« Si je l’affrontais, je le battrais »


Donald J. Trump a rejoint Yahoo Finance pour une conversation de grande envergure couvrant des sujets tels que l’économie américaine, Vaccins contre le covid-19, les crypto-monnaies et sa réflexion sur une troisième candidature à la présidence en 2024. L’intégralité de l’interview sera publiée lundi.

L’ancien président Donald Trump a déclaré à Yahoo Finance qu’il n’était pas engagé au sujet d’une revanche hypothétique en 2024 avec son successeur – mais a fait une prédiction audacieuse sur sa capacité à l’emporter dans une primaire républicaine qui pourrait inclure le gouverneur de Floride Ron DeSantis.

Qu’on le veuille ou non, la prochaine campagne présidentielle est en cours depuis des mois, et des visites régulières dans l’Iowa d’ici 2024 sont déjà une chose.

Du côté républicain, Trump serait clairement un grand favori s’il se lance dans la course. Il a été timide quant à ses intentions, mais a plongé dans sa réflexion sur ce à quoi pourrait ressembler un concours 2024 dans une large interview avec Yahoo Finance Live.

L’ancien président était confiant quant à ses chances s’il décidait de se présenter, même si cela signifiait un éventuel face à face avec DeSantis, un autre favori du GOP.

« Si je lui faisais face, je le battrais comme je battrais tout le monde », a déclaré Trump, même s’il a déclaré qu’il ne s’attendait pas à une confrontation.

« Je ne pense pas que je vais lui faire face », a-t-il prédit à propos de ce que DeSantis et d’autres républicains feraient s’il entrait dans la course. « Je pense que la plupart des gens abandonneraient, je pense qu’il abandonnerait. »

Le gouverneur de Floride est actuellement candidat à sa réélection en 2022, et il dit qu’il ne regarde pas au-delà de cette course. « Je n’envisage rien d’autre que mon travail », a-t-il récemment déclaré à Fox News, ajoutant que « nous avons beaucoup de choses en cours en Floride ».

Les premiers sondages

Le président américain Donald Trump (à droite) et le gouverneur de Floride Ron DeSantis tiennent une table ronde sur la COVID-19 et la préparation aux tempêtes à Belleair, en Floride, le 31 juillet 2020. (Photo de SAUL LOEB / AFP) (Photo de SAUL LOEB/AFP) via Getty Images)

Le président de l’époque, Donald Trump, et le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, lors d’une table ronde sur la préparation au COVID-19 et aux tempêtes en Floride en 2020. (SAUL LOEB/AFP via Getty Images)

Les sondages peuvent être très peu fiables des années avant que des votes réels ne soient exprimés. Pourtant, les enquêtes sur le terrain jusqu’à présent ont toujours montré que DeSantis assis au sommet d’un terrain potentiellement encombré était l’obstacle le plus redoutable à une troisième nomination consécutive au GOP pour M. Trump.

Une enquête récente en particulier a fait sourciller en découvrant que DeSantis et Trump étaient presque à égalité.

Ce regard sur la course, commandé par un Super PAC de l’ancien assistant de Trump devenu critique virulent de Trump, John Bolton, a trouvé M. Trump avec le soutien de 26,2% des électeurs républicains. Il était suivi de près par M. DeSantis à 25,2 pour cent.

D’autres sondages, cependant, ont brossé un tableau beaucoup plus flatteur pour M. Trump de sa popularité continue. Un sondage de l’Emerson College de début septembre a révélé que Trump avait battu DeSantis de 67% à 10% dans un champ de 8 personnes. Ce même sondage l’a trouvé en train de battre de justesse le président Biden dans un hypothétique affrontement pour les élections générales.

De même, d’autres sondages de cet été ont révélé que DeSantis était bien en dessous de Trump, mais dans le premier rang des challengers potentiels de l’ancien président.

« Nous avions la plus grande économie »

En réponse à la baisse de popularité du président Joe Biden – minée par le retrait mal géré d’Afghanistan et le programme économique au point mort des démocrates – l’ancien président a intensifié ses interviews et ses activités politiques ces dernières semaines, et a aiguisé ses critiques à l’encontre du président sortant.

Dans une récente vidéo publiée sur Twitter, le représentant de l’allié de Trump, Jim Jordan (R.-Oh), a déclaré qu’il savait directement que l’ancien président se représenterait sur la base de conversations avec lui. Jordan a ajouté qu' »il est sur le point d’annoncer après toute cette folie en Afghanistan ».

Trump lui-même est venu à plusieurs reprises jusqu’à annoncer une offre. Le mois dernier, il a joué avec son ancien attaché de presse Sean Spicer, en refusant de commenter une course 2024, « mais je vais vous dire que je pense que vous serez très heureux Sean. »

Lors de sa discussion avec Yahoo Finance, Trump a répété qu’il pesait toujours ses options et est souvent revenu sur un message économique qui pourrait figurer dans une campagne électorale.

Il a noté à plusieurs reprises au cours de la conversation que l’économie s’était « vraiment préparée à basculer » avant la pandémie de COVID-19 et la récession qui a suivi. « Nous avons fait un travail que personne n’a fait et que COVID n’est pas venu et n’a pas été interrompu : nous avions la plus grande économie. »

Pourtant, comme toujours, l’ancien président a étiré la vérité en énumérant ses réalisations économiques. Par exemple, lorsqu’il a cité la loi sur les réductions d’impôt et l’emploi de 2017 comme « les plus importantes réductions d’impôt de l’histoire », une affirmation qu’il a faite pendant des années et que les vérificateurs des faits ont souvent remarquée n’est pas vraie.

Mesurées en pourcentage du produit intérieur brut, les réductions d’impôts de Trump pourraient finir par n’être que les huitièmes les plus importantes de l’histoire des États-Unis.

Dans tous les cas, Trump est clairement prêt à alimenter les spéculations sur ses plans pour 2024. Ses prochaines étapes incluent un voyage dans l’Iowa, prévu pour le week-end prochain.

Ben Werschkul est écrivain et producteur pour Yahoo Finance à Washington, DC.

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