Précautions par temps froid – Harvard Health



C’est la saison pour accorder une attention particulière à votre santé cardiovasculaire.


photo d'une femme et d'un homme faisant du ski de fond

L’hiver a ses charmes – pensez aux fêtes festives et aux nuits douillettes au coin du feu. Mais le temps froid présente également des défis, en particulier pour les personnes qui ont ou sont à risque de maladie cardiaque.

Les températures froides provoquent la constriction de vos vaisseaux sanguins, ce qui est la réaction naturelle de votre corps pour envoyer le sang plus profondément dans le corps. Cela garde vos organes vitaux au chaud et aide à minimiser la perte de chaleur. Mais les vaisseaux sanguins rétrécis signifient que votre cœur doit travailler plus fort pour pomper le sang dans votre corps, ce qui augmente la tension artérielle et exerce une pression sur votre cœur.

Ce n’est pas un problème pour les personnes ayant des artères saines. Mais si vos artères sont rétrécies par une plaque graisseuse (athérosclérose), la constriction des vaisseaux liée au froid peut vous rendre plus vulnérable à une gêne thoracique (angine de poitrine) ou à une crise cardiaque. Cela est particulièrement vrai si vous faites une activité intense, comme marcher rapidement dans un vent fort, pousser votre voiture hors de la neige ou pelleter de la neige – un déclencheur classique de crise cardiaque.

« Pelleter de la neige, en particulier de la neige mouillée et lourde, impose une charge de travail beaucoup plus élevée au cœur que ce que les gens font normalement pour leur exercice », explique le Dr Brendan Merchant, cardiologue au Brigham and Women’s Hospital, affilié à Harvard. Si vous devez enlever un pouce ou deux de neige de votre allée ou de votre allée, allez-y doucement et faites très attention à ce que vous ressentez, conseille-t-il. Même manœuvrer une lourde souffleuse à neige peut être éprouvant physiquement. Après une forte chute de neige, jouez la sécurité et engagez un professionnel.

Le blues de l’hiver

Le mauvais temps n’est qu’une des façons dont l’hiver peut affecter les habitudes liées à la santé. Les jours plus courts et plus sombres font que certaines personnes se sentent déprimées et déprimées. Cette condition, connue sous le nom de trouble affectif saisonnier ou de « blues hivernal », sape parfois la motivation d’une personne à faire de l’exercice et à manger sainement, explique le Dr Merchant. « C’est une chose si vous vous sentez déprimé pendant seulement un jour ou deux. Mais si vous perdez votre motivation pour faire les choses de tous les jours, c’est plus grave et vous devriez demander de l’aide à votre fournisseur de soins primaires », conseille-t-il.

Ajustez votre exercice

Si une marche rapide en plein air tôt le matin ou le soir est la base de votre routine d’exercice, vous devrez peut-être ajuster votre horaire. Une promenade de midi profite de ce qui est normalement la partie la plus lumineuse et la plus chaude de la journée. Assurez-vous de vous habiller de manière appropriée pour les éléments, y compris un manteau, un chapeau et des gants, surtout si vous avez le syndrome de Raynaud (voir « Syndrome de Raynaud : lorsque les températures froides blanchissent les doigts »). Habillez-vous en couches pour pouvoir les enlever si vous avez trop chaud à cause de l’effort. Une surchauffe peut provoquer une chute soudaine de la pression artérielle qui peut vous donner des vertiges ou des étourdissements.

Les voyages et les rassemblements pendant les vacances d’hiver peuvent également perturber votre routine habituelle. Si vous êtes en décalage horaire, essayez de rattraper tout sommeil manqué. Savourez vos aliments et boissons de vacances préférés, mais veillez à ne pas en abuser, surtout si vous buvez de l’alcool.




Syndrome de Raynaud : quand les températures froides blanchissent les doigts

Environ une personne sur 20 est atteinte du syndrome de Raynaud, une maladie qui fait pâlir et engourdir les doigts (et parfois les orteils) en réponse au froid. Ces attaques, qui ne durent généralement que 15 à 20 minutes, se produisent souvent lorsque vous êtes à l’extérieur par une journée froide et venteuse sans gants. Mais même atteindre la section congélateur de l’épicerie peut déclencher le problème, qui survient lorsque les vaisseaux sanguins se contractent de façon spasmodique en réponse aux températures froides.

Si vous avez la maladie de Raynaud, la prévention est la meilleure stratégie. Emmitouflez-vous toujours par temps froid et investissez dans plusieurs paires de bons gants, que vous voudrez peut-être utiliser lorsque vous atteindrez les congélateurs. Les isolants de gobelets pour boissons froides peuvent également aider. Pour traiter un épisode, échauffez les extrémités touchées dès que possible. Essayez de mettre vos mains sous l’eau chaude courante ou de les tenir contre vos aisselles ou une autre partie chaude de votre corps.

Eviter les infections respiratoires

Les rassemblements intérieurs bondés peuvent également vous rendre plus vulnérable aux infections respiratoires, qui ont tendance à culminer pendant les mois d’hiver. « La grippe, le COVID-19 et d’autres infections peuvent exacerber les maladies cardiaques, il est donc très important de se tenir au courant de tous les vaccins recommandés », explique le Dr Merchant (voir « Plus de protection pour votre cœur? C’est juste un coup de feu » dans le numéro d’octobre 2022 Lettre de coeur pour plus de détails). Bien que le CDC recommande de se faire vacciner contre la grippe en septembre ou octobre, se faire vacciner en décembre ou janvier n’est pas trop tard car les cas de grippe peuvent augmenter en février et mars, ajoute-t-il. Le lavage fréquent des mains aide également à prévenir la propagation des infections respiratoires et autres.



Image : © Nathan Bilow/Getty Images

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