Relations UE-Chine : le spectre de Trump plane sur la conférence de Munich alors que Pékin cherche des ouvertures en Europe


« En ces temps instables, il est clair : l’Amérique ne peut pas battre en retraite. L’Amérique doit défendre fermement la démocratie. Nous devons défendre les règles et normes internationales, et nous devons être aux côtés de nos alliés », a déclaré Harris.

Dimanche, cependant, une autre image de l'avenir a été brossée par JD Vance, sénateur républicain de l'Ohio, qui a déclaré qu'il « ne peut pas parler au nom de Donald Trump… mais je pense que [Trump] est d'accord avec ce que je vais dire ».

« Je ne pense pas que nous devrions nous retirer de l'OTAN et non, je ne pense pas que nous devrions abandonner l'Europe. Mais oui, je pense que nous devrions changer de cap, les États-Unis doivent se concentrer davantage sur l’Asie de l’Est. Tel sera l’avenir de la politique étrangère américaine pour les 40 prochaines années, et l’Europe doit en prendre conscience », a déclaré Vance lors de la conférence connue sous le nom de « Davos de la défense ».

Dans ce contexte, la Chine a été reléguée au second plan du sommet et ses responsables ont été moins visibles que les années précédentes. Néanmoins, une importante délégation chinoise a travaillé en marge à Munich, participant à des événements privés et publics, cherchant à capitaliser sur l'horreur de l'Europe face au retrait potentiel de l'Amérique du théâtre continental.

« Peu importe la manière dont le monde évolue, la Chine est un grand pays responsable. [that] « La Chine maintiendra ses grands principes et politiques cohérents et stables… Dans un monde turbulent, la Chine sera une force de stabilité », a déclaré le ministre des Affaires étrangères. Wang Yi a dit au public Samedi.

Alors que le discours était chargé de piques à peine voilées adressées aux États-Unis et impliquait des menaces de ne pas franchir la ligne rouge de la Chine, Taiwan, les observateurs ont estimé que son ton était plus doux que celui prononcé par Wang un an plus tôt, en raison d'un relatif dégel des relations bilatérales. .

Wang Yi prononce un discours à l'hôtel Bayerischer Hof, lieu de la 60e Conférence de Munich sur la sécurité (MSC), le 17 février. Photo : EPA-EFE

Les gens présents dans la salle ont déclaré que lorsque Wang parlait de « promouvoir les relations sino-américaines sur la base du respect mutuel », son regard était fixé sur les responsables américains présents dans l’auditoire.

« Nous sommes à un moment où nous voyons la coopération, la compétition et la rivalité à différentes doses mais dans tous les agendas », a déclaré l'ancienne ministre espagnole des Affaires étrangères Arancha Gonzalez au South China Morning Post en marge de l'événement.

« On peut dire qu'en ce qui concerne le comportement de la Chine vis-à-vis de la Russie, il y avait ici un ton un peu différent de celui de Wang Yi… il n'a pas parlé d'un partenariat illimité avec la Russie. »

Pékin a envoyé trois délégations dans la capitale bavaroise, ont indiqué des sources, une dirigée par Wang, un deuxième groupe de responsables militaires et un troisième groupe de groupes de réflexion et d'universitaires dirigé par Fu Ying, un ancien vice-ministre des Affaires étrangères.

Dans un tourbillon diplomatique, Wang a rencontré au moins 10 ministres des Affaires étrangères, dont le secrétaire d'État américain. Antoine Blinken et l'Ukraine Dmytro Kulebaet un certain nombre de dirigeants mondiaux, parmi lesquels l'Allemand Olaf Scholz et le Serbe Alexander Vucic.

À huis clos, d’autres délégués chinois se sont rencontrés et ont parlé aux côtés d’universitaires et de législateurs européens sanctionnés par Pékin, et ont dans certains cas discuté des moyens par lesquels les sanctions pourraient être levées.

Dans une salle faiblement éclairée au fond du Bayerischer Hof, le Centre pour la Chine et la mondialisation (CCG), un groupe de réflexion soutenu par l’État, a organisé une table ronde encourageant « la coopération climatique à l’ère de la politique des grandes puissances ».

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Cette discussion sur la manière dont la Chine, l'UE et les États-Unis peuvent « adopter une coopération climatique trilatérale… dans l'environnement géopolitique tendu actuel » a réuni un groupe de responsables et d'universitaires occidentaux, dont l'envoyée spéciale allemande pour le climat Jennifer Morgan, et les historiens de renom Niall Ferguson et Graham Allison.

