Sunak exhorte les conservateurs à le soutenir dans la maîtrise des dépenses

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Le chancelier Rishi Sunak a exhorté les députés conservateurs à soutenir ses efforts pour garder les dépenses publiques sous contrôle dans le budget de ce mois-ci, certains conservateurs et économistes estimant que la discipline budgétaire pourrait désormais offrir un espace pour des réductions d’impôt pré-électorales.

Sunak subit une pression croissante de la part des travaillistes et de certains députés conservateurs pour augmenter le soutien aux ménages afin d’éviter une crise du coût de la vie cet automne, tandis que les ministres exigent plus d’argent pour aider les services publics à se remettre de la crise des coronavirus.

Mais Sunak a déclaré à ses collègues que de nouvelles augmentations des dépenses – au-delà de ce qui est déjà prévu – entraîneraient davantage d’augmentations d’impôts.

Le mois dernier, Sunak a annoncé une augmentation annuelle de 12 milliards de livres sterling des cotisations à l’assurance nationale pour augmenter le financement du NHS et des services sociaux.

Certains députés conservateurs pensent que si Sunak parvient à réduire le déficit dans son budget du 27 octobre – qui fixera également les budgets départementaux de Whitehall pour le reste du Parlement – ​​il pourra commencer à réduire les impôts avant les élections prévues d’ici 2024.

« Rishi a dit qu’il allait être dur sur les dépenses à court terme et cela signifiera que nous pourrons entrer dans les prochaines élections en promettant des réductions d’impôts », a déclaré un député conservateur.

Un autre conservateur a déclaré que Sunak avait dit aux députés de « retenir notre sang-froid » en matière de dépenses. Récemment, certains conservateurs ont exhorté la chancelière à conserver une augmentation temporaire de 20 £ par semaine du crédit universel, coûtant 6 milliards de £ par an, mais Sunak a résisté.

Certains conservateurs pensent que Sunak devra commencer à réduire les impôts avant les prochaines élections pour prouver que le parti a des priorités différentes de celles du leader travailliste Sir Keir Starmer.

Cela est devenu d’autant plus important après que Sunak a rompu le mois dernier l’une des promesses du manifeste électoral des conservateurs de 2019 en augmentant les tarifs d’assurance nationale.

Un haut responsable conservateur a déclaré : « Tout le monde est douloureusement conscient que si nous allons entrer dans une élection avec un message sur l’impôt qui n’est pas comme les autres, vous ne pouvez pas simplement le faire dans le manifeste.

« Il faudrait qu’il y ait un chemin démontrable qui a déjà été engagé. Rishi comprend que vous ne pouvez pas simplement dire que nous sommes des conservateurs à faibles impôts. »

Les assistants de Sunak ont ​​nié que la chancelière discutait de réductions d’impôts. « Les députés savent que nous avons pris des décisions très difficiles au cours des derniers mois – il ne parle à personne de réductions d’impôts pour le moment », a déclaré l’un d’eux.

Les économistes ont déclaré que bien que les finances publiques semblaient tendues pour le moment, il y a des signes que les perspectives pourraient être meilleures si le chien de garde budgétaire britannique estimait que les dommages persistants de la crise de Covid-19 n’étaient pas aussi profonds que prévu actuellement.

Tim Pitt, partenaire de Flint Global et ancien conseiller de Philip Hammond en tant que chancelier, a déclaré: «C’est un scénario tout à fait plausible que les prévisions effrayantes de l’Office for Budget Responsibility soient trop pessimistes, libérant des fonds pour le chancelier à mesure que nous sortons. de Covid. »

Paul Johnson, directeur de l’Institute for Fiscal Studies, un groupe de réflexion, a déclaré qu’avec un « examen serré des dépenses », les futurs changements de prévisions favorables « donneraient au chancelier la possibilité de réduire les impôts ».

Pitt et Johnson ont tous deux averti qu’il y aurait de sérieuses pressions sur les dépenses alors que la Grande-Bretagne se remettait de la pandémie de Covid-19. Le vieillissement de la population du pays accentuera également la pression en faveur d’une augmentation des dépenses et de la fiscalité à moyen terme.

Sous Sunak, la charge fiscale globale se dirige vers 35,5 pour cent du produit intérieur brut, le niveau le plus élevé depuis 1950.

Sunak devrait utiliser son budget pour définir de nouvelles règles budgétaires afin de restreindre les dépenses.

Il souhaite équilibrer le budget des dépenses quotidiennes d’ici la fin de la législature et s’assurer que la dette sous-jacente commence à baisser d’ici 2024-25, selon des personnes informées de sa réflexion.

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