‘Reading Toni Morrison’ dans un monde virtuel

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Qu’est-ce que ça fait de se pencher sur – et même de toucher – l’écriture d’un auteur de renommée mondiale sur le papier à lettres ligné sur lequel elle a rédigé ses célèbres romans? Qu’est-ce que vous apprenez sur le processus d’écriture en lisant les gribouillis manuscrits d’un auteur à la plume et au crayon alors qu’elle modifiait les premières ébauches de travaux sur des pages dactylographiées? Et que se passe-t-il lorsque l’accès à ces pages littéraires d’or est menacé par la pandémie?

Autumn Womack avec son chien à côté d'étagères

«Étudier la littérature de Morrison à Princeton est vraiment un tel cadeau», a déclaré Autumn Womack, professeur adjoint d’études afro-américaines et d’anglais. « [S]les étudiants sont constamment surpris par l’idée d’étudier son travail dans un endroit qui était si important pour elle. De plus, nous avons le privilège d’avoir accès à ses papiers dans les collections spéciales.

À l’automne 2020, les cours continuent d’être dispensés virtuellement grâce au COVID-19, professeur adjoint d’études anglaises et afro-américaines Automne Womack face obstacles uniques alors qu’elle planifiait son cours «Sujets de la littérature afro-américaine: lecture de Toni Morrison». La dernière fois que Womack a enseigné la classe, au printemps 2019 (alors intitulé « Toni Morrison et l’éthique de la lecture), ses élèves visitaient régulièrement la salle de lecture de la bibliothèque Firestone pour travailler directement avec le Papiers Toni Morrison, qui comprennent le matériel de recherche, les manuscrits et les brouillons du lauréat du prix Nobel. Les articles sont conservés dans les collections spéciales de la Princeton University Library (PUL).

Mais cette fois, Womack s’est demandé: Comment les étudiants pourraient-ils accéder en ligne à des documents protégés par le droit d’auteur? Comment pourraient-ils explorer et enquêter sur les archives à distance?

Afin de rendre le cours possible, l’équipe des services de technologie de l’information, d’imagerie et de métadonnées de PUL, comprenant Esmé Cowles et Kate Lynch, a conçu un système d’authentification personnalisé pour les 11 étudiants inscrits qui ont accordé un accès limité aux documents numérisés. Les étudiants ont également obtenu des informations de première main sur le processus de création de l’auteur grâce à une conversation en ligne avec l’assistant de longue date de Morrison, René Boatman, qui sert maintenant de consultant pour la collection et est impliqué dans l’acquisition de la littérature afro-américaine par la bibliothèque.

«Quand j’ai appris que nous allions enseigner en ligne, je savais que traduire exactement le pouvoir de la recherche pratique serait impossible», a déclaré Womack. «Mais je savais aussi que travailler en ligne pouvait ouvrir les étudiants à un plus large éventail de textes et créer le contexte dans lequel ils pourraient systématiquement revenir ou référencer le matériel.»

L'écriture de Toni Morrison sur un bloc juridique - tirée de son roman "paradis"

Un projet de page de « Paradise » par Toni Morrison.

Elle a également découvert des avantages inattendus. «Ce qui a été vraiment merveilleux dans l’enseignement en ligne, c’est que nous pouvons simplement nous arrêter au milieu de la classe et nous tourner vers un élément des journaux», a-t-elle déclaré. «Je peux intégrer un exercice en classe où les élèves spéculent sur la façon dont un certain fichier de matériel de recherche a façonné le texte.»

Morrison a rejoint l’Université en tant que professeur Robert F. Goheen en sciences humaines en 1989. Elle a enseigné des cours d’écriture créative, d’études afro-américaines, d’anglais et d’études américaines. pendant 17 ans jusqu’en 2006. En 1993, elle fonde la Atelier de Princeton, un programme académique unique qui réunit des artistes professionnels de différentes disciplines pour créer de nouvelles œuvres dans le cadre d’un cours d’un semestre. En 2012, elle ‘rentré à la maison’ à Princeton pour lire son nouveau roman d’alors «Home», à un public rempli d’étudiants, de professeurs, de membres du personnel et de la communauté de l’Auditorium Richardson. Elle est décédée en 2019 à l’âge de 88 ans.

