Souvenir de cinq équipes de Saint-Louis de la Coupe du monde de 1950 aux États-Unis qui ont battu l’Angleterre | Sports professionnels







Joe Gaetjens est emporté par les fans en liesse

L’avant-centre américain Joe Gaetjens est emporté par des fans enthousiastes après que son équipe a battu l’Angleterre 1-0 lors du match de qualification pour la Coupe du monde le 28 juin 1950, à Belo Horizonte, au Brésil. Gaetjens a marqué le but vainqueur lors du résultat choc du tournoi. L’Angleterre était le favori 3-1 pour remporter le tournoi.




Les États-Unis ont fait l’impensable.

L’équipe américaine d’amateurs a battu l’Angleterre, les « Kings of Football », 1-0 lors de la Coupe du monde. L’Angleterre est entrée dans le match de la phase de groupes après avoir remporté 23 des 30 matchs après la Seconde Guerre mondiale et était la favorite 3-1 pour remporter le trophée. Les États-Unis avaient généreusement reçu une cote de 500-1 pour remporter le tournoi et avaient déjà perdu leur premier match contre l’Espagne.

Les États-Unis ont marqué grâce à une tête plongeante de Joe Gaetjens à la 38e minute. L’homme du match, cependant, était Frank Borghi dans le but des Américains.

Le pilote de corbillard originaire de St. Louis et de carrière était une force devant le filet. Les Anglais semblaient vouloir remporter la victoire, avec six tirs dans les 12 premières minutes, mais Borghi ne s’est pas découragé. Ce qui était peut-être son meilleur arrêt est venu en fin de match. Jimmy Mullen a dirigé ce qui semblait être un certain but, mais Borghi l’a renversé au dernier moment.

Borghi a été emporté hors du terrain par des fans extatiques qui n’avaient jamais rêvé qu’ils verraient le « Miracle sur l’herbe » ce jour-là.

« Ce fut une expérience passionnante », a déclaré Borghi aux personnes sur The Hill après la Coupe du monde, selon le St. Louis Post-Dispatch. « Mon objectif était à l’autre bout du terrain depuis le vestiaire, alors ils m’ont porté à environ 150 mètres. »

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Soixante et onze ans plus tard, c’est un été important pour le football – UEAFA 2020, la Gold Cup, les Jeux olympiques de Tokyo – et le sport connaît un moment local. Les États-Unis jouent des matchs de la Gold Cup à Kansas City, au Kansas, et son alignement comprend Gianluca Busio, un milieu de terrain du Sporting KC, le club de Major League Soccer de la ville. St. Louis suivra Kansas City dans la MLS lorsque St. Louis City SC rejoindra la ligue en 2023.

Mais la région aura du mal à trouver une plus grande scène de football qu’en 1950, lorsque les natifs de Saint-Louis ont joué un tel rôle dans l’étonnante Angleterre.

Cinq des onze de départ de l’équipe – Borghi, Frank Wallace, Gino Pariani, Charles Colombo et Harry Keough – étaient originaires de Saint-Louis. Bob Annis, un autre natif de St. Louis, était dans l’équipe mais n’a pas joué dans le match.

Tous les joueurs de l’équipe américaine de la Coupe du monde 1950 sont décédés au cours des 71 années qui ont suivi l’improbable bouleversement, mais Tom Schultz, intronisé au Temple de la renommée du football de Saint-Louis et joueur de l’équipe nationale masculine des États-Unis en 1953, savait de nombreux joueurs de l’équipe de 1950. Il a joué avec un contre un certain nombre d’entre eux.

« C’était incroyable », a déclaré Schultz, diplômé de la MU School of Journalism, à propos de la colère de l’Angleterre. « Ils ne se sont même pas beaucoup réunis pour s’entraîner, et pour eux de battre l’équipe d’Angleterre… . »

Il s’est tu, mais son intention était claire. La victoire était remarquable.

En 1950, Dent McSkimming du St. Louis Post-Dispatch a décrit le match comme « si l’Université d’Oxford envoyait une équipe de baseball ici et qu’elle battait les Yankees ». McSkimming était le seul journaliste américain présent au Brésil. Le journal n’a pas payé pour qu’il y aille, alors il a pris un congé et est parti à ses propres frais.

Il a vu les États-Unis entrer dans l’histoire du football, avec des liens profonds avec Saint-Louis.

« Nous n’avions certainement aucune idée que nous allions les battre », a déclaré Keough à FIFA TV en 2012. « Mais nous avons pensé que nous pouvions leur donner une bataille pour cela. »






Tony Schultz représente un portrait

Tony Schultz représente un portrait sur le campus de MU. Schultz était membre de l’équipe américaine de 1953.




« (Keough) était le gars qui m’a amené », a déclaré Schultz. « Il était plus ou moins la personne clé. Il s’est assuré que tout le monde avait la bonne position, il avait les bonnes personnes. Ils venaient de tout Saint-Louis.

Keough a été capitaine de l’équipe contre l’Espagne parce qu’il parlait espagnol, a déclaré sa fille, Colleen Keough Erker. Il a été le premier joueur à être capitaine des États-Unis lors d’une Coupe du monde depuis George Moorhouse en 1934. L’Espagne a gagné 3-1, Pariani marquant le seul but des Américains. Les États-Unis ont choqué le monde contre l’Angleterre à peine quatre jours plus tard.

« Il se sentait vraiment si mal pour les joueurs anglais et se sentait si mal que quelque chose d’aussi génial pour lui et ses coéquipiers était si horrible pour l’autre équipe », a déclaré Erker. « Il pensait toujours aux autres. »

À la fin de ses jours de jeu, Keough a entraîné l’équipe de football masculine de l’Université St. Louis. Il a mené les Billikens à cinq titres nationaux pendant la dynastie NCAA de l’école dans les années 1960 et 70.

Keough est décédé en 2012. Comme le reste des Saint-Louis de l’équipe de 1950, il a laissé un héritage dans la ville.

« Il a consacré une grande partie de sa vie au football », a déclaré Ty Keough. « Il a aidé à développer le soccer dans tout le pays, comme l’ont fait pas mal de gens de St. Louis. … Nos relations avec le football de St. Louis ont joué un grand rôle dans cela.

Schultz se souvenait d’avoir joué contre Colombo dans les ligues de Saint-Louis. « Gants », comme Colombo était surnommé, était connu pour être très agréable en dehors du terrain, mais était vénéré comme l’un des joueurs les plus coriaces du pays. Il aurait utilisé des magazines comme protège-tibias.

« Colombo (était) rugueux, portait des gants avec de petites barres que vous pratiquez avec un sac de boxe et un support », a déclaré Schultz. « Il portait ces fichues choses et il était toujours intimidant. »

Colombo a sauvé le match contre l’Angleterre avec un « tacle de rugby » sur Stanley Mortensen alors que l’attaquant a franchi le but. Le coup franc qui a suivi a été sauvé par Borghi.

Colombo est décédé en 1986.

Schultz a également fait l’éloge de Borghi, le héros dans le but de l’improbable victoire des États-Unis contre l’Angleterre. Schultz et Borghi se sont affrontés à plusieurs reprises au fil des ans à St. Louis. Le gardien est décédé en 2015.

« Garçon, il était autre chose en tant que gardien de but », a déclaré Schultz. « Il était vraiment, vraiment dur. »

Certains des Saint-Louis de l’équipe ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale dans les années qui ont précédé le célèbre match contre l’Angleterre. Keough s’est enrôlé dans la Marine à la fin de 1945 après la fin des combats, le plus tôt qu’il aurait pu rejoindre.

Wallace, surnommé « Pee Wee », a passé 16 mois dans un camp de prisonniers de guerre allemand. Borghi a reçu le Purple Heart et une Bronze Star pour son travail en tant que médecin pendant la guerre. Borghi a soigné l’annonceur de longue date des Cardinals de St. Louis, Jack Buck, lors de la bataille de Remagen.

« Ces gars ont représenté leur pays, pas seulement sur le terrain de football », a déclaré Ty Keough, le fils de Harry et ancien joueur de l’équipe nationale masculine des États-Unis. « Ils ont probablement même ressenti plus fortement (avec) la fierté de représenter et de concourir pour votre pays. »

Les États-Unis et l’Angleterre ont joué un match revanche trois ans plus tard, avec Schultz dans la formation américaine. Le match devait à l’origine être joué à Wembley, mais a été déplacé au Yankee Stadium en raison du couronnement de la reine Elizabeth II. Ce match s’est terminé différemment du miracle de la Coupe du monde de 1950. Les Trois Lions ont battu les États-Unis 6-3.

« Jouer contre la meilleure équipe, juste pour être choisi, c’était génial », a déclaré Schultz. «Je joue juste avec et je vois des gars qui sont devenus Sir Stanley Matthews, Billy Wright. Mon Dieu. … Pour jouer pour notre pays contre un autre pays, en particulier l’Angleterre, que demander de plus ?

Les États-Unis n’ont pas pu remporter une victoire en 1953 pour égaler celle de 1950, mais même l’équipe de Coupe du monde qui a provoqué la surprise s’est inclinée dans l’état du groupe malgré la victoire. Les Yanks ont perdu 3-1 contre l’Espagne et 5-2 contre le Chili lors de leurs autres matches de groupe et ont été renvoyés chez eux.

Malgré la sortie anticipée, l’impact de l’équipe de 1950 sur le football à St. Louis et le pays dans son ensemble a été rappelé au fil des ans.

« Ils sont arrivés en sachant que leurs chances n’étaient pas grandes, mais ils allaient tout donner », a déclaré Ty Keough. « Cela a donné un résultat de haut niveau à la Coupe du monde contre un adversaire de haut niveau. C’est quelque chose à souligner, ‘Hé, nous pouvons rivaliser avec n’importe qui.’ »

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