Rencontrez le plus grand peintre horloger du monde


Mises à jour des montres

Les notes argentées du carillon Westminster flottent dans l’air, si claires et précises qu’elles semblent presque avoir une forme physique. La mélodie familière à quatre mesures retentit au-dessus du centre de Londres toutes les 15 minutes depuis les cloches de la tour Elizabeth. Mais ici, au siège de Vacheron Constantin à Genève, le refrain croustillant sort d’une montre de poche presque si grande qu’elle contredit son nom, à propos du diamètre d’une orange et de l’épaisseur d’un paquet de cigarettes.

Sa taille, son extrême raffinement horloger et la richesse de la gravure et de la ciselure d’un boîtier surmonté d’un arc élaboré à deux têtes de lion miniatures suggèrent qu’elle date de la fin du XIXe ou du début du XXe siècle. C’est exactement le genre de garde-temps trophée qui aurait accéléré le pouls des collectionneurs ploutocrates de l’Amérique d’or et des esthètes de l’Europe de la Belle Époque. Et pourtant, il s’agit remarquablement d’une montre du 21e siècle, sur laquelle le travail a commencé en 2013 et s’est achevé quelques jours avant que je ne la voie. Le collectionneur anonyme qui l’a commandé il y a huit ans est clairement quelqu’un d’une rare sophistication qui a résisté à la tentation d’utiliser ce qui est, en termes horlogers, un espace caverneux pour fourrer des dizaines de complications absconses.

Anita Porchet au travail dans son atelier en dehors de Genève

Anita Porchet au travail dans son atelier près de Genève © Audemars Piguet

La montre de poche sur mesure Vacheron Constantin Hommage à Johannes Vermeer à grande sonnerie Westminster, commandée par un collectionneur privé

La montre de poche sur mesure Vacheron Constantin Hommage à Johannes Vermeer à grande sonnerie Westminster, commandée par un collectionneur privé

Au lieu de cela, l’aspect le plus important de la montre est le fond du boîtier «officier» à charnière, élevé de sa fonction de protection banale à des hauteurs sublimes par une peinture en émail miniature de Vermeer. une fille avec une boucle d’oreille, qui donne son nom à la montre : « Hommage à Johannes Vermeer ». Elle est décrite par Vacheron comme une « reproduction » de l’œuvre de Vermeer mais je préférerais l’appeler une interprétation. Un peu comme on dit qu’un grand musicien interprète un morceau de musique en révélant de nouveaux aspects, cette montre est donc une interprétation d’un chef-d’œuvre et d’un chef-d’œuvre à part entière… par un artiste dont le nom est presque inconnu en dehors de la montre. l’industrie, Anita Porchet.

« Le succès d’un peintre sur émail nécessite non seulement un talent et une formation artistiques, mais une connaissance intime du comportement du médium : 98 mm peut ne pas sembler grand, mais comparé à sa « toile » habituelle d’un cadran de montre de, disons, 35 mm, il est énorme », déclare Christian Selmoni, directeur du patrimoine et du style de Vacheron Constantin. Cette grande échelle en fait un numéro plus créatif et technique que d’habitude. « Toute infélicité sera beaucoup plus visible sur le plus gros travail ; le temps pris avec le détail minutieux est d’autant plus grand que le cadran de montre-bracelet habituel. Le turban de la fille a nécessité deux semaines de travail, et tout le temps il y a le risque que des mois de travail soient endommagés ou détruits lors de l’une des quelque 20 cuissons nécessaires pour fixer les couleurs.

