« Nous vous défendons »: Zelensky rallie les alliés européens

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Jeudi, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a été accueilli en héros à Bruxelles alors qu’il faisait pression sur les dirigeants de l’UE pour qu’ils l’aident à repousser une nouvelle offensive russe.

Deux semaines avant le premier anniversaire du conflit le plus brutal d’Europe depuis les années 1940, M. Zelensky n’a entrepris que son deuxième voyage à l’étranger depuis que Moscou a lancé une invasion à grande échelle.

Après les visites de mercredi à Londres et à Paris pour faire pression sur la Grande-Bretagne, la France et l’Allemagne pour des avions de combat modernes et des missiles à longue portée, l’ancien acteur devenu chef de guerre est venu à Bruxelles pour s’adresser aux dirigeants européens et aux députés.

Le Parlement européen a accueilli M. Zelensky sous des acclamations et une standing ovation alors qu’il arrivait pour plaider la cause de l’Ukraine – en tant que pays qui se considère comme luttant pour défendre les frontières orientales de l’Europe – pour un accueil rapide dans le giron de l’UE.

« Nous nous défendons contre la force la plus anti-européenne du monde moderne – nous nous défendons nous-mêmes, nous les Ukrainiens sur le champ de bataille, avec vous », a déclaré M. Zelensky aux députés.

La présidente du Parlement, Roberta Metsola, reflétant la réponse chaleureuse d’autres hauts fonctionnaires de l’UE, a déclaré : « L’Ukraine est l’Europe et l’avenir de votre nation est dans l’Union européenne.

« Les États doivent envisager, rapidement, comme prochaine étape, de fournir des systèmes à longue portée et les jets dont vous avez besoin pour protéger la liberté que trop de gens ont prise pour acquise », a-t-elle déclaré.

Après l’allocution parlementaire, M. Zelensky devait rejoindre les 27 dirigeants des États membres de l’UE en tant qu’invité spécial lors de leur sommet régulier du Conseil européen.

En arrivant aux pourparlers, le Premier ministre estonien Kaja Kallas a déclaré : « Il est très important que nous accélérions l’aide militaire à l’Ukraine. Je pense que nous avons tous regardé dans les entrepôts ce que nous avions. Mais nous devrions faire plus.

Mais le Kremlin a réagi avec son sinistre avertissement habituel.

« Nous voyons cela comme un engagement croissant de l’Allemagne, du Royaume-Uni et de la France dans le conflit entre la Russie et l’Ukraine. La frontière entre l’engagement indirect et direct disparaît progressivement. Nous ne pouvons que le regretter », a déclaré le porte-parole Dmitri Peskov.

« Les actions de ces pays conduisent à une escalade des tensions… rendent ce conflit plus douloureux… et ces actions ne changeront pas les objectifs de notre pays dans le cadre de l’opération militaire spéciale. »

Les puissances européennes de l’OTAN et de l’UE ont été, avec les États-Unis, les principaux soutiens des défenseurs assiégés de l’Ukraine depuis que la Russie du président Vladimir Poutine a déclenché une invasion à grande échelle le 24 février de l’année dernière.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak était fier de montrer à M. Zelensky les chars Challenger que Londres envoie en Ukraine aux côtés de Léopards de construction allemande de plusieurs pays pour renforcer les forces de Kiev.

Les dirigeants de l’UE vanteront également les 67 milliards d’euros (72 milliards de dollars) qu’ils ont dépensés en aide militaire et financière à Kiev, y compris les fonds dépensés pour accueillir quatre millions de réfugiés ukrainiens.

Mais M. Zelensky a plus à demander. L’armée ukrainienne fait face à une nouvelle offensive russe et ses commandants veulent que des avions de combat occidentaux modernes et des missiles à longue portée ripostent profondément dans le territoire ukrainien sous contrôle russe.

M. Macron et Scholz ont promis que l’Europe soutiendrait l’Ukraine jusqu’à sa victoire finale.

Arrivé au sommet de Bruxelles, M. Scholz a déclaré aux journalistes : « Nous sommes réunis ici aujourd’hui pour donner un signe de solidarité et d’unité.

« Nous pouvons envoyer ce signal une fois de plus et montrer que nous continuerons à soutenir l’Ukraine dans la défense de son indépendance et de son intégrité aussi longtemps que nécessaire. »

La Grande-Bretagne a promis de former des pilotes ukrainiens et a déclaré qu’elle examinerait la proposition d’avions de combat à « long terme ».

Les États-Unis et d’autres alliés de l’OTAN craignent néanmoins de provoquer la Russie dans une escalade incontrôlée qui pourrait attirer les forces occidentales.

En première ligne dans l’est de l’Ukraine, le gouverneur régional de Lougansk a averti que la Russie attaquait les forces ukrainiennes près de la ville de Kreminna et « détruisait systématiquement » trois communautés voisines.

« Pour l’offensive, nous avons besoin de plus de véhicules blindés et de munitions », indique le communiqué.

Moscou a déclaré que les forces russes avançaient sur Bakhmut et Vugledar – deux centres clés des combats dans la région orientale de Donetsk en Ukraine, aujourd’hui le point chaud de la guerre.

Des cartes mises à jour de la Russie ont été mises en vente dans les librairies de Moscou qui incluent quatre régions ukrainiennes annexées : Zaporizhzhia, Kherson, Lugansk et Donetsk. M. Poutine les appelle régulièrement « nos terres historiques ».

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