Tourisme dans un monde post-pandémique

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Le tourisme continue d’être l’un des secteurs les plus durement touchés par la pandémie du COVID-19, en particulier pour les pays de la région Asie-Pacifique et de l’hémisphère occidental. Les gouvernements de ces régions, et d’ailleurs, ont pris des mesures pour atténuer le choc économique des ménages et des entreprises, mais à plus long terme, le secteur devra s’adapter à une «nouvelle normalité» post-pandémique.

Si vous hésitez à monter dans un avion ces jours-ci, vous n’êtes pas seul. Selon l’Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies (OMT), les arrivées de touristes auraient chuté de 74% en 2020 par rapport à 2019.

Pour de nombreux pays en développement d’Asie-Pacifique et de l’hémisphère occidental – les petits États insulaires en particulier – les effets ont été graves. Avant que la pandémie ne frappe, le tourisme était une grande entreprise, représentant plus de 10% du PIB mondial. La part était encore plus importante dans les pays dépendants du tourisme.

Vers le rétablissement

Pour récupérer, les vaccins devront être largement distribués et des solutions politiques mises en œuvre.

Certains gouvernements ont fourni un soutien financier, soit directement, soit par le biais de prêts à des conditions de faveur et de garanties à l’industrie. La Thaïlande a alloué 700 millions de dollars pour stimuler le tourisme intérieur, tandis que Vanuatu a offert des subventions aux petites et moyennes entreprises. Les pays ont également aidé les entreprises à adapter leurs modèles commerciaux et à recycler leur personnel. En Jamaïque, le gouvernement a offert des cours de certification en ligne gratuits à 10 000 travailleurs du tourisme pour les aider à améliorer leurs compétences.

Cependant, de nombreuses économies dépendantes du tourisme sont entravées par un espace budgétaire limité. De nouvelles initiatives pour relancer le secteur pourraient peut-être aider. Au Costa Rica, par exemple, les jours fériés nationaux ont été temporairement déplacés au lundi pour stimuler le tourisme intérieur en prolongeant les week-ends. La Barbade a introduit un visa «Welcome Stamp» – un permis de séjour d’un an qui permet aux employés à distance de vivre et de travailler à partir du pays. De même, les Fidji ont lancé une initiative Blue Lanes qui permet aux yachts d’accoster dans ses marinas après avoir satisfait aux exigences strictes en matière de quarantaine et de tests.

Après la pandémie, une évolution continue vers l’écotourisme – une industrie à croissance rapide axée sur la conservation et la création d’emplois locaux – pourrait donner un coup de pouce supplémentaire à l’industrie. C’est déjà un élément clé de la stratégie touristique du Costa Rica. La Thaïlande essaie également de se diriger vers des marchés de niche, notamment les voyages d’aventure et les circuits de santé et de bien-être.

La technologie peut également jouer un rôle important. Avec la distanciation sociale et les protocoles de santé et d’hygiène susceptibles de rester en place dans un avenir prévisible, la prestation de services sans contact et les investissements dans la technologie numérique pourraient être un pont vers la reprise.

Enfin, si la réduction des voyages devait durer plus longtemps, en raison de changements dans les préférences touristiques ou de cicatrices économiques, certains pays dépendants du tourisme pourraient devoir entreprendre un long et difficile voyage pour diversifier leur économie. L’investissement dans les secteurs non touristiques est un objectif à long terme mais pourrait être facilité par le renforcement des liens entre le tourisme et l’agriculture, la fabrication et le divertissement produits localement. En Jamaïque, par exemple, une plate-forme en ligne a été lancée qui permet aux acheteurs de l’hôtellerie d’acheter directement des produits auprès des agriculteurs locaux. Les exportations, y compris les services, pourraient également être développées, en utilisant des accords régionaux pour faire face aux contraintes imposées par des économies d’échelle limitées.

Les solutions varieront d’un pays à l’autre, et le rythme et l’ampleur de la reprise dépendront bien entendu des développements mondiaux. Mais il y a une opportunité importante à saisir. Au-delà de la priorité immédiate d’atténuation de l’impact de la pandémie, les pays devront créer une «nouvelle normalité» pour l’industrie du tourisme. La diversification, le passage à des modèles de tourisme plus durable et l’investissement dans de nouvelles technologies pourraient contribuer à façonner la reprise.

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