille, aujourd'hui âgée de huit ans, soit née avec un problème cardiaque rare et grave. Après un procès d'une semaine et demie devant un tribunal d'État de Philadelphie, les jurés ont délibéré moins d'un jour avant de rendre un verdict en faveur de l'entreprise, selon la porte-parole de Pfizer, Neha Wadhwa. « Même si nous éprouvons une grande sympathie pour les familles touchées par des malformations congénitales, ce verdict affirme que l'étiquette du Zoloft contient des informations adéquates et fondées sur des données scientifiques sur les bénéfices et les risques du médicament », a déclaré Wadhwa dans un communiqué envoyé par courrier électronique. L'avocat de Robinson n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. L'affaire Robinson est le deuxième procès impliquant des malformations congénitales liées au Zoloft. En avril, un jury de St. Louis, dans le Missouri, a dégagé Pfizer de toute responsabilité dans le cadre d'un procès similaire. Bien que les résultats de ces procès ne soient pas contraignants pour d'autres procès, les verdicts peuvent contribuer à influencer les négociations de règlement et montrer les forces et les faiblesses des preuves et des témoignages d'experts de chaque partie. Des centaines de poursuites ont été intentées contre Pfizer devant les tribunaux étatiques et fédéraux des États-Unis, accusant l'entreprise de minimiser les risques d'anomalies congénitales de son antidépresseur populaire afin d'augmenter ses ventes. Pfizer a nié avoir agi de manière inappropriée et a déclaré qu'un certain nombre de grands groupes médicaux, notamment l'American Heart Association et l'American Psychiatric Association, avaient soutenu sa position. Zoloft fait partie d'un groupe d'antidépresseurs largement prescrits appelés inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine, ou ISRS. En 2006, la Food and Drug Administration des États-Unis a averti qu'il pourrait y avoir un risque accru de certaines malformations congénitales chez les enfants dont les mères prenaient ces médicaments pendant leur grossesse. Après un examen plus approfondi, la FDA a déclaré en 2011 qu'il était prématuré d'attribuer l'utilisation des ISRS à des malformations congénitales et a conseillé aux médecins de ne pas modifier leurs pratiques de prescription pour le traitement de la dépression pendant la grossesse. En 2010, GlaxoSmithKline Plc a payé une somme non divulguée pour régler certains procès américains liant un autre ISRS, Paxil, à des malformations congénitales. L'affaire est Robinson c. Wolters Kluwer Health Inc, devant la Cour des plaidoyers communs de Philadelphie, n° 778. (Reportage de Jessica Dye ; édité par Alexia Garamfalvi et Alan Crosby)

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