« Je pense que le climat est probablement la menace la plus courante pour l'humanité et j'espère que nous pourrons dépasser les différences géopolitiques… nous devons travailler ensemble », a déclaré Huiyao Wang, président du CCG.

Hildegard Bentele, une députée allemande au Parlement européen qui s'est déjà prononcée contre la dépendance de l'Europe à l'égard de la Chine pour ses minerais essentiels, a déclaré qu'elle « plaiderait auprès de l'Union européenne… pour qu'elle s'engage plus activement en faveur d'une coopération mondiale, également avec la Chine ».

« J'espère qu'il y aura davantage d'activités dans les négociations internationales, ainsi que sur une base permanente avec la Chine », a déclaré Bentele.

Cependant, en surface, les choses étaient un peu plus difficiles.

Le coprésident du Parti social-démocrate allemand, Lars Klingbeil, s'est retrouvé impliqué dans un échange houleux avec l'ancien diplomate Fu lorsqu'il a averti Pékin de ne pas attaquer Taiwan.

« Attaquer Taïwan va complètement changer notre relation avec la Chine, et nous sommes absolument clairs sur ce point », a déclaré Klingbeil.

« Vous avez dit que Taïwan et l’Ukraine étaient des questions différentes, et je serais d’accord, mais je pense que les deux portent sur la question : avons-nous un ordre multilatéral fondé sur des règles ? dit-il à Fu.

« Est-il normal de changer les frontières par une action militaire ? Il faut dire clairement non : il n'est pas acceptable de modifier les frontières par une action militaire.»

Ses remarques lui ont valu une sévère réprimande de la part de Fu, qui a déclaré : « Je dois commencer par corriger M. Klingbeil, il n’y a pas de frontière internationale entre le continent et Taiwan. »

Le ministre des Affaires étrangères Wang a rejeté les questions d’un modérateur sur Taiwan et la mer de Chine méridionale, riant au nez lorsqu’il a demandé si la Chine accepterait un « code de conduite » pour la région.

Lors d'événements privés également, les discussions se sont enflammées sur l'île autonome. Dans un cas particulier, un éminent législateur européen a été impliqué dans un conflit acharné avec un universitaire chinois sur cette question, selon des personnes présentes.

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Sur un autre sujet sensible, on a demandé à Fu si elle savait où se trouvait l'ancien ministre des Affaires étrangères. Gang Qinqui a disparu de la vue du public en juin avant d'être démis de ses fonctions.

« Puisque vous êtes du Washington Post, je suppose que vous le connaissez mieux que moi », a déclaré Fu au journaliste. « Et puisque vous êtes journaliste, je suis sûr que vous avez entendu la réponse du porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, vous n'avez pas besoin que je la répète. »

Les liens étroits entre la Chine et la Russie ont été un sous-texte dans de nombreuses discussions de la conférence.

« Dans les conversations que j’ai eues, la géopolitique est absolument au premier plan. La Chine en fait partie, la Russie en fait partie… Je trouve qu’ils sont très nuancés dans la manière dont les différents acteurs mondiaux sont perçus », a déclaré la chef de la concurrence de l’UE, Margrethe Vestager, aux journalistes en marge de l’événement.

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Malgré la rencontre de Wang avec le ministre ukrainien des Affaires étrangères Kuleba, au cours de laquelle il s’est engagé à ne pas « vendre d’armes mortelles » Des deux côtés de la guerre contre la Russie, les relations entre la Chine et Moscou ont été invoquées comme un signal d'alarme tout au long du week-end.

Une série de responsables européens, dont la présidente de la commission Ursula von der Leyen, ont averti que la Chine surveillait si l’Occident restait uni sur l’Ukraine.

« Tous les autres adversaires autocratiques (…) surveillent de très près si les démocraties restent unies », a-t-elle déclaré.

Outre la géopolitique, Gonzalez, l'ancien ministre espagnol des Affaires étrangères, a déclaré surcapacité dans l’économie chinoise constituait un obstacle majeur à la coopération avec la Chine.

« Il y a un espace pour tout le monde parce que nous devons décarboniser le monde, mais s'il n'y a pas d'équité dans les conditions commerciales, cela se fera de manière non coopérative, ce qui entraînera la prise de mesures unilatérales pour gérer cela », a-t-elle déclaré.

« C'est le message que l'UE envoie à la Chine, [do something about overcapacity] soit nous devrons utiliser les instruments à notre disposition pour lutter contre ce que l’Europe considère comme des conditions injustes.»

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