Un composé de champignon magique au moins aussi bon qu’un antidépresseur dans une étude britannique

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LONDRES (Reuters) – La psilocybine, le composé actif psychédélique des champignons magiques, peut être au moins aussi efficace qu’un antidépresseur de premier plan et pourrait aider davantage de patients à se remettre d’une dépression sévère, selon une petite étude menée par des scientifiques britanniques.

Les résultats, dans la première comparaison en tête-à-tête du traitement à la psilocybine et de l’antidépresseur escitalopram, suggèrent que l’ingrédient psychoactif est prometteur en tant que traitement potentiel pour la santé mentale, ont déclaré les chercheurs.

«Les taux de rémission étaient deux fois plus élevés dans le groupe psilocybine que dans le groupe escitalopram», a déclaré Robin Carhart-Harris, qui a conçu et dirigé l’étude en tant que chef du centre de recherche psychédélique à l’Imperial College de Londres, lors d’un briefing.

«L’un des aspects les plus importants de ce travail est que les gens peuvent clairement voir la promesse d’une thérapie à la psilocybine correctement administrée en la comparant à un traitement plus familier et établi», a-t-il déclaré. «La psilocybine s’est très bien comportée dans ce face à face.»

La dépression est l’une des principales causes de mauvaise santé dans le monde et les traitements existants sont souvent inefficaces ou ont des effets secondaires indésirables qui poussent les patients à arrêter de les prendre.

Carhart-Harris a averti que si ces résultats – publiés dans le New England Journal of Medicine – étaient encourageants, les patients souffrant de dépression ne devraient pas essayer de s’automédiquer avec des champignons magiques. «Ce serait une erreur de jugement», a-t-il dit.

La recherche a porté sur 59 patients souffrant de dépression modérée à sévère qui ont reçu soit une dose élevée de psilocybine et un placebo, soit de l’escitalopram plus une dose de psilocybine si faible qu’ils sont classés comme non actifs et peu susceptibles d’avoir un effet.

Cette conception visait à garantir que les deux bras du procès se ressemblent le plus possible pour les participants.

La réponse au traitement, définie comme une réduction d’au moins 50% des scores de dépression par rapport au départ, a été observée chez 70% des personnes du groupe psilocybine et 48% dans le groupe escitalopram.

Les résultats ont également montré que la rémission des symptômes – mesurée comme un score de 0 à 5 à la semaine six – a été observée dans 57% du groupe psilocybine contre 28% dans le groupe escitalopram.

Carhart-Harris a déclaré que les rapports des participants suggéraient que la psilocybine avait un effet plus «fondamental» que les antidépresseurs.

«Je pense que cela s’attaque davantage aux causes profondes de la souffrance», a-t-il déclaré. «Il y a une sorte de qualité épistémique dans le traitement, une qualité révélatrice, où les gens disent avoir le sentiment de mieux comprendre pourquoi ils sont déprimés.

L’équipe impériale, codirigée par David Nutt, professeur de neuropsychopharmacologie, explore le potentiel de la psilocybine depuis de nombreuses années.

En 2016, ils ont publié une petite étude montrant que la psilocybine pourrait aider à soulager une maladie grave connue sous le nom de dépression résistante au traitement.

La dernière étude a été menée dans des conditions contrôlées spécifiques avec deux thérapeutes et une dose réglementée formulée dans des conditions de laboratoire, a déclaré Nutt lors du briefing, et prendre des champignons magiques sans de telles garanties pourrait être dangereux.

Reportage de Kate Kelland, édité par Mike Collett-White

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