premier Afro-américain nommé à la tête du service forestier américain | Nouvelles politiques


Par MATTHEW DALY, Associated Press

WASHINGTON (AP) – Le forestier vétéran Randy Moore a été nommé chef du US Forest Service, le premier Afro-Américain à diriger l’agence en 116 ans d’histoire.

Moore, 66 ans, remplace Vicki Christiansen, qui dirige l’agence depuis 2018. Le Forest Service, une division du ministère de l’Agriculture, supervise 193 millions d’acres de terres publiques dans 154 forêts nationales et 20 prairies nationales.

Moore est forestier régional dans la région du Pacifique Sud-Ouest basée en Californie depuis 2007, où il est responsable de 18 forêts nationales en Californie et à Hawaï.

Il succèdera à Christiansen à la tête de l’agence de 30 000 employés à sa retraite le 26 juillet. Christiansen et Moore collaboreront sur ce qui s’annonce déjà comme une grave saison des incendies de forêt dans l’Ouest, où une sécheresse épique, compliquée par le changement climatique, a rendu l’extinction des incendies plus difficile et a mis à rude épreuve les ressources de lutte contre les incendies dans toute la région.

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Dans le nord-ouest du Pacifique, où une vague de chaleur prolongée a déclenché des températures record dans l’Oregon et l’État de Washington, des équipes de pompiers ont été positionnées dans des zones à haut risque, et des villes et des comtés ont imposé des interdictions de brûler.

Le secrétaire à l’Agriculture, Tom Vilsack, qui a nommé Moore, l’a qualifié de « catalyseur de changement et de créativité » dans l’accomplissement de la mission du Service forestier de préserver les forêts du pays.

En tant que forestier régional, Moore a été à l’avant-garde du changement climatique, dirigeant notamment la réponse de la région à l’augmentation spectaculaire des incendies de forêt catastrophiques en Californie au cours de la dernière décennie, a déclaré Vilsack. « Ses antécédents éprouvés en matière de soutien et de développement des employés et de mise des communautés au centre du travail du Service forestier le positionnent bien pour diriger l’agence vers l’avenir en cette période critique dans notre pays », a déclaré Vilsack dans un communiqué.

La sénatrice Dianne Feinstein, D-Calif., a fait l’éloge de la sélection de Moore en tant que chef du Service forestier.

« La Californie ne comprend que trop bien les défis auxquels nos forêts sont confrontées et je suis heureuse qu’un Californien dirige les efforts pour les relever », a-t-elle déclaré.

Le représentant de l’Arkansas, Bruce Westerman, le principal républicain du comité des ressources naturelles de la Chambre, a qualifié Moore de « professionnel chevronné », ajoutant : « J’espère sincèrement que nous pourrons travailler ensemble pour atténuer les incendies de forêt catastrophiques, ouvrir nos forêts nationales à la récolte durable du bois, rendre les forêts plus résistantes aux insectes et aux maladies et bien plus encore. »

Avant de diriger la région du sud-ouest du Pacifique, Moore était forestier régional dans la région orientale du Wisconsin, où il supervisait les forêts dans 20 États.

Moore a commencé sa carrière fédérale en 1978 au service de conservation des ressources naturelles de l’USDA dans le Dakota du Nord. Il a travaillé dans des forêts nationales du Colorado, de Caroline du Nord et du Missouri, une prairie nationale au Kansas et en tant qu’administrateur à Washington.

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