Montre Piaget Bouquet de Roses, POA

Montre Piaget Bouquet de Roses, POA

Une interprétation de Gustav Klimt par Porchet pour Patek Philippe

Une interprétation de Gustav Klimt par Porchet pour Patek Philippe

Montre Chanel Boy.Friend Tweed Art, POA

Montre Chanel Boy.Friend Tweed Art, POA

Montre Louis Vuitton Escale Spin Time Only, POA

Montre Louis Vuitton Escale Spin Time Only, POA

Depuis le départ à la retraite de la légendaire Suzanne Rohr de Patek Philippe, Porchet est reconnu comme le plus grand émailleur de l’industrie horlogère suisse. Elle et Madame Rohr ont reçu conjointement le Prix Spécial du Jury au Grand Prix d’Horlogerie de Genève en 2017. Typiquement effacée, Porchet a consacré son discours de remerciement à exprimer à quel point c’était un honneur de partager le prix avec quelqu’un qu’elle avait admiré. toute sa vie professionnelle.

Porchet se trouve généralement dans son grand et spacieux atelier dans un hameau à environ une heure de Genève, un mur empilé de pots d’émail collectés au fil des décennies (certains maintenant impossibles à remplacer), son bureau à peine visible sous une couverture de pinceaux, pots et travaux en cours. Ce qui la distingue, c’est sa maîtrise des branches de l’émaillage : plique-à-jour translucide ; paillonné, avec ses centaines de minuscules pièces d’or suspendues couche sur couche d’émail transparent ; le subtil noir, blanc et gris de la grisaille ; champlevé, dans lequel l’émail est placé dans des déclivités gravées dans la surface ; cloisonné, par lequel un filament d’or est façonné en une série de cellules, ou cloisons, dans lesquelles l’émail est placé avec la pointe d’un pinceau ; et la peinture miniature sur émail, considérée comme la plus complexe.

Anita Porchet au travail dans son atelier près de Genève

Anita Porchet au travail dans son atelier près de Genève © Audemars Piguet

Elle est passionnée d’émail depuis près d’un demi-siècle. « Je faisais de l’émail à l’âge de 12 ans, raconte-t-elle. « Je ne pense pas l’avoir choisi, c’est devenu une nécessité. »

Elle a étudié les beaux-arts pendant cinq ans à Lausanne, où elle a demandé que sa dernière année soit consacrée à la gravure et à l’émaillage – qu’elle a dû faire une demande spéciale pour étudier la technique pour laquelle la Suisse était autrefois célèbre montre l’état de l’émaillage à ce moment-là. temps. Elle apprenait un métier au bord de l’extinction.

C’est le 25e anniversaire de son entrée chez Vacheron Constantin. Jusqu’à la montre Vermeer, son œuvre la plus connue pour l’horloger était une pièce qui recréait le plafond de l’Opéra de Paris peint par Marc Chagall. Et elle a travaillé pour de nombreuses autres marques horlogères.

Audemars Piguet Grande Sonnerie, POA

Audemars Piguet Grande Sonnerie, POA

Montre Chaumet Eclosion de Chaumet, POA

Montre Chaumet Eclosion de Chaumet, POA

Panthère de poche Slim d'Hermès Porchet

Panthère de poche Slim d’Hermès Porchet

« En 2008, j’ai ouvert mon atelier grâce à Philippe Stern », dit-elle à propos du descendant de Patek Philippe. Parmi les points forts de son travail pour Patek figurent une montre qui recrée Klimt et une pièce pour Stern lui-même qui présente cinq représentations de l’aube sur le lac Léman par différents artistes suisses. Stern Sr est à la fois un collectionneur réputé d’art suisse et un champion de la voile. « Il m’a prêté l’argent pour le studio, mais surtout il m’a laissé libre de travailler pour d’autres marques.

Depuis une dizaine d’années, elle travaille pour des marques aussi différentes que Jaquet Droz et Chanel. Pour Hermès, elle a traduit les dessins de foulards de soie en cadrans de montres. « Elle a une main comme personne d’autre, observe Catherine Lacaze de Louis Vuitton Montres et Joaillerie.

« Elle apporte quelque chose à l’émail que les autres n’ont pas, reconnaît la directrice de création de Piaget, Stéphanie Sivrière. « Nous n’avons que de l’amour et de l’admiration pour elle et son travail. »

Ayant eu la chance de voir son dernier chef-d’œuvre, j’ai du mal à être en désaccord.

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