« Nous ne pouvons pas faire grand-chose de plus » comme Omicron, morsure d’hiver


Les restaurants américains qui espèrent rester à flot pendant la pandémie ont connu un « ralentissement massif » de la restauration, car la variante Omicron et les températures froides provoquent une nouvelle vague de perturbations pour l’industrie hôtelière.

« Nous sommes contraints à des situations où nous n’avons pas assez de personnel pour ouvrir les restaurants, nous constatons un