Retard du jeu sur le point de se terminer | Des sports

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Cinq mois. C’est combien de temps le début de la saison de volleyball Big Ten «2020» a été retardé en raison de la pandémie COVID-19. L’attente est terminée, cependant. L’Illinois ouvre sa liste de 22 matches, uniquement en conférence, avec un match à l’Iowa vendredi après-midi. L’écrivain battu Scott Richey a rencontré les Illini avant leur voyage dans l’Iowa City:

Délai avantageux

Une pré-saison typique signifie un court passage entre le premier entraînement officiel et le premier match de la saison. Un peu plus de deux semaines. Pas beaucoup de temps pour comprendre une rotation qui a perdu un frappeur extérieur All-American à Jacqueline Quade, un contributeur clé dans la frappeuse extérieure Beth Prince et un partant de trois ans dans le libéro Morgan O’Brien en tant que transfert diplômé au Texas. Une saison d’automne reportée a donné plus de temps à l’entraîneur de l’Illinois Chris Tamas. Les Illini en ont fait bon usage. « Au début, de toute évidence, nous étions tous contrariés de ne pas pouvoir jouer dans une saison normale », a déclaré Diana Brown, deuxième setter de redshirt. «Mais avec le recul, nous sommes une équipe jeune, donc avoir tout ce temps pour faire entrer nos étudiants de première année avec nous et s’habituer à la vitesse et à la force des gens nous a vraiment, vraiment aidés. Au fil du temps, dans n’importe quelle équipe, vous vous habituez à jouer les uns à côté des autres. Honnêtement, je dirais que tout ce temps nous a été avantageux simplement parce que nous sommes une équipe si jeune et que nous aurons quelques jeunes joueurs sur le terrain.

Regarder de loin

Le Big Ten et le Pac-12 – sans conteste les deux meilleures conférences du pays – ont retardé leurs saisons à un début «printanier». Mais le volleyball s’est produit l’automne dernier dans l’ACC, le Big 12 et la SEC. «J’étais juste heureux que le volleyball soit toujours en cours», a déclaré la frappeuse extérieure senior de l’Illinois / opposée Megan Cooney. «J’adore pouvoir le regarder, et j’ai même l’impression de devoir en regarder davantage parce que je ne jouais pas moi-même. C’était cool. Vous pourriez voir à quel point la saison est différente de jouer des équipes consécutives et jouer dans des gymnases (vides) est juste une sensation différente.  » Tamas a discuté des bizarreries d’une saison de pandémie avec certains de ses collègues qui ont entraîné à l’automne. «Ils ont dit: ‘Utilisez beaucoup de signaux manuels. Ils ne peuvent pas vous entendre à travers le masque », a plaisanté Tamas. «Nous les réduisons. Je pense que nous allons apprendre comment cela se passe au fur et à mesure. Nous pouvons parler à (l’équipe) tout ce que nous voulons, mais je pense que tant que nous n’y serons pas, il sera difficile de décrire comment cela se passe. L’important pour nous est de vivre l’instant présent. »

Mélanger et assortir

Cooney est passé au frappeur extérieur en 2019 après deux saisons commençant à l’opposé. Cette polyvalence est quelque chose que Tamas a essayé de développer à l’échelle de l’équipe au cours des derniers mois avec la nécessité de remplacer à la fois Quade et Prince. Ce groupe pourrait inclure les goûts de l’étudiant en deuxième année en chemise rouge Bruna Vrankovic, un étudiant de première année en chemise rouge maintenant en bonne santé Ellie Holzman et de vrais étudiants de première année Raina Terry et Sophie Gregus. Mica Allison, diplômée de St.Thomas More, figure toujours sur la liste des passeuses, mais a parfois joué en face en 2019 avec le réglage Brown. Freshman Maddie Whittington pourrait également prendre en compte le contraire, mais sa disponibilité est inconnue. Elle a été photographiée avec des béquilles cet automne et Tamas a refusé de commenter son statut plus tôt cette semaine. « Nous avons mélangé des joueurs partout », a déclaré Tamas. « Aux fins de COVID également, si nous sortons et que quelqu’un obtient un test positif ou un contact retracé, quelqu’un peut être éliminé pour un match ou deux, nous devons donc être prêts à changer les alignements. »

Prêt pas prêt

Brown a exprimé un sentiment d’excitation avec la saison qui devrait enfin commencer vendredi après-midi dans l’Iowa. Pas étonnant étant donné le retard de cinq mois. Il y avait aussi une certaine anticipation à simplement arriver à jouer différents adversaires après que les Illini ne se soient affrontés que pendant un certain temps. «Nous commençons assez bien à mélanger nos coups parce que nous avons joué ensemble depuis quelques mois maintenant, donc nous connaissons assez bien les tendances de chacun», a déclaré Cooney. «Nous sommes vraiment compétitifs. Nous aimons non seulement frapper sur les deux broches, mais nous bloquer mutuellement sur les deux broches. » Cette familiarité croissante a rendu l’évaluation de la position d’Illini à l’approche de l’ouverture de la saison un peu plus difficile pour Tamas et son personnel d’entraîneurs. «Je pense que nous sommes un très bon évaluateur de ce à quoi ressemble un bon volleyball», a-t-il déclaré. «Nous avons joué du bon ballon, mais est-ce une mauvaise attaque ou un bon jeu défensif ou vice versa? Je pense qu’au fur et à mesure que vous avancez, vous essayez simplement de faire la meilleure évaluation possible de qui correspond à où. « 

Scout dur

L’Illinois n’a pas joué depuis 413 jours. L’Iowa est à 419 depuis son dernier match. Les Hawkeyes, comme les Illini, ne reviennent que l’un de leurs deux meilleurs frappeurs de la saison 2019, avec Courtney Buzzerio remplissant ce rôle. Le chiffre d’affaires total de la liste est un peu plus lourd du côté des Hawkeyes du grand livre. La préparation d’un rapport de dépistage – au moins pour le week-end d’ouverture – a été difficile. « Ils pourraient faire une chose un soir, ne pas l’aimer et changer pour la nuit suivante », a déclaré Brown. «Il est extrêmement important de connaître notre adversaire et de dépister et d’être aussi préparé que possible, mais je pense qu’il est encore plus important d’être adaptable, de jouer notre propre jeu et de ne pas laisser l’inquiétude d’une autre équipe l’emporter sur qui nous sommes. C’est l’approche que Tamas veut que son équipe adopte avec les deux équipes un peu inconnues l’une de l’autre. «Il ne s’agira peut-être que de savoir qui peut sortir et exécuter en quelque sorte sur le moment», a-t-il déclaré.

Scott Richey est un journaliste qui couvre le basketball universitaire à The News-Gazette. Son email est srichey@news-gazette.com, et vous pouvez le suivre sur Twitter (@srrichey).



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