Première traversée mondiale du détroit de Bass par un «vieux bougre qui peut encore faire des choses»


Au chômage et confiné chez lui lors du cinquième confinement de Melbourne, Andrew Englisch était déprimé.

Pour garder son esprit occupé, le père de deux enfants a commencé à chercher en ligne un nouveau passe-temps.

M. Englisch a découvert le wing foiling, qui, selon lui, était « essentiellement un croisement entre la planche à voile et l’hydroptère ».

« La planche mesure environ cinq pieds de long, elle est assez petite et a un hydrofoil attaché au bas de celle-ci [so it] plane au-dessus de l’eau.

« Il y a des ailes et il a une petite queue qui se trouve sous l’eau et élève la planche.

En vue d’un défi majeur

Après seulement avoir pratiqué le sport pendant environ un an, M. Englisch a décidé qu’il voulait être la première personne au monde à traverser le détroit de Bass sur un wing foil.

Un homme vu sur une planche à voile dans l'océan, avec des rochers en arrière-plan
Andrew Englisch a traversé l’une des étendues d’océan les plus dangereuses au monde.(Fourni : Michael Peters)

Partant de la pointe nord-est de la Tasmanie à Cape Portland, il a remonté d’île en île la côte de Flinders Island, puis jusqu’à Deal Island et Refuge Cove.

« Ce sont des endroits incroyables, incroyablement accidentés, isolés, très venteux et très sauvages.

« Le détroit de Bass est notoirement traître, il peut avoir des mers jusqu’à 10 mètres, il peut avoir des vents de 40 à 50 nœuds et beaucoup de bateaux périssent là-bas.

« Je n’avais aucune idée si je serais capable de démarrer dans ces conditions. »

La nuit, M. Englisch se réfugiait sur un bateau de soutien avec son équipage avant de poursuivre son aventure à la lumière du jour.

Le trajet de l’île Roydon à l’île Deal était d’environ 60 kilomètres, avec des périodes où il n’y avait pas de terre en vue.

M. Englisch a déclaré que c’était une expérience paisible et surréaliste car « normalement, vous êtes toujours entouré de terre, vous pouvez voir des bateaux et des gens ».

« Puis hors de la brume, j’ai vu Deal Island, l’environnement accidenté, presque Jurassic Park. »

Un homme dans la mer s'accroche à un radeau et à une planche de surf
Andrew Englisch a eu des périodes du voyage où il n’y avait pas de terre en vue.(Fourni : Michael Peter)

Alors qu’il se trouvait à environ 400 mètres des eaux victoriennes, le vent s’est calmé et M. Englisch a pensé qu’il allait devoir nager la dernière distance.

Il a dérivé dans l’eau, réfléchissant à ce qu’il devait faire ensuite, quand tout à coup le vent s’est levé et l’a porté jusqu’à la ligne d’arrivée : il avait réussi.

En quatre jours, M. Englisch a atteint son objectif en parcourant environ 220 kilomètres.

Une carte du détroit de Bass avec une partie de Victoria et de Tasmanie visible
La route empruntée par le relativement nouveau wing foiler, Andrew Englisch.(Fourni : Michael Peters)

Pas seulement un défi physique

L’une des raisons pour lesquelles M. Englisch a décidé qu’il voulait être la première personne au monde à traverser le détroit de Bass sur un wing foil était de montrer aux gens qu’il en était toujours capable, bien qu’il ait à peine 55 ans.

« Pour montrer aux enfants qu’un vieux bougre comme moi peut encore faire des choses, avoir toujours une vie active et aventureuse – et j’espère que cela les incitera à faire de même.

« Tellement de gens de mon âge ont tendance à se limiter, et je ne parle pas de manière extrême, mais ils disent ‘j’ai atteint un âge, je ne peux plus faire ça’, et je ne pense pas c’est vrai.

« J’espère que cela inspirera quelqu’un, pas nécessairement à traverser le détroit de Bass, mais à trouver sa propre petite aventure ou première mondiale, car tout le voyage est incroyable et vous vous sentirez mieux. »

Le visage d'un homme vu de côté, il porte un bonnet jaune
L’aventure consistait à améliorer la santé mentale autant que la santé physique.(Fourni : Michael Peters)

Le voyage était également une mission de collecte de fonds pour Waves of Wellness, une association caritative de thérapie par le surf qui propose des programmes de soutien aux personnes ayant des problèmes de santé mentale.

M. Englisch a jusqu’à présent recueilli 7 000 $ pour l’organisme de bienfaisance, avec un objectif d’atteindre 10 000 $.

« Assez souvent, lorsque vous êtes dans cet état d’obscurité, vous ne voulez pas quitter la maison, et j’y suis allé, où je ne pouvais pas être dérangé de sortir du lit.

« Mais dès que vous faites quelques pas ou quelques coups, vous vous sentez mieux et pour moi, une partie de ma médecine est d’être dans l’océan. »

Laisser un commentaire