Pour ralentir les dépenses de santé, tournez-vous vers la médecine du style de vie


Les États-Unis ont dépensé un record de 4,1 billions de dollars en soins de santé en 2020. Les inégalités en matière de santé, qui nous coûtent 320 milliards de dollars par an, sont en passe de dépasser 1 billion de dollars d’ici 2040, une augmentation qui coûterait à la personne moyenne 3 000 $ par an, contre 1 000 $ aujourd’hui. Les maladies chroniques, l’un des principaux moteurs des coûts des soins de santé, touchent 6 adultes américains sur 10.

Si nous voulons vraiment changer la trajectoire insoutenable des dépenses de santé aux États-Unis, il est temps d’arrêter de simplement gérer la maladie et de commencer enfin à nous attaquer aux causes profondes des maladies chroniques et à leurs coûts associés.

La bonne nouvelle est que la majorité de ces maladies chroniques, du diabète aux maladies cardiaques et bien d’autres, sont liées au mode de vie. Cela signifie que beaucoup d’entre eux sont non seulement évitables, mais traitables et même réversibles avec des changements de comportement liés au mode de vie.

Alors que la Maison Blanche se prépare pour sa conférence du 28 septembre sur la faim, la nutrition et la santé—le premier du genre dans 50 ans – il est temps de changer non seulement la façon dont nous parlons des maladies chroniques, mais aussi la façon dont nous préparons les professionnels de la santé à aider les patients à modifier durablement leur mode de vie et à améliorer les incitations financières pour que les cliniciens le fassent avec succès.

La prévention ne suffit pas

La plupart des stratégies de soins de santé visant à réduire l’incidence de la maladie sont axées sur la prévention. Mais, avec tant de personnes déjà malades, ce n’est pas suffisant, ni pour ceux qui souffrent actuellement ni comme mesure efficace pour réduire les coûts. Il est de plus en plus évident que les maladies chroniques courantes, notamment le diabète et les maladies cardiaquessont traitables et réversible avec des interventions de médecine de style de vie thérapeutique suffisamment dosées. La médecine du mode de vie est une spécialité fondée sur des données probantes qui tire parti du changement de comportement dans des domaines tels que la nutrition et l’activité physique pour traiter la cause sous-jacente des maladies chroniques non transmissibles, sans le coût exorbitant de nombreuses autres interventions.

Pensez au diabète, qui touche 37 millions d’Américainsdont la grande majorité souffre de diabète de type 2. Selon l’American Diabetes Association, ils engagent en moyenne 16 750 $ par an en dépenses médicales, soit environ 2,3 fois plus que les personnes sans diabète. D’ici 2030, la prévalence du diabète de type 1 et de type 2 devrait augmenter de 54 % et coûter plus de 622 milliards de dollars par an. Un adolescent sur cinq souffre de prédiabète.

La plupart des plans de traitement sont prescrits uniquement pour gérer le diabète. Une telle approche est meilleure que de laisser une maladie non traitée, mais aboutit finalement à une utilisation toujours croissante de médicaments et de procédures. Au lieu de cela, l’objectif devrait être d’obtenir un résultat clinique de rémission du diabète de type 2. En effet, une déclaration de consensus d’experts publiée par l’American College of Lifestyle Medicine a conclu qu’il est possible d’obtenir une rémission par le seul régime alimentaire. À peine une valeur aberrante, cette déclaration a été approuvée par l’Association américaine d’endocrinologie clinique, soutenue par l’Académie de nutrition et de diététique et coparrainée par l’Endocrine Society.

Et si notre système offrait des incitations financières aux prestataires de soins primaires pour soutenir les interventions sur le mode de vie, en offrant un paiement de bonus annuel si et quand les patients maintiennent la rémission ? Selon une étude de modélisation de 2018, cette approche pourrait générer des économies de coûts futures substantielles, réduisant potentiellement les coûts de milliers de dollars par patient traité chaque année. De telles économies profiteront au système de santé surchargé ainsi qu’aux patients, dont 41 % signalent des difficultés financières dues aux factures médicales. Des avantages économiques potentiels similaires ont été identifiés pour d’autres interventions de médecine du mode de vie visant des conditions telles que l’obésité, l’hypertension artérielle et les maladies du foie.

Obstacles au progrès

Alors pourquoi la médecine du style de vie n’est-elle pas plus largement pratiquée ?

Un obstacle est la formation.

En 1985, l’Académie nationale des sciences recommandait un minimum de 25 heures d’éducation nutritionnelle, mais aujourd’hui, seulement 27 % des facultés de médecine aux États-Unis offrent ce minimum. Un bon pas en avant serait de promouvoir l’inclusion d’une formation approfondie en nutrition et en diététique dans les programmes de formation des professionnels de la santé tels que les facultés de médecine et les résidences. En novembre 2021, le représentant James McGovern (D-MA) a présenté la résolution 784 de la Chambre appelant exactement à cela.

Un autre obstacle est le remboursement.

Plus de la moitié des médecins pratiquant la médecine du mode de vie déclarent ne recevoir aucun remboursement pour ces interventions. Arrêtons de punir les médecins qui prennent le temps de travailler avec leurs patients et commençons à les récompenser pour avoir priorisé les interventions de médecine du mode de vie, en particulier lorsque les patients atteignent leurs objectifs. Le modèle dominant de rémunération à l’acte récompense les plus grandes quantités de procédures et de services effectués. Alors que certains nouveaux modèles de paiement prometteurs basés sur la valeur ont été mis en œuvre au cours de la dernière décennie, beaucoup d’entre eux reposent sur la coordination des soins, les examens de santé, l’observance des médicaments et la gestion des maladies.

La médecine du mode de vie met l’accent sur la rémission de la maladie, mais comme les mesures de qualité et les incitations au paiement qui récompensent le rétablissement de la santé sont souvent absentes des modèles de paiement basés sur la valeur, la valeur réelle qui peut être fournie est limitée. Nous devons cesser de mettre l’accent sur les mesures de processus, passer à des mesures de résultats et récompenser financièrement ceux qui obtiennent de meilleurs résultats. Les organisations de soins responsables qui intègrent la médecine du style de vie peuvent être plus susceptibles d’offrir de meilleurs résultats de santé et des économies de coûts.

Il est également essentiel que nous éliminions les obstacles au remboursement du codage qui limitent les endroits où les soins peuvent être dispensés. Ces obstacles empêchent actuellement les prestataires d’être payés s’ils voient des patients à l’extérieur du bureau dans des endroits où les gens se rassemblent, comme les églises et les centres communautaires. La suppression de ces obstacles permettrait aux prestataires de mieux atteindre les communautés historiquement sous-financées sur le plan médical et touchées de manière disproportionnée.

Les systèmes de santé peuvent conduire le changement

Heureusement, la dynamique de changement se renforce. Les grands systèmes de santé intègrent de plus en plus la médecine du mode de vie et montrent qu’ils apprécient les cliniciens certifiés pour la pratiquer. Les ministères de la Défense et des Anciens Combattants reconnaissent que les maladies chroniques constituent une menace pour la capacité de combat et la sécurité nationale et intègrent des concepts de médecine du mode de vie dans les soins qu’ils dispensent.

Un véritable changement durable prendra du temps. Mais chaque jour où nous retardons ces changements sensés et essentiels à la façon dont nous dispensons les soins de santé est un autre jour où notre crise des maladies chroniques a un impact dévastateur et devient plus écrasante.

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