Les étudiants de Womack ont ​​déclaré que l’expérience de travail avec les archives numériques était significative à plusieurs égards.

«Nous avons été vraiment chanceux, en tant que certaines des seules personnes ayant accès», a déclaré Isabel Griffith-Gorgati, membre de la promotion 2021 qui se concentre en anglais et a suivi des cours précédents où elle a eu des expériences pratiques avec le Special. Collections.

Lorsque la classe a lu «Bien-aimé», un groupe d’élèves a fait une présentation sur l’esquisse de Morrison d’un arbre généalogique, qui fait partie des articles de Morrison. Les étudiants ont souligné comment l’arbre soulevait de nouvelles questions sur la futurité, la généalogie et l’héritage dans le livre.

Sophie Garcia, membre de la promotion 2021 et majeure anglaise, a déclaré qu’elle admirait l’engagement de Morrison dans la recherche et la révision de son processus d’écriture. «Nous avons trouvé des exemples dans les archives où Morrison a beaucoup changé de nom pour rendre quelque chose de plus significatif. Nous savons tous qu’il y a de l’intentionnalité chez les auteurs, mais c’est tellement impressionnant avec Morrison.

Archives et conversations: étudier Morrison à Princeton est «  un cadeau  »

Manuscrit dactylographié de "Bébé goudron"

Suite à un incendie dans sa maison en 1993, Toni Morrison a commencé à faire don de ses notes, manuscrits et documents connexes à la bibliothèque de l’Université de Princeton. Sur la photo: une page d’épreuve corrigée de «Tar Baby».

Boatman a participé à une session de classe via Zoom pour partager ses expériences de travail avec l’auteur de renom pendant plus de 20 ans, qu’elle décrit comme une lectrice prodigieuse et une chercheuse approfondie.

Boatman a déclaré: «Par exemple, certaines des nombreuses questions logistiques auxquelles il a fallu répondre lors de la rédaction de« Home »étaient: Quelles étaient les conditions en Corée? En raison des lignes rouges, où les Noirs pourraient-ils vivre à Portland dans les années 1950? Par quels moyens un homme noir peut-il voyager de Portland, Oregon, à Lotus, Géorgie, où pourrait-il manger, passer la nuit? Quand les services publics tels que l’eau et les égouts ont-ils été mis à la disposition des Géorgiens ruraux? »

Morrison a adoré la recherche impliquée dans un projet et a admis qu’il était parfois difficile de savoir quand s’arrêter, a déclaré Boatman aux étudiants. «Lorsque vous lisez ses livres, vous réalisez à quel point elle a intégré ses découvertes au tissu créatif de son travail», dit-elle.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle admirait le plus chez Morrison, Boatman a répondu: «Mme. Morrison savait ce qu’elle voulait. Rien ne l’a gêné dans son travail. Elle n’était pas distraite par des choses dont elle ne voulait pas être distraite. J’ai admiré cette concentration.

Griffith-Gorgati a déclaré qu’elle appréciait de connaître la trajectoire de la carrière de Morrison et son impact non seulement en tant qu’écrivain, mais aussi en tant qu’éditeur à Random House.

Garcia a déclaré: «Cela a été le point culminant de mon semestre. C’était le cours que j’attendais avec impatience chaque semaine. C’était le plus proche de ce qu’il aurait pu être en personne, un honneur au professeur Womack.

«Étudier la littérature de Morrison à Princeton est vraiment un tel cadeau», a déclaré Womack. «Parce qu’elle a enseigné à Princeton pendant tant d’années et qu’elle était si profondément liée au campus et à la communauté, il y a un sentiment particulier de proximité avec le travail et les étudiants sont constamment surpris par l’idée qu’ils étudient son travail dans un endroit qui était si important pour elle. De plus, nous avons le privilège d’avoir accès à ses papiers dans les collections spéciales.

Pour en savoir plus sur Morrison, lisez le L’histoire de l’université sur sa vie et son héritage et le Résolution commémorative du Conseil des sciences humaines.

Note de l’éditeur: cette histoire fait partie de PUL Enseigner avec les collections séries.

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