Stuart Rose nommé président du groupe EG

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EG Group, la société britannique de stations-service dont les propriétaires milliardaires achètent Asda, fait appel au vétéran de la vente au détail Stuart Rose pour améliorer la gouvernance après la démission de ses auditeurs l’année dernière.

Lord Rose, qui doit quitter ses fonctions de président de l’épicier en ligne Ocado en mai, deviendra immédiatement président non exécutif d’EG, a déclaré la société dans un communiqué.

Les propriétaires d’EG, les frères Zuber et Mohsin Issa et le groupe de capital-investissement TDR Capital, ont demandé à Lord Rose de développer «des structures de gouvernance appropriées pour une entreprise de cette envergure», a-t-il déclaré.

EG s’est développée rapidement ces dernières années, financée par de lourds emprunts sur les marchés de la dette à haut rendement, et exploite désormais plus de 6 000 magasins de proximité et stations-service.

Deloitte a démissionné de son poste de vérificateur en octobre en raison de préoccupations concernant la gouvernance et les contrôles internes. EG, qui a réalisé un chiffre d’affaires de plus de 20 milliards d’euros au cours de l’exercice clos en décembre 2019, ne comptait aucun administrateur externe. Les retards dans la nomination de l’un d’entre eux faisaient partie des préoccupations de Deloitte, a déclaré à l’époque une personne familière avec l’affaire.

Lord Rose a déclaré au Financial Times que rencontrer les frères Issa était «l’un de mes plus importants efforts de diligence raisonnable» avant d’accepter le rôle.

«Je crois qu’ils sont sincères dans ce qu’ils veulent faire. Je crois qu’ils reconnaissent qu’il est nécessaire pour eux d’améliorer leur gouvernance et de mettre en place de meilleurs contrôles et processus », a-t-il déclaré.

Il a comparé le rôle à son temps chez Ocado. «Quand je suis allé à Ocado, ce n’était pas prouvé [and] la gouvernance n’était pas une priorité », a-t-il déclaré. «Vous vous déplacez sur un chemin – vous vous assurez que l’esprit d’entreprise est maintenu et vous y mettez une gouvernance appropriée. Je pense que c’est une histoire similaire chez EG.

Présider EG «allait être amusant», a-t-il ajouté. «Je pense que ce sont de bonnes personnes, c’est une bonne affaire.»

EG a nommé John Carey, un ancien cadre de BP, en tant qu’administrateur non exécutif indépendant en novembre.

«Le recrutement de Stuart Rose est un signal clair de notre ambition pour EG Group et de notre engagement en faveur de l’amélioration continue», a déclaré Gary Lindsay, associé chez TDR.

L’expansion rapide d’EG a transformé les frères Issa, de Blackburn dans le Lancashire, en milliardaires. Parallèlement à TDR, ils ont convenu en octobre d’acheter une participation majoritaire dans Asda, la troisième plus grande chaîne de supermarchés du Royaume-Uni, dans le cadre d’un accord de 6,8 milliards de livres sterling qui devrait s’achever au premier semestre 2021.

«Nous prévoyons de créer d’importantes opportunités de services de commodité et de restauration pour nos clients, et l’expérience de Stuart au détail et aux consommateurs fournira des informations et un soutien inestimables», ont déclaré les frères dans un communiqué.

Lord Rose était auparavant président exécutif de Marks and Spencer et directeur général d’Arcadia avant sa vente à Philip Green. Il sera remplacé par Rick Haythornthwaite à Ocado.

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