Quand les affaires empiètent sur un conte de fées de football

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Je suis sûr que les Ravens ne voulaient pas faire face à un drame dans leur ligne offensive alors qu’ils cherchaient à améliorer leur équipe en 2021.

La mise à niveau de la ligne O est l’un de leurs objectifs, ce qui signifie qu’ils cherchent à ajouter joueurs de qualité, n’en soustrayez aucun.

Mais je suis aussi à peu près sûr qu’ils savaient qu’ils auraient un drame après ce qui s’est passé au plaqueur gauche après la blessure à la cheville de Ronnie Stanley en novembre dernier. Orlando Brown Jr. est passé du tacle droit et a si bien joué qu’il a gagné une invitation au Pro Bowl.

Brown avait joué le tacle droit depuis qu’il avait rejoint les Ravens en 2018 parce que Stanley était déjà établi sur le côté gauche, mais le plus jeune joueur s’est toujours discrètement envisagé au tacle gauche, la position la plus élevée (et la mieux rémunérée) sur n’importe quelle O-line.

Maintenant, depuis la fin de la saison, Brown a clairement indiqué sur les réseaux sociaux qu’il se considérait comme un tacle de gauche à l’avenir, ce qui place les Ravens dans une situation délicate car ils viennent de signer Stanley pour une prolongation de contrat majeure.

Les Ravens s’attendent à ce que Stanley, un All-Pro, récupère sa position de départ en 2021. Cela ramènerait Brown au bon tacle, ce qui ne correspond pas à sa vision de sa place.

Brown veut un échange, selon le réseau NFL. Son départ est certainement une possibilité. Peu de joueurs sont plus précieux pour une équipe qu’un plaqueur gauche de qualité, et un joueur aussi jeune et éprouvé que Brown devient rarement disponible. Il fête ses 25 ans en mai et est deux fois sélectionné au Pro Bowl.

Cela signifie que le téléphone portable du directeur général des Ravens, Eric DeCosta, bourdonnera d’appels entrants et d’offres commerciales.

Mais cela ne signifie pas nécessairement que Brown a joué son dernier match pour les Ravens. N’oubliez pas qu’il est sous contrat à Baltimore jusqu’en 2021. Son contrat de recrue expire après la saison à venir.

Si aucun des échanges n’offre Wow DeCosta, il n’a pas à conclure d’accord.

Brown pourrait ne pas vouloir revenir au bon tacle pendant une saison avant de devenir un joueur autonome sans restriction, mais c’est une possibilité. (Pour ceux qui s’interrogent sur sa tenue, une clause de la convention collective décourage fortement quiconque d’emprunter cette voie. Fondamentalement, si Brown ne se présente pas au camp d’entraînement à temps, il devra attendre encore un an avant de devenir joueur autonome. .)

En bout de ligne, les Corbeaux ont un certain poids dans cette situation. L’avenir à long terme de Brown dans la NFL est peut-être ailleurs, mais comme l’entraîneur-chef des Ravens, John Harbaugh, aime à le dire, le football professionnel est une affaire d’année en année. Les Ravens ont définitivement une meilleure chance de faire une série éliminatoire profonde en 2021 avec Stanley et Brown comme plaqués, en particulier avec la préparation de Stanley incertaine après une blessure majeure.

Il y a aussi un autre résultat possible. Les Ravens pourraient essayer de signer Brown pour une prolongation de contrat. Oui, l’incertitude sur l’endroit où il jouerait est un obstacle majeur. Mais les bons jours de paie ont tendance à tout guérir.

J’en parle surtout par sentiment, parce que Brown et les Ravens forment un mariage idéal. Il a grandi en regardant son défunt père jouer pour l’équipe, et maintenant il est une imitation étonnamment exacte de son père – charismatique et populaire en dehors du terrain, mais féroce le dimanche.

Brown est exactement le genre de jeune joueur que les Ravens essaient normalement de signer pour une prolongation de contrat – jeune, ascendant et totalement dans l’ambiance de la franchise.

Mais avec un plafond salarial en vigueur, il est difficile de payer un tacle offensif haut de gamme, et encore moins deux. Les chances sont minces.

J’ai l’impression qu’il y aura plusieurs offres assez alléchantes pour que DeCosta envisage de conclure un accord. Les Corbeaux ne se soucient pas d’ajouter du capital provisoire. Ils préféreraient probablement ne pas accepter que Brown soit discrètement malheureux en 2021. Leur retour dans un métier dépasserait sûrement le seul choix compensatoire qu’ils obtiendraient probablement s’ils gardaient Brown pendant une autre année avant son départ via une agence libre.

Mais rien n’est encore certain. Pour l’instant, je suis sûr que les Ravens sont en train de griffonner des projections pour leur ligne O 2021 avec et sans Brown.

C’est dommage que les réalités impitoyables de l’industrie aient empiété sur ce qui avait été une sorte de conte de fées de football avec Brown and the Ravens. Mais comme on dit, les affaires sont les affaires. Et c’est vrai des deux côtés de ce drame.

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