Un juge annule l’interdiction par le gouverneur du Texas des mandats de masque dans les écoles


Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, prend la parole lors de la convention annuelle de la National Rifle Association (NRA) à Dallas, Texas, États-Unis, le 4 mai 2018. REUTERS/Lucas Jackson

10 novembre (Reuters) – Un juge fédéral a annulé l’interdiction du gouverneur du Texas, Greg Abbott, des mandats de masque dans les écoles, ouvrant la voie aux districts pour émettre leurs propres règles.

Le juge Lee Yeakel du tribunal de district des États-Unis pour le district occidental du Texas a statué que l’ordonnance du gouverneur violait l’Americans with Disabilities Act, une loi fédérale historique de 1990 qui inclut des protections pour les étudiants ayant des besoins spéciaux. Dans sa décision, Yeakel a déclaré que le décret mettait en danger les enfants handicapés.

« La propagation du COVID-19 présente un risque encore plus grand pour les enfants ayant des besoins de santé particuliers », a déclaré le juge dans l’ordonnance. « Les enfants atteints de certaines conditions sous-jacentes qui contractent COVID-19 sont plus susceptibles de subir des effets biologiques aigus graves et de nécessiter une admission dans un hôpital et l’unité de soins intensifs de l’hôpital. »

Le procureur général du Texas, Ken Paxton, a déclaré qu’il était « fortement en désaccord » avec la décision.

« Mon agence envisage toutes les voies légales pour contester cette décision », a déclaré Paxton sur Twitter.

La question des mandats pour freiner la pandémie est devenue politisée dans une grande partie des États-Unis. Les partisans des mandats disent qu’ils sont nécessaires pour lutter contre la pandémie de COVID-19, et les opposants soutiennent qu’ils restreignent la liberté individuelle.

Certains districts scolaires d’États conservateurs où les gouverneurs ont interdit les mandats de masque ignorent les interdictions, mais d’autres se sentent obligés de les faire respecter. Au Texas, de nombreux districts, dont ceux de Dallas, Houston et San Antonio, ont bafoué l’interdiction depuis son annonce en mai, mais d’autres se sont conformés à la pression de l’État, notamment une liste publique publiée par le bureau de Paxton.

Dans son ordonnance, Yeakel a déclaré que l’État ne pouvait pas appliquer son interdiction des exigences en matière de masques à l’école, et ne pouvait pas non plus imposer des amendes ou retenir des fonds des districts qui imposent le port du masque.

L’ordre a été contesté par des militants des droits des personnes handicapées au nom de plusieurs étudiants du Texas ayant des besoins spéciaux.

Reportage de Kanishka Singh à Bengaluru et Sharon Bernstein à Sacramento; Montage par Tom Hogue et Raju Gopalakrishnan

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