Ray absent sans explication (ou remplacement) alors que les Mariners visitent Toronto


TORONTO – Dans d’autres circonstances, cela aurait pu être le jour où les partisans des Blue Jays ont couvert d’applaudissements le vainqueur en titre de la Ligue américaine Cy Young. Cela aurait été sa chance de renouer avec les coéquipiers qui ont joué à ses côtés pendant deux courses éliminatoires et peut-être de répondre à quelques questions sur la façon dont il était sur le point de signer à nouveau à Toronto au cours de l’hiver.

Au lieu de cela, Robbie Ray était introuvable lundi lorsque les Mariners de Seattle sont arrivés à Toronto pour le premier de trois matchs contre les Blue Jays. Son absence a suscité quelques questions et a peut-être répondu à d’autres, mais une réunion devra attendre juillet, lorsque les Blue Jays (et des milliers de leurs fans) se rendront à Seattle pour quatre matchs.

Officiellement, les Mariners n’ont donné aucune explication pour l’absence de Ray. Le manager Scott Servais a reconnu que Ray n’était pas à Toronto et a noté qu’il devrait lancer à Boston, où Seattle se dirigera ensuite.

C’est clair : toute personne entrant au Canada doit désormais avoir reçu deux doses d’un vaccin contre la COVID-19, y compris les athlètes professionnels. Et à ce stade, Ray n’a pas commenté son statut vaccinal. Pendant ce temps, les règles de la MLB stipulent que les joueurs non vaccinés seront placés sur la liste restreinte où ils ne recevront ni salaire ni temps de service. Mais les règles de la MLB incluent également une disposition qui empêche les équipes d’obtenir un avantage injuste contre les Blue Jays.

Ceux qui ont lancé au moins quatre manches consécutives dans un match ne peuvent être placés sur la liste restreinte et remplacés sur la liste active avant que trois jours ne se soient écoulés. Cela rend Ray, qui a lancé six manches dimanche, inéligible. Sinon, les équipes adverses pourraient simplement commencer à chronométrer stratégiquement et agrandir leurs enclos ou leurs bancs à Toronto. Cela équivaudrait à une mini affectation facultative qui aiderait tout le monde sauf les Blue Jays, donc ce n’est pas autorisé par les règles de la MLB (une exemption d’intérêt national permettait aux joueurs non vaccinés de jouer au Canada en 2021, mais a depuis expiré).

Que ce soit ce qui se passe avec les Mariners n’est pas du domaine public. Mais alors que Seattle a placé le droitier Drew Steckenrider sur la liste restreinte lundi, aucune mesure de ce type n’a été prise pour Ray. Concrètement, cela signifie que les Mariners sont sur un pied d’égalité avec les Blue Jays. Et Ray, qui a signé un contrat de 115 millions de dollars sur cinq ans l’hiver dernier, continuera de gagner son plein salaire (346 153 $ au cours des trois prochains jours pour quiconque suit).

C’est probablement pour le mieux que la formation en difficulté des Blue Jays n’aura pas à affronter Ray, qui a mené la Ligue américaine avec 248 retraits au bâton et une MPM de 2,84 l’an dernier. Quand il est allumé, la combinaison fastball-slider du gaucher peut être dévastatrice.

« Cohérence », a rappelé le manager des Blue Jays, Charlie Montoyo. «Je me souviens qu’il était toujours le même gars et il lançait des frappes avec tous ses lancers. Lorsqu’il a lancé, toute l’équipe a estimé que « nous avons une chance de gagner aujourd’hui ». Nous avons Robbie Ray.’”

« Le reste appartient à l’histoire », a conclu Montoyo. « Il était vraiment bon. »

Jusqu’à présent cette année, les résultats ont été médiocres pour Ray, qui a une MPM de 4,62 en huit départs avec 18 buts sur balles en tête de la Ligue américaine. Pourtant, du point de vue des Mariners, il est utile d’avoir quelqu’un qui peut transporter des manches et manquer des chauves-souris.

« Il a beaucoup compté », a déclaré Servais. « Je sais qu’il n’a pas le type de saison numérique qu’il a eu l’an dernier, mais les choses sont toujours très bonnes. Je pense qu’il a eu 26 ou 27 swings et qu’il a raté ses trucs hier. Il vient d’avoir cette mauvaise manche qui a affecté chaque sortie, mais il nous a donné une chance de gagner presque chaque fois qu’il a été là-bas et il lance six manches ou plus régulièrement. Je ne connais pas un manager vivant qui ne prendra pas ça.

Bien sûr, Montoyo pourrait dire la même chose de Kevin Gausman, qui a lancé comme un as depuis la signature d’un contrat similaire de 110 millions de dollars sur cinq ans à Toronto. Il faudra un certain temps avant que quiconque puisse dire laquelle de ces offres se révèle la meilleure, mais les Blue Jays ont des raisons d’être ravis des premiers retours de Gausman, qui a largement surpassé Ray avec une MPM de 2,40 et 54 retraits au bâton par rapport à à deux promenades.

Peu importe si Ray est vacciné, peu importe à quel point les Blue Jays l’ont poursuivi au cours de l’hiver, il y aura des décisions difficiles à prendre pour le front office de Toronto alors qu’il cherche à augmenter cette liste au cours de l’été.

C’est vrai pour toutes les équipes en lice, mais c’est particulièrement important ici. La plupart du temps, une équipe arrive à Toronto, un joueur ou deux se retrouve sur la liste restreinte. Mais ces équipes peuvent toujours remplacer n’importe qui sur la liste restreinte avant de reprendre comme d’habitude quelques jours plus tard. Pour les Blue Jays, les joueurs non vaccinés sont essentiellement des non-partants tant que les restrictions de voyage actuelles existent, un défi qui fait de leur pool de joueurs disponibles le plus petit de la MLB.

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