Olaf Scholz envisage Joachim Nagel pour diriger la Bundesbank allemande


Joachim Nagel, un cadre supérieur de la Banque des règlements internationaux, est passé en pole position à la tête de la banque centrale allemande dans l’une des premières nominations majeures du nouveau gouvernement de coalition du pays, selon une personne ayant une connaissance directe du dossier.

Nagel, 55 ans, qui a passé la majeure partie de sa carrière à la Bundesbank avant de rejoindre la BRI en tant que chef adjoint de l’unité bancaire l’année dernière, est devenu le candidat préféré pour succéder à Jens Weidmann, qui a annoncé le mois dernier qu’il quitterait ses fonctions de président de la fin de l’année.

Parmi les autres candidats au poste figuraient Isabel Schnabel, membre du directoire de la BCE, et Jörg Kukies, secrétaire d’État au ministère des Finances, mais ils ne sont plus en lice, ont déclaré des personnes au courant des discussions. Cependant, une décision n’a pas encore été finalisée, ont-ils averti.

Les opinions de Nagel sur la politique monétaire sont peu connues, car la majeure partie de sa carrière de 17 ans à la banque centrale allemande a été consacrée à la supervision des marchés des capitaux.

Le remplacement de Weidmann est l’une des premières grandes décisions d’Olaf Scholz, qui devrait remplacer Angela Merkel au poste de chancelière la semaine prochaine après que son parti social-démocrate a remporté les élections législatives de septembre. Scholz a formé une coalition avec les Verts et le parti libéral pour gouverner.

Cette nomination intervient à un moment tendu pour la Bundesbank, où les responsables sont de plus en plus inquiets de la flambée de l’inflation dans la zone euro, qui a atteint un niveau record de 4,9% le mois dernier, bien au-dessus de l’objectif de 2% de la Banque centrale européenne.

Une personne familière avec les pourparlers a déclaré que Scholz penchait vers Nagel en partie par désir d’installer un banquier central plutôt qu’un universitaire à la tête de la Bundesbank pour maintenir la stature et l’influence de l’institution.

La Bundesbank a toujours été mal à l’aise avec l’achat de grandes quantités d’obligations par la BCE, craignant que cela n’alimente l’inflation galopante, n’encourage les bulles sur les prix des actifs et ne réduise la discipline budgétaire en réduisant les coûts d’emprunt pour les gouvernements libertins.

Nagel, avec Jens Weidmann en 2016
Nagel, à gauche, avec Jens Weidmann en 2016 © Arne Dedert/dpa

L’inflation a augmenté encore plus rapidement en Allemagne, où elle a récemment atteint un sommet de 6% en trois décennies, provoquant une angoisse politique croissante. « Nous ne devrions pas viser une inflation élevée comme nous l’avons aujourd’hui », a déclaré Scholz à Bild TV cette semaine, ajoutant que si elle ne diminuait pas aussi vite que prévu, « nous devons faire quelque chose ».

Weidmann partira peu après la réunion du conseil des gouverneurs de la BCE le 16 décembre qui discutera des plans pour commencer à réduire sa réponse phare à la crise des coronavirus – le programme d’achat d’urgence en cas de pandémie de 1,85 milliard d’euros.

Nagel, qui a étudié l’économie à l’Institut de technologie de Karlsruhe, a été consultant pour le parti social-démocrate dans les années 1990 avant de s’installer aux États-Unis en tant que chercheur, puis de rejoindre la Bundesbank en 1999, où il a été responsable des marchés et plus tard membre du conseil d’administration. responsable des relations internationales et de l’informatique.

Après avoir quitté la Bundesbank en 2016, il a rejoint le conseil d’administration de KfW, la banque publique allemande de développement et d’investissement. Il y a un peu plus d’un an, il a rejoint l’équipe de direction de BIS.

Bien que son expérience soit plus solide du côté de la supervision financière et des marchés de la banque centrale que du côté de la politique monétaire, Nagel a obtenu un soutien en discutant avec les trois partis politiques qui ont accepté de former le prochain gouvernement, y compris les Verts et le Parti libéral-démocrate libéral.

La nomination de Schnabel aurait laissé à Scholz la tâche difficile de trouver une autre femme pour la remplacer à la BCE, tandis que Kukies devrait désormais jouer un rôle important dans l’équipe de la chancelière élue.

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