SSPT : comment le traitement évolue-t-il ?


Un cahier à spirale sur lequel sont écrits des mots liés au SSPT, tels que dépression, peur, anxiété, pensées négatives) ;  le bureau dispose également d'un stylo et d'une tasse à café

Au cours de leur vie, jusqu’à sept adultes sur dix aux États-Unis connaîtront ou seront directement témoins d’événements déchirants. Ceux-ci incluent la violence armée, les accidents de voiture et autres traumatismes personnels ; les catastrophes naturelles ou d'origine humaine, telles que l'ouragan Katrina et les attentats terroristes du 11 septembre ; et les combats militaires. Et certains – mais pas tous – souffriront du trouble de stress post-traumatique, ou SSPT.

De nouvelles lignes directrices publiées en 2024 peuvent aider à orienter un traitement efficace.

Qu’est-ce que le SSPT ?

Le SSPT est un problème de santé mentale potentiellement débilitant. Elle est marquée par des épisodes récurrents et effrayants au cours desquels une personne revit un événement traumatisant.

Après un événement perturbant, il est normal d’avoir des souvenirs bouleversants, de se sentir nerveux et d’avoir du mal à dormir. Pour la plupart des gens, ces symptômes s’estompent avec le temps. Mais lorsque certains symptômes persistent pendant plus d’un mois, une personne peut souffrir du SSPT.

Ces symptômes comprennent

  • cauchemars récurrents ou pensées intrusives sur l'événement
  • se sentir émotionnellement engourdi et déconnecté
  • se retirer des personnes et de certaines situations
  • être nerveux et sur ses gardes.

Le Centre national pour le SSPT propose un bref test d'auto-dépistage en ligne, qui peut vous aider à décider si vous devez rechercher plus d'informations et d'aide.

Qui est le plus susceptible de souffrir du SSPT ?

Toutes les personnes qui subissent des violences, des catastrophes ou d’autres événements bouleversants ne développent pas le SSPT. Toutefois, les militaires exposés aux combats dans une zone de guerre sont particulièrement vulnérables. Selon le Centre national pour le SSPT, environ 11 à 20 % des anciens combattants ayant servi en Irak ou en Afghanistan souffrent du SSPT.

Qu’en est-il des personnes qui n’étaient pas militaires ? Au sein de la population générale, les estimations suggèrent que le SSPT survient chez 4 % des hommes et 8 % des femmes – une différence au moins en partie liée au fait que les femmes sont plus susceptibles d'être victimes d'agression sexuelle.

Quelles sont les nouvelles lignes directrices pour le traitement du SSPT ?

Des experts du ministère américain des Anciens Combattants et du ministère de la Défense ont collaboré à de nouvelles lignes directrices pour le traitement du SSPT. Ils ont détaillé les preuves à la fois pour et contre des thérapies spécifiques pour le SSPT.

Leurs conclusions s'appliquent aussi bien au personnel civil que militaire, explique le Dr Sofia Matta, psychiatre au Massachusetts General Hospital, affilié à Harvard, et directrice principale des services médicaux à Home Base, une organisation à but non lucratif qui fournit des soins aux anciens combattants, aux militaires et à leurs familles. .

Le cercle des soins est très large et pour cause. « Il est important de reconnaître que le SSPT n'affecte pas seulement la personne qui souffre, mais aussi sa famille et parfois l'ensemble de sa communauté », explique le Dr Matta. La multiplication des fusillades massives dans les lieux publics et les conséquences de ces événements nous rappellent sombrement cette réalité, ajoute-t-elle.

Quelles approches thérapeutiques sont les plus efficaces pour le SSPT ?

Les nouvelles lignes directrices portaient sur la psychothérapie, les médicaments et les thérapies non médicamenteuses. La psychothérapie, parfois associée à certains médicaments, s’est révélée être l’approche la plus efficace.

Les experts ont également recommandé de ne pas prendre certains médicaments en raison du manque de preuves ou de dommages possibles.

Quelles psychothérapies sont recommandées pour le SSPT ?

Le traitement recommandé pour le SSPT, la psychothérapie, est plus efficace que les médicaments. Il a également moins d’effets secondaires indésirables et les gens le préfèrent, selon les directives.

Quel type de psychothérapie peut aider ? Il est important de noter que les thérapies les plus efficaces pour les personnes atteintes du SSPT diffèrent de celles destinées aux personnes souffrant d'autres problèmes de santé mentale, explique le Dr Matta.

La thérapie de traitement cognitif et la thérapie d'exposition prolongée ont été efficaces. Ces deux thérapies enseignent aux gens comment évaluer et recadrer les pensées bouleversantes découlant de l'expérience traumatisante. Les lignes directrices recommandent également une réduction du stress basée sur la pleine conscience, un programme de huit semaines comprenant de la méditation, un scan corporel et de simples étirements de yoga.

Quels médicaments sont recommandés pour le SSPT ?

Certaines personnes présentant des symptômes graves ont besoin de médicaments pour se sentir suffisamment bien pour participer à une thérapie. « Les personnes atteintes du SSPT ne dorment souvent pas bien à cause de l'insomnie et des cauchemars, et la fatigue qui en résulte rend difficile l'attention et la concentration », explique le Dr Matta.

Trois médicaments couramment prescrits pour la dépression et l'anxiété – la paroxétine (Paxil), la sertraline (Zoloft) et la venlafaxine (Effexor) – sont recommandés. Prazosin (Minipress) peut aider les personnes souffrant de cauchemars, mais les preuves sont faibles.

Quels médicaments ne sont pas recommandés pour le SSPT ?

Les lignes directrices recommandaient fortement de ne pas prendre de benzodiazépines (médicaments contre l'anxiété souvent pris pour dormir). Les benzodiazépines telles que l'alprazolam (Xanax) et le clonazépam (Klonopin) n'offrent aucun bénéfice prouvé pour les personnes souffrant du SSPT. Ils présentent plusieurs préjudices potentiels, notamment des changements cognitifs négatifs et une efficacité réduite des psychothérapies liées au SSPT.

Qu’en est-il du cannabis, des psychédéliques et des thérapies de stimulation cérébrale ?

À l’heure actuelle, les preuves ne soutiennent pas l’idée selon laquelle le cannabis aide à soulager les symptômes du SSPT. Et le médicament peut entraîner des effets secondaires graves, tels que le syndrome d’hyperémèse du cannabis (vomissements sévères provoqués par une consommation de cannabis à long terme).

Il n'y a pas suffisamment de preuves pour recommander ou contre les thérapies assistées par les psychédéliques telles que la psilocybine (champignons magiques) et la MDMA (ecstasy). « Comme ces thérapies potentielles sont illégales en vertu de la loi fédérale, les obstacles à la recherche à leur sujet sont très élevés », explique le Dr Matta. Toutefois, les récentes réformes législatives pourraient rendre de telles études plus réalisables.

De même, les preuves sont mitigées pour un large éventail d’autres thérapies non médicamenteuses, telles que les thérapies de stimulation cérébrale comme la stimulation magnétique transcrânienne répétitive ou la stimulation transcrânienne par courant continu.

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