Régate recyclée : un site du patrimoine mondial met en lumière la crise de la pollution plastique | Plastiques


Red Lion est le genre de bateau que vous ne verriez pas dans la plupart des régates. Son cadre est fait de bambou, provenant de matériel de pêche échoué, et il utilise deux vieux barils de pétrole pour la flottabilité.

Tout aussi étrange est la Rasta Rocket – faite de vieux tuyaux de drainage en plastique, de flotteurs échoués et de bouées de pêche.

Il s’agissait de deux des bateaux de la régate inaugurale d’Aldabra : une tentative ironique d’attirer l’attention sur la pollution marine par les plastiques des bateaux de course fabriqués à partir de débris marins.

Deux hommes se tiennent près d'un bateau à balancier coloré avec des fûts de carburant comme coque.
Martin van Rooyen, un chercheur, et Luke A’Bear, un coordinateur scientifique, se préparent à mettre les voiles sur Red Lion, soutenus par des barils de pétrole mis au rebut

Organisé par la Seychelles Islands Foundation (SIF), une organisation à but non lucratif qui gère l’atoll d’Aldabra, l’événement était un effort amusant mais néanmoins ultime pour lutter contre les vagues de déchets plastiques sur ce site classé au patrimoine mondial de l’Unesco.

« Une partie importante de trois bateaux était fabriquée à partir de déchets marins associés à l’industrie de la pêche », explique Luke A’Bear, coordinateur scientifique d’Aldabra et membre d’une équipe qui vit à la station de recherche isolée toute l’année.

Le bambou pour Red Lion provient de dispositifs de concentration de poissons (DCP) – des objets flottants utilisés pour attirer certaines espèces de poissons. Ils sont souvent abandonnés par le bateau de pêche pour économiser du carburant sur le trajet de retour vers le rivage. D’énormes morceaux de bambou, qui peuvent prendre des années à se dégrader, échouent sur les plages d’Aldabra, empêchant les tortues de venir à terre pour nicher.

« Malheureusement, il n’y a aucune conséquence et très peu d’incitations pour la récupération de FAD », dit A’Bear, expliquant comment la décision d’organiser la régate était un geste désespéré. « Il faudra des années pour qu’une politique ou une législation significative entre en vigueur. »

Un autre bateau, le Wakanda, construit par Rickpert Woodcock, un électricien, et Alex Rose, qui travaille dans la logistique, avec du bois récupéré sur la plage, a également utilisé des flotteurs échoués pour la stabilité. Un quatrième, Floppy, a été construit par le directeur de l’île d’Aldabra, Jude Brice, en utilisant une partie d’un canot en bois qui s’était échoué.

L'assistant logistique Alex Rose et l'électricien Rickpert Woodcock s'affrontent à Wakanda, fabriqués à partir de bois lavé.
Alex Rose et Rickpert Woodcock manœuvrent le Wakanda, fabriqué à partir de bois échoué et de flotteurs

Les pays insulaires tels que les Seychelles sont les plus touchés par la pollution marine par les plastiques en raison de la convergence des courants océaniques. À Aldabra, des chercheurs ont observé des tortues géantes endémiques mangeant du plastique, des oiseaux de mer empêtrés dans des lignes de pêche et d’autres exemples des ravages causés par les déchets marins sur les écosystèmes terrestres et marins.

« La semaine dernière encore, nous avons sorti une palangre de 200 mètres avec des hameçons et des bouées qui s’était coincée dans le corail. Nous avons dû l’attacher au bateau pour pouvoir le retirer. Cela n’arrêtait pas d’aller et venir », dit A’Bear. « Et ce n’est qu’une longue file d’attente. »

« Selon notre estimation la plus prudente, environ 68 tonnes de déchets marins sont rejetées sur le rivage chaque année », déclare April Burt, associée de recherche SIF basée à l’Université d’Oxford, qui a co-dirigé le projet de nettoyage d’Aldabra (ACUP) de cinq semaines en 2019. .

L’effort collectif a permis d’éliminer 25 tonnes de déchets plastiques accumulés de l’atoll, pour un coût de 225 000 $ (170 000 £), mais ce n’est qu’une fraction des 513 tonnes qui, selon les chercheurs de l’ACUP, restent. « Ce nombre [also] ne tenait pas compte de la nouvelle portée qui arrivait chaque année », ajoute Burt.

Une écrasante 83 % (en poids) des débris marins restant sur Aldabra sont des engins de pêche, notamment des bouées, des filets, des cordes et des DCP.

La régate n’a pas été une course serrée : Floppy a mené tout au long du parcours de 1,5 km, gagnant finalement de plus de 300 mètres, Rasta Rocket devançant Wakanda pour la deuxième place. Les participants se sont amusés, mais ils sont sérieux au sujet des défis à venir.

« Si vous vous rendiez sur les plages nettoyées pendant l’ACUP, vous ne sauriez pas qu’elles ont été nettoyées », explique A’Bear. « Parfois, 55 kg de déchets sont rejetés le long d’un tronçon de 50 mètres – en un mois. On a nettoyé une plage un mois avant, et c’est comme si tu n’avais rien fait. C’est déprimant. »

Laisser un commentaire