Un employé d’Amazon fera une nouvelle proposition d’actionnaire cette semaine


Lors de l’assemblée annuelle d’Amazon (AMZN) cette semaine, le magasinier Daniel Olayiwola prévoit de se battre pour le changement chez le géant du commerce électronique d’une manière à la fois nouvelle et aussi ancienne que les entreprises publiques elles-mêmes : il soulève des inquiétudes en tant qu’actionnaire.

Olayiwola – qui travaille chez SAT4, un centre de distribution de San Antonio, au Texas, depuis 2017 – a présenté une proposition d’actionnaire qui demande à Amazon de mettre fin à ses systèmes de quotas et à la surveillance des travailleurs qui, selon les critiques, équivaut à de la surveillance. Les actionnaires voteront sur cette proposition lors de l’assemblée annuelle de la société mercredi.

« J’ai dit à plusieurs personnes que j’ai rencontrées chez Amazon que ce travail est plus difficile que l’armée américaine », a déclaré Olayiwola, qui a servi comme médecin dans l’armée américaine, à Yahoo Finance. « Certaines de ces personnes sont en fait parties dans l’armée américaine et ont dit plus tard: » Wow, merci beaucoup. Tu as changé la trajectoire de ma vie rien qu’en me disant à quel point [Amazon] faisait mal.

C’est une nouvelle approche à un moment où Amazon a été frappé par une vague d’efforts de syndicalisation, à la fois à New York et en Alabama. Les systèmes de quotas d’Amazon mesurant la productivité ont fait l’objet de nombreuses critiques de la part des syndicats et de certains responsables gouvernementaux, qui allèguent que les travailleurs sont constamment blessés par « l’obsession de l’entreprise pour la vitesse », selon le Center for Investigative Reporting. La surveillance par Amazon de ses travailleurs – qui mesure le temps qu’ils mettent pour aller déjeuner ou même aller aux toilettes – est également bien documentée et, comme les quotas, fait partie des efforts des militants syndicaux pour instaurer des changements dans l’entreprise.

Bien qu’ils aient toujours été confrontés à une bataille difficile, des propositions comme celle d’Olayiwola sont de plus en plus courantes. Ces types de propositions sont considérées comme ESG (environnementales, sociales et de gouvernance) et revêtent une importance sans précédent aux plus hauts niveaux d’une entreprise, selon Shearman & Sterling et Glass Lewis.

Une photo de Daniel Olayiwola, qui travaille dans un entrepôt Amazon à San Antonio, au Texas, fournie par lui.

Une photo de Daniel Olayiwola, qui travaille dans un entrepôt Amazon à San Antonio, au Texas, fournie par lui.

« Vous êtes tellement fatigué que vous ne formez pas de phrases complètes »

Olayiwola, qui a 28 ans et père d’un enfant, trouve l’idée de se syndiquer attrayante, mais manque d’une ressource clé pour s’organiser : le temps. C’est un père qui travaille par quarts de 10 heures, ce qui lui laisse un minimum de temps pour coordonner un effort de syndicalisation. Lorsqu’il aura du temps et de l’énergie, il se rendra sur YouTube, réalisant des vidéos expliquant ce que c’est que de travailler dans un entrepôt Amazon.

« À la fin de la journée, vous êtes tellement fatigué que vous ne formez pas de phrases complètes », a-t-il déclaré.

C’est pourquoi Olayiwola, qui détient des actions Amazon, s’est tourné vers cette proposition d’actionnaire, qui, selon lui, est la première du genre chez Amazon. Les propositions d’actionnaires de fonds spéculatifs activistes et d’employés actionnaires peuvent avoir un impact, créant une obligation fiduciaire pour les entreprises de prendre en compte les problèmes qu’elles soulèvent. En 2021, un militant faisant pression pour des changements respectueux du climat chez le géant pétrolier ExxonMobil a remplacé les membres du conseil d’administration de l’entreprise par le biais d’un vote des actionnaires.

Olayiwola travaille comme cueilleur – quelqu’un qui rassemble les produits à expédier. Olayiwola dit que les cueilleurs sont tenus de rassembler entre 3 000 et 5 000 articles par jour, allant des livres aux articles plus lourds. S’ils utilisent des machines lourdes comme des camions industriels motorisés, ils doivent ramasser 30 à 40 des articles les plus lourds par heure, a déclaré Olayiwola à Yahoo Finance. Amazon n’a pas immédiatement répondu à une demande de confirmation des numéros de quota fournis par Olayiwola.

Pour respecter les quotas, les travailleurs prennent des mesures extrêmes, a déclaré Olayiwola. De nombreux travailleurs renonceront simplement à l’eau potable ou la réduiront au minimum, a-t-il déclaré.

« Ils ne vous donnent pas le temps nécessaire pour prendre soin de vous », a-t-il déclaré. «Ainsi, même lorsque COVID était à son apogée, c’était un gros problème, car les gens doivent marcher un demi-mile ou un quart de mile jusqu’à la salle de bain. Ensuite, ils doivent se laver les mains et revenir à temps.

De son côté, Amazon affirme que ses quotas sont raisonnables. Dans sa lettre aux actionnaires de 2020, le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a écrit : « Nous ne fixons pas d’objectifs de performance déraisonnables. Nous fixons des objectifs de performance réalisables qui tiennent compte de l’ancienneté et des données de performance réelles des employés. »

Olayiwola fait valoir que les quotas d’Amazon ont entraîné un taux de blessures inhabituellement élevé dans ses entrepôts. Selon une étude du Centre d’organisation stratégique, les taux de blessures dans les entrepôts d’Amazon sont le double de ceux des entrepôts concurrents. Des militants syndicaux ont précédemment accusé Amazon de lésiner sur les mesures de sécurité COVID, et des preuves sont apparues que les chauffeurs-livreurs de l’entreprise sont obligés d’uriner dans des bouteilles en plastique.

Amazon a initialement nié cette dernière affirmation, puis a été contraint de la reconnaître.

Le porte-parole d’Amazon, Kelly Nantel, a précédemment déclaré dans un communiqué que la frénésie d’embauche pandémique de l’entreprise était à l’origine des taux de blessures plus élevés.

« Bien que nous ayons encore du travail à faire et que nous ne soyons satisfaits que lorsque nous serons excellents en matière de sécurité, nous continuons d’apporter des améliorations mesurables pour réduire les blessures et assurer la sécurité des employés », a déclaré Nantel dans un communiqué de 2021.

En avril, le comité de surveillance de la Chambre a commencé à sonder les pratiques de travail d’Amazon, en particulier en réponse à l’effondrement meurtrier d’un entrepôt de l’Illinois.

« Nous sommes préoccupés par les récents rapports selon lesquels Amazon pourrait mettre en danger la santé et la sécurité de ses employés, notamment en les obligeant à travailler dans des conditions dangereuses lors de tornades, d’ouragans et d’autres conditions météorologiques extrêmes », a écrit le House Oversight Committee au PDG d’Amazon. Andy Jassy. « … En tant que l’une des sociétés les plus importantes et les plus rentables de notre pays, il est impératif qu’Amazon protège la sécurité des travailleurs et s’abstienne de pratiques qui pourraient les mettre en danger. »

De leur côté, les organisateurs du travail continueront également de faire pression pour rendre les entrepôts d’Amazon plus sûrs. Pourtant, ces organisateurs devront faire face aux campagnes antisyndicales d’Amazon. L’Amazon Labour Union, qui a remporté une victoire historique dans un entrepôt de Staten Island en avril, a récemment subi une perte dans un autre entrepôt de cette région. Pendant ce temps, les travailleurs de Bessemer, en Alabama, attendent toujours les résultats d’une élection syndicale qui pourrait aller dans les deux sens.

Allie Garfinkle est journaliste technique senior chez Yahoo Finance. Retrouvez-la sur twitter @agarfinks.

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