Prendre soin du système de santé

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Voilà quelques heures que Nima, une femme de 38 ans, essaie de rejoindre sans succès son médecin parce que son mal au bas-ventre, dont elle souffre de temps en temps, a repris depuis deux jours. Son fils lui a suggéré d’aller à l’urgence, où elle devra prendre son mal en patience, mais où elle sera au moins remplacée. Mon grand-père, médecin de famille d’un village de l’Ontario, se déplaçait à domicile pour soigner les gens qui l’appelaient ou bien il les recevait sur demande dans son cabinet, quand ma grand-mère pouvait le convaincre de laisser son jardinage pour venir s’occuper de ses patients. J’imagine qu’il n’a pas souvent eu à examiner des voisins en bonne santé qui ne souffraient de rien ! Avec l’évolution du savoir et des techniques, le dépistage et la la prévention se sont par la suite développées, permettant parfois de réels progrès, mais aboutissant également à de nombreuses dérives. Souvent confondus, il s’agit toutefois de deux concepts bien distincts, qui ont occupé de plus en plus de lieu — et de temps, surtout ! — dans la pratique du médecin de famille ces dernières décennies.

Si le système réagit promptement pour les affections graves et urgentes, on pourrait faire mieux pour tout ce qui peut attendre un peu. En de telles circonstances, les gens se produisent donc à l’urgence, un effet bien documenté des problèmes d’accès en première ligne. Pour les malades chroniques, le recours à l’urgence est pourtant loin d’être idéal, sauf en cas de nécessité vitale. Rencontrer en clinique un professionnel qui ne vous connaît pas et qui n’a pas accès au dossier n’est pas beaucoup mieux, et ne consulte pas du tout peut s’avérer pire encore. La meilleure solution, consulter son médecin, est souvent difficile, à tel point qu’on voit transmettre son médecin quand tout va bien, mais un autre quand on est malade ! Je généralise un peu, mais ça arrive souvent.

Limiter les rendez-vous les moins utiles permet de libérer du temps qu’on pourra ensuite consacrer aux gens qui présentent des symptômes en les recevant plus rapidement. Pour recevoir ainsi leurs patients à la demande, il n’y a pas 36 solutions : les médecins doivent aménager des périodes de disponibilité dans leur horaire plutôt que de les remplir avec des rendez-vous pris à l’avance, comme ce fut longtemps le cas. Une dizaine d’années d’accès, cette approche qu’on appelle l’« adaptée » se déploie progressivement au Québec, une excellente nouvelle pour tout le monde. Des pionniers, comme le Dr Michel Robitaille, de la Clinique médicale des Promenades de Beauport, ont introduit depuis longtemps ces « nouvelles » pratiques de prise de rendez-vous rapide, qu’ont adoptés depuis une foule de cliniques et qui sont aujourd’hui largement diffusés dans les GMF.

Malheureusement, c’est encore insuffisant. Lors d’un sondage sans prétention réalisé sur Twitter, j’ai récemment pu constater que si près de la moitié des 2 000 répondants avaient maintenant accès rapidement à leur équipe de soins (médecins de famille ou infirmières praticiennes), ce n’était pas le cas pour environ 30 % d’entre eux, même s’ils avaient déjà un médecin de famille. C’est un problème souvent rapporté par les médias.

Une autre manière de libérer du temps pour le médecin, c’est de répenser les nombreux rôles plus ou moins pertinents qu’on lui fait jouer, bien souvent contre son gré, pour désigner un nombre impressionnant de certificats plus ou moins futiles rapportés à la garderie, l’école, l’employeur ou la compagnie d’assurances, tout ce beau monde semblant penser que la régulation générale des absences — et des retours ! — passe par une ordonnance docte. Cela permettrait d’éviter des situations aussi abracadabrantes que celle qui m’a été rapportée parmi des dizaines d’autres : un patient est malade le lundi, consulte le mardi aux urgences pour demander le billet de retour au travail requis par son employeur — vous avez bien lu, il faut un billet pour confirmer qu’on peut parfois retourner au boulot ! Après plusieurs heures d’attente, il est référé à la clinique pour le lendemain sans avoir été vu. Mais le mercredi, le médecin de la clinique est malade, alors le patient est renvoyé aux urgences. Il est finalement reçu dans la nuit du mercredi au jeudi. Comme il est maintenant très fatigué de sa semaine, le médecin lui donne le jeudi de congé, et il repart au terme de ce périple avec « une belle petite note justificative pour son employeur ». Kafkaïen, non ? Mais surtout, quelle perte de temps ! On pourrait améliorer les choses et libérer les médecins de ces tâches qui ne s’adaptent pas toujours de leur métier, qui est de soigner les gens, comme chacun le sait.

Le modèle de l’accès adapté déboulonne aussi l’argument de vente des cliniques privées-privées (où il faut débourser pour être soigné), soit celui de faciliter l’accès, parce qu’il est comparable dans les GMF qui fonctionnent bien. Il suffit de bien organiser les plages de rendez-vous et de mettre à contribution les professionnels en partageant les responsabilités. Par contre, les gens qui ne sont pas « attitrés » à un médecin ou à une infirmière praticienne ne peuvent se prévaloir facilement d’un rendez-vous rapide en GMF, d’où l’idée bienvenue du ministre Dubé d’établir un guichet d’accès à l’échelle du Québec afin de résoudre ce problème.

Mais le plus important — ce qui a le plus d’impact clinique —, c’est d’intervenir, avant que l’état d’une maladie chronique ne se détériore, afin d’éviter l’hospitalisation. Dans les milieux de soins performants, une infirmière-pivot dédiée peut prévenir l’aggravation clinique par une intervention précoce en coordination avec les autres membres de l’équipe, comme le médecin de famille et l’équipe du CLSC ou du GMF.

Pour les personnes en assez bonne santé comme Nima, l’obtention d’un rendez-vous rapide avec son médecin, qui la connaît bien, aurait sans doute été beaucoup plus simple que de devoir attendre à l’urgence une fois de plus.

Prendre soin : Au chevet du système de santé, d’Alain Vadeboncœur, Lux Éditeur, 148 p. En librairie le 18 août 2022.

Extrait publié avec l’autorisation de l’éditeur.

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