Nouveau livre de l’auteur de Bay Area


Avec une maison de banlieue à Santa Rosa, une carrière d’infirmière et trois enfants qu’elle a emmenés à des matchs de football, Shugri Said Salh mène une vie très différente de celle à laquelle elle s’attendait en tant que jeune fille.

Comme elle le rappelle dans ses nouveaux mémoires, « Le dernier nomade » (Livres algonquins), Salh a commencé à élever des chèvres dans le désert du centre de la Somalie à l’âge de 6 ans. Sa mère, qui avait neuf enfants, l’a envoyée vivre avec sa grand-mère, un des quelques dompteurs de chameaux à l’époque. Salh a appris à survivre dans un paysage périlleux et aride, où la sécheresse, la faim et les lions, hyènes et scorpions prédateurs étaient des menaces constantes.

« Dans le désert, j’ai été traitée comme une grande fille, comme si je faisais partie de quelque chose d’important », écrit-elle.

Salh, 47 ans, est la dernière de sa lignée directe à avoir vécu cette vie nomade, où les mariages arrangés renforçaient les alliances claniques et un avenir nuptial signifiait survivre à une forme particulièrement extrême d’excision à 7 ou 8 ans pour être rendue « propre », un rituel exécuté au sol par une femme de clan à l’aide d’un couteau non lavé.

Après la mort de sa mère en 1980, son père ne pouvait s’occuper que de certains des 23 enfants qu’il avait avec plusieurs femmes. Pendant plusieurs années, Salh a vécu dans un orphelinat de la capitale somalienne, Mogadiscio, dirigé par les premiers Blancs qu’elle ait jamais rencontrés, puis avec une sœur aînée mariée. En 1990, alors que la Somalie était plongée dans la guerre civile, la famille élargie de Salh s’enfuit au Kenya. En tant que réfugiée, elle s’est réinstallée au Canada, où elle a eu ses premières rencontres méfiantes avec la neige et les escalators. Elle a commencé l’université, a rencontré et épousé son mari d’origine éthiopienne, un ingénieur logiciel, et est arrivée dans le comté de Sonoma en 2000.

Q Quand avez-vous commencé à écrire ?

UNE En novembre ou décembre 2015, j’ai commencé à écrire des histoires courtes que je mettrais sur Facebook, et les gens les ont vraiment aimées. Je n’ai pas de formation littéraire, mais j’ai toujours su que j’étais un très bon conteur. La Somalie est une nation de poètes et de conteurs.

Q Certains des plus beaux passages du livre se trouvent au début du livre, lorsque vous écrivez sur le fait d’être dans le désert. Vous décrivez des dîners à base de lait de chamelle et de viande séchée, vous vous réunissez autour du feu la nuit pour raconter des histoires ou vous escaladez de hautes termitières pour vous faire une idée du terrain.

UNE J’aime écrire sur le désert. Quand je regarde en arrière, c’est juste cette jeune fille, debout sur le monticule, regardant au loin et pensant que la terre et le ciel ont un point de rencontre.

Q Votre moi adulte condamne la pratique des mutilations génitales féminines, mais votre livre place les lecteurs dans la perspective d’une jeune fille somalienne qui la considérait comme un rite de passage et qui croyait que sa grand-mère s’occupait de son meilleur intérêt.

UNE Je devais éloigner cette femme progressiste libérale. Cela a peut-être donné à certains lecteurs l’idée que j’étais d’accord avec ça. Mais je devais incarner cette petite fille pour (montrer l’état d’esprit culturel). Je me serais vraiment senti déplacé dans ma culture si ma grand-mère n’avait pas fait ce qu’elle m’a fait.

Q Quels souvenirs ont été particulièrement difficiles à écrire ?

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