Quand le fantasme d’une meilleure technologie de batterie ne correspond pas à la réalité


Un conducteur se prépare à charger sa voiture Tesla dans une station de charge Tesla Supercharger en août 2020 à Skei, en Norvège.

Photographe: Sean Gallup / Getty Images Europe

Avecmilliards de dollars vers les voitures électriques, les investisseurs attendent avec impatience la prochaine percée dans la technologie des batteries – celle qui soutiendra l’adoption future des véhicules verts.

Ils attendent peut-être un certain temps: les défis techniques de la fabrication de meilleures batteries (et donc de véhicules électriques) sont énormes et les attentes qui leur sont associées sont encore plus fantastiques.

Un tel enthousiasme disproportionné est déplacé.Les coûts des batteries, qui représentent près de la moitié des dépenses d’une voiture électrique, ont baissé, tandis que leur densité énergétique a augmenté, ce qui signifie que les véhicules peuvent aller plus loin. Les subventions gouvernementales aident également. Malgré ces améliorations, nous sommes loin d’être abordables, de sécurité garantie ou de prévisions optimistes des années passées. En fait, les installations d’anciennes technologies de batterie qui sont plus sûres et moins chères sont en hausse alors que les constructeurs automobiles essaient de suivre le battage médiatique.

Il est clair que le chemin vers de meilleures batteries est loinplus dur et plus long que toutes les estimations optimistes.

La technologie a été forcée de chasser les attentes des investisseurs. En Chine, premier marché mondial de voitures électriques où les ventes sont en croissance constante, les installations de batteries de batteries dites lithium fer phosphate ou LFP – la technologie de la dernière décennie – représentaient 38% du marché, contre 33% l’année d’avant. Ces batteries accusent un retard de 30% par rapport aux plus récentes en termes de densité d’énergie.

La réalité est que ces groupes motopropulseurs sont très complexes. Même si des progrès prometteurs sont réalisés, la viabilité commerciale reste une pierre d’achoppement. Le principal de ces obstacles estaugmentant la densité d’énergie et avec elle, la sécurité. Plus une batterie a d’énergie, plus une voiture peut aller loin. Cependant, cela accélère également le rythme de la dégradation et raccourcit la durée de vie de la batterie. Plusieurs batteries de densité plus élevée n’ont pas non plus de composition chimique stable, ce qui les rend dangereusement vulnérables à la combustion.

Pour surmonter ces défis, les entreprises tentent de fabriquer des batteries à semi-conducteurs qui seront plus sûres et, éventuellement, moins chères. D’autres ont l’intention d’augmenter la densité de la batterie en utilisant plus de nickel et moins de cobalt, ce qui est coûteux et embourbé dans les problèmes d’approvisionnement. Jusqu’à présent, les progrès ont été limités. Les investisseurs et les analystes, quant à eux, perfectionnent les améliorations apportées aux pièces individuelles de la batterie, comme les cathodes et les anodes.

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