Tests Covid, les délais d’exécution toujours inégaux à ce stade de la pandémie


Au cours d’une semaine récente, une New-Yorkaise a obtenu un test Covid-19 gratuit en un tournemain, avec des résultats le lendemain, tandis qu’une Coloradienne a dû débourser 50 $ pour un test dans deux villes de sa ville natale après une tournée frénétique de pharmacies. Un Montanan a conduit une heure dans chaque sens pour passer un test, se demandant si, cette fois, il faudrait à nouveau cinq jours pour obtenir des résultats.

Bien que les tests Covid soient beaucoup plus faciles à obtenir qu’au début de la pandémie, la capacité d’obtenir un test – et des résultats rapides – peut varier considérablement à l’échelle nationale. Un système de test fragmenté, une logistique compliquée, l’épuisement des techniciens et des pics de demande incontrôlables contribuent à ce parcours cahoteux.

« Nous sommes toujours là où nous étions il y a 18 mois », a déclaré Rebecca Stanfel, la femme du Montana qui a dû attendre cinq jours pour obtenir les résultats des tests à Helena le mois dernier après avoir été exposée à une personne infectée par le virus.

Les attentes imprévisibles peuvent être un problème pour ceux qui essaient de planifier leur voyage, de retourner à l’école après la quarantaine – ou même d’obtenir un traitement par anticorps monoclonal salvateur dans la fenêtre optimale s’ils ont Covid.

La Maison Blanche a déclaré ce mois-ci qu’elle prévoyait d’acheter pour 1 milliard de dollars de tests antigéniques rapides pour aider à améliorer l’accès aux kits en vente libre difficiles à trouver. Mais les gens sont également confrontés à des problèmes pour obtenir des tests moléculaires, y compris les tests PCR de référence.

Les laboratoires de santé publique ne sont plus paralysés par les goulots d’étranglement pour les composants de test individuels, tels que les écouvillons ou les réactifs, a déclaré Kelly Wroblewski, directrice des programmes de lutte contre les maladies infectieuses pour l’Association of Public Health Laboratories. Mais ils supportent toujours d’importantes charges de test, qu’elle s’attendait à ce qu’elles soient désormais davantage transférées aux laboratoires commerciaux ou hospitaliers.

Les laboratoires de tests de tous bords sont également confrontés à des pénuries de travailleurs, tout comme les restaurants, a déclaré Mara Aspinall, co-fondatrice du programme de diagnostic biomédical de l’Arizona State University qui rédige également un bulletin hebdomadaire surveillant la capacité nationale de test et siège au conseil d’administration d’une société de tests rapides.

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« La pénurie de personnel est très, très réelle et empêche les gens d’augmenter leurs capacités », a-t-elle déclaré.

Quelque chose d’aussi simple que la proximité dicte également la rapidité avec laquelle les personnes testées obtiennent des résultats.

« Le nord du Maine est un bon exemple », a déclaré Aspinall. « Tout ce que vous faites avec la PCR va prendre une journée supplémentaire, car il doit être piloté ou conduit d’une certaine manière. »

C’est assez inexcusable d’avoir un délai d’exécution aussi long.

Même dans un endroit comme Longmont, Colorado, à proximité de nombreux laboratoires et hôpitaux, les échantillons PCR du site local de test de masse sont expédiés par avion chaque soir vers un laboratoire en Caroline du Nord.

Cette opération de test de masse est récemment revenue à son emplacement d’origine sur le parc des expositions du comté après un passage d’été dans un petit parking d’église. La demande de tests PCR dans le comté a quadruplé, passant de 600 tests hebdomadaires en juillet à 2 500 en septembre. Chris Campbell, le responsable des urgences de la santé publique du comté de Boulder, attribue le trafic intense à la réouverture des écoles, à une augmentation des infections et à la difficulté d’acquérir des tests rapides en vente libre.

Campbell a déclaré qu’il fallait parfois aux résidents quatre ou cinq jours pour obtenir leurs résultats de PCR, bien que ce nombre soit tombé à deux, car l’entrepreneur, Mako Medical, a renforcé sa capacité de laboratoire.

« C’est assez inexcusable d’avoir un délai d’exécution aussi long. Cela a vraiment un impact sur notre capacité à vraiment arrêter la transmission », a déclaré Campbell. « Et aussi, cela a un impact économique sur les entreprises, les écoles, les établissements de la petite enfance. »

Le laboratoire de Mako fonctionne 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et la société utilise des avions privés pour accélérer les expéditions, a déclaré le directeur de l’exploitation Josh Arant dans un communiqué. Alors que le délai d’exécution médian hebdomadaire de Mako n’a jamais dépassé 72 heures le mois dernier, selon le communiqué, ces dernières semaines, il a renvoyé les résultats aux résidents de la région en moyenne 46 heures après le prélèvement des échantillons.

Les appareils portables peuvent désormais éliminer le besoin d’expédier des échantillons. Ils peuvent effectuer des analyses moléculaires, y compris des analyses PCR, en moins d’une heure – un processus qui prend généralement au moins quatre à cinq heures dans un laboratoire. Un camion d’essai de Washington, DC, a à son bord trois machines Cepheid, chacune de la taille d’une imprimante. Ensemble, ils peuvent donner des résultats PCR à une douzaine de personnes en moins d’une heure, sans frais pour les personnes testées.

Pourtant, la demande dépasse l’offre pour des tests moléculaires aussi rapides, en grande partie à cause des montagnes russes des augmentations de cas, a déclaré Doug Sharpe, vice-président des ventes de capital de laboratoire pour Medline Industries, qui fournit des composants de test Covid aux laboratoires à travers le pays. « Je pense que personne ne pensait que nous serions assis ici », a-t-il déclaré. « Nous vendons plus de tests que nous ne le faisions au plus haut en 2020. »

Gigi Kwik Gronvall, immunologiste au Johns Hopkins Center for Health Security qui dirige le suivi des tests Covid par le centre, a suggéré que la variabilité du temps nécessaire pour obtenir des résultats a créé un marché de vendeurs si les entreprises peuvent fournir des résultats à un moment précis. « Les gens vont payer pour ce genre de garantie », a-t-elle déclaré. « Il y a ce potentiel pour que les gens se fassent dépouiller, c’est sûr. »

MedRite propose des résultats de PCR analysés en trois heures à New York et en Floride pour ceux qui sont prêts à payer plus de 200 $ la pièce. La société propose d’autres tests, tels que des tests d’antigène et des tests PCR plus lents en laboratoire, sans frais supplémentaires.

Celeste Di Iorio s’est sentie tordue après avoir passé une journée à conduire de pharmacie en pharmacie à Fort Collins, Colorado, à la recherche d’un test qui donnerait une réponse en moins de trois jours. En tant que musicienne, elle avait voyagé hors de l’État et voulait savoir si elle pouvait être contagieuse avant d’assister, entre autres, à un mémorial pour un parent décédé de Covid. Elle et son partenaire ont finalement trouvé des tests antigéniques rapides dans une pharmacie de deux villes plus loin.

« Nous venons de payer 50 $ chacun pour ces tests, ce qui me fait chier », a-t-elle déclaré. «                                                                                                                                                                                       .

La saison de la grippe pourrait augmenter la demande de tests Covid

À Helena, dans le Montana, Stanfel a subi un test PCR chaque semaine pendant plusieurs mois parce qu’elle prend des médicaments immunosuppresseurs pour une maladie rare appelée sarcoïdose. Ses médecins lui ont dit de passer les tests régulièrement car, même si elle est complètement vaccinée – et a reçu une dose de rappel supplémentaire – elle aurait très probablement besoin d’un traitement aux anticorps monoclonaux dès que possible si elle contractait Covid pour éviter une infection précoce de « devenir quelque chose de vraiment mauvais.

Lorsque Stanfel a découvert qu’un ami à qui elle avait rendu visite avait plus tard été testé positif pour Covid, elle a immédiatement passé un test au cabinet de son médecin. Il a fallu cinq jours pour apprendre qu’elle avait été testée négative.

Le laboratoire de santé publique du Montana se trouve dans la ville de Stanfel, mais le volume de tests depuis début août a régulièrement dépassé la capacité du laboratoire, a déclaré Jon Ebelt, porte-parole du département de la santé de l’État. Il a dû prioriser les tests de personnes hospitalisées ou symptomatiques et envoyer d’autres échantillons à des laboratoires privés, un processus qui peut allonger le temps d’attente des résultats jusqu’à sept jours.

À New York, où des camionnettes de test mobiles sont garées dans chaque arrondissement et où des tests à domicile en personne sont proposés, les résidents signalent des délais rapides pour les tests moléculaires car les laboratoires analysant leurs échantillons sont à proximité.

Par exemple, à Manhattan, Justin Peck est rentré d’un voyage au Canada un mardi soir, a marché environ cinq minutes jusqu’à une camionnette de test mobile mercredi et a obtenu les résultats de la PCR jeudi matin, l’autorisant juste à temps pour se rendre au travail pour la première fois en 18 mois en tant que danseuse dans « Le Fantôme de l’Opéra » à Broadway.

Aspinall a déclaré que la saison de la grippe entraînerait probablement une augmentation de la demande de tests Covid, car les personnes présentant des symptômes de type Covid cherchent des réponses sur les causes de leurs maladies, ce qui aggrave les problèmes de personnel. « Nous sommes à un stade très précaire », a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas suffisant pour aller de l’avant si le volume de tests se poursuit comme je le pense. »

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