Peter Lorimer: une légende de Leeds qui avait de la dynamite dans ses bottes | Leeds United


Peter Lorimer frappait invariablement le ballon si fort qu’il semblait presque surprenant que ses tirs ne laissent pas de traînées de vapeur alors qu’ils volaient, inexorablement, vers l’arrière de nombreux filets.

Au cours de sa prime à Leeds, le milieu de terrain offensif, décédé à l’âge de 74 ans, a rejoint les célèbres homologues buteurs de l’époque, notamment Bobby Charlton et Francis Lee, lors d’une visite parrainée par le journal dans une usine de munitions des Midlands. L’idée était de prouver, de manière concluante, que Lorimer pouvait frapper un ballon de football plus fort que quiconque et que le groupe d’élite avait dûment fait tester une série de tirs par une machine plus couramment utilisée pour mesurer la vitesse des balles.

Effectivement, le buteur record de Leeds – Lorimer a inscrit 238 en 705 apparitions au cours de deux périodes avec le club – a gagné confortablement. Comme le disait Eddie Gray, son coéquipier et, jusqu’à relativement récemment, son compagnon de golf fréquent: «Peter était le buteur le plus pur d’une balle que j’aie jamais vu.

Une telle intensité n’était pas reflétée hors du terrain. À Elland Road, Lorimer a été remarqué pour s’être glissé hors du vestiaire à domicile les jours de match pour regarder les courses de chevaux télévisées dans le salon des joueurs. Dix minutes avant le coup d’envoi, un steward lui disait de revenir pour le discours d’équipe de Don Revie.

«J’étais un peu plus détendu que les autres», a déclaré Lorimer. «Jouer au football était quelque chose que j’aimais mais, si je perdais, je ne m’en prenais pas à la famille. Je suis toujours comme ça; rien ne me dérange.

Cette rare capacité à s’isoler de la pression explique peut-être comment Lorimer a fait ses débuts à Leeds à l’âge de 15 ans en 1962, devenant ainsi le plus jeune joueur du club. Cela l’aiderait à récolter, entre autres trophées, deux titres de champion, une FA Cup et une League Cup alors que l’équipe de Revie devenait l’une des forces prééminentes du football anglais.

Peter Lorimer (troisième à droite) célèbre avec ses coéquipiers de Leeds après avoir remporté la FA Cup en 1972.
Peter Lorimer (troisième à droite) célèbre avec ses coéquipiers de Leeds après avoir remporté la FA Cup en 1972. Photographie: Images PA

Sans le manque d’avarice de ses parents, Lorimer, 15 ans, aurait bien pu rejoindre une puissance un peu plus établie. La rumeur s’était répandue qu’un jeune connu sous le nom de «Thunderboots», «Hot Shot» et «Lash» avait de la dynamite aux pieds et des éclaireurs se bousculaient pour ses services.

Un jour, une mallette portant l’écusson du club de Manchester United et contenant 5 000 £ de billets de banque usagés a été laissée à la maison de la famille Lorimer. Ce n’était certainement pas le genre de chose qui se produisait habituellement à Broughty Ferry, une banlieue de Dundee sur la rive nord du Firth of Tay.

En 1962, 5000 £ représentaient beaucoup d’argent, mais la concurrence pour un joueur qui, à l’âge adulte, déchaînerait des tirs à plus de 90 mph et une fois une pénalité de 107 mph se révélait intense.

«Environ 30 clubs me voulaient», a déclaré Lorimer. « Mais mes parents avaient vu quelque chose chez Don Revie qui les avait convaincus qu’il était le manager pour moi. »

La décision du directeur de Leeds de visiter Broughty Ferry a laissé une telle impression que la mallette a été discrètement renvoyée à Manchester United avec une note polie refusant l’offre. «Mes parents méritaient beaucoup de crédit», a déclaré Lorimer. « Manchester United était l’équipe de puissance à l’époque, mais ils ont vu que Revie avait un plan et essayait de construire quelque chose. »

À première vue, la carrière internationale que Lorimer a construite semble incroyablement mince pour quelqu’un d’aussi talentueux. Il a récolté 21 sélections en Écosse, un total affecté par l’interdiction de jouer pour son pays imposée en 1971 lorsqu’il a sauté une tournée internationale et a passé l’été à jouer pour Cape Town City en Afrique du Sud de l’apartheid. «J’étais probablement naïf», dit-il. «Mais on m’a fait me sentir comme un traître; mes parents étaient très en colère.

Lorimer a été récompensé à temps pour la Coupe du monde 1974 en Allemagne de l’Ouest, disputant les trois matchs de l’Écosse et marquant une superbe volée à haute vélocité lors de la victoire 2-0 contre le Zaïre.

En 1979, il a troqué le Yorkshire pour le Canada et a travaillé avec le Toronto Blizzard et les Whitecaps de Vancouver avant de retourner à Leeds, de retour au deuxième niveau de l’Angleterre, quatre ans plus tard pour un dernier séjour de trois ans avant un bref chant du cygne à Hapoel Haifa en Israël.

Quand il avait 40 ans, Lorimer a raccroché ses bottes mais Leeds est resté une partie intégrante de sa vie. Il a combiné la gestion de The Commerical, un pub à Holbeck, près d’Elland Road, avec des experts de la radio locale et en tant que représentant des fans au conseil d’administration de Leeds.

Après que Lorimer se soit retiré de jouer, il a dirigé un pub à Holbeck, non loin d'Elland Road.
Après que Lorimer se soit retiré de jouer, il a dirigé un pub à Holbeck, non loin d’Elland Road. Photographie: Christopher Thomond / The Guardian

Les visiteurs pour la première fois de The Commercial ont souvent eu du mal à concilier la figure extraordinairement terre-à-terre qui sert derrière le bar avec son passé d’artiste de premier plan au sein d’une équipe Revie qui ne manque pas d’exécutants.

Lorimer, cependant, était toujours à l’aise dans sa peau et plus tard dans sa vie, son principal reproche semblait être une incapacité à manipuler une balle de golf avec la même facilité qu’il manœuvrait autrefois un ballon de football.

Son talent extrême se manifestait par de nombreux buts scandaleux mais un, marqué contre Manchester City en octobre 1971, semble particulièrement emblématique de son jeu. En rencontrant la passe ébréchée de Billy Bremner, il a confondu deux marqueurs en lançant le ballon haut dans les airs avant de marteler une volée de 25 verges au-delà d’un Joe Corrigan impuissant.

Elland Road contient un vaste trésor de souvenirs, mais les souvenirs de Peter Lorimer continueront d’être particulièrement importants.

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