Novak Djokovic, n ° 1 mondial, surmonte une blessure oblique pour accéder aux quarts de finale de l’Open d’Australie


Novak Djokovic n’était même pas sûr de pouvoir entrer sur le terrain pour son match de quatrième tour à l’Open d’Australie contre Milos Raonic après s’être blessé au muscle oblique droit au tour précédent.

En fait, Djokovic a déclaré qu’il avait subi une «déchirure» lors de sa victoire au troisième tour en cinq sets contre l’Américain Taylor Fritz. Plusieurs heures avant le match de Raonic, Djokovic s’est exercé pour voir s’il serait apte à prendre le court.

Le n ° 1 mondial de 33 ans s’est finalement imposé sur le n ° 14 Raonic, 7-6 (4), 4-6, 6-1, 6-4 pour se qualifier pour une rencontre en quart de finale avec le n ° 6 Sascha Zverev. Djokovic a une fiche de 5-2 contre Zverev, dont une victoire en trois sets cette année à l’ATP Cup à Melbourne.

Djokovic s’est amélioré à 300-45 dans les matchs majeurs, rejoignant Roger Federer dans le club gagnant de 300 matchs.

Huit fois vainqueur de l’Open d’Australie et double champion en titre, Djokovic reste en vie pour son 18e titre en carrière en Grand Chelem.

La tête de série n ° 3 Dominic Thiem est exclue de la moitié du match nul de Djokovic après avoir perdu contre le n ° 18 Grigor Dimitrov en deux sets, 6-4, 6-4, 6-0. Thiem, le champion en titre de l’US Open, venait de remporter une victoire en cinq sets contre l’Australien Nick Kyrgios.

«Je pense qu’une combinaison de [a few] choses, quelques petits problèmes physiques, plus une très mauvaise journée, en plus du fait qu’il est un grand joueur », a déclaré Thiem. «S’il est sur, il est super difficile à jouer, surtout dans des conditions plus rapides que maintenant, et je souhaite vraiment qu’il puisse faire une grande percée lors d’un Grand Chelem. Il le mériterait certainement.

Dimitrov, 29 ans, a frappé 25 vainqueurs, dont 10 as, tandis que Thiem a commis 41 fautes directes et n’a remporté que neuf des 28 points à son deuxième service.

Dimitrov affrontera le qualifié Aslan Karatsev, de Russie, qui a envoyé le 20e Felix Auger-Aliassime du Canada en cinq sets pour devenir le premier qualifié à atteindre les quarts de finale de l’Open d’Australie.

« C’était vraiment difficile au début de jouer avec lui », a déclaré Karatsev lors de son entretien sur le terrain. « C’est un très bon joueur et il joue très vite. Il m’a fallu deux sets pour trouver un moyen de jouer. »

Djokovic, quant à lui, avait l’air assez en forme pour survivre à 26 as de Raonic et s’est amélioré à 12-0 contre le Canadien.

Malgré la blessure, il reste le favori pour au moins sortir de la moitié supérieure. Les têtes de série n ° 2 Rafael Nadal et n ° 4 Daniil Medvedev occupent la moitié inférieure du tirage au sort, les deux étant prêts à disputer leurs matchs du quatrième tour aujourd’hui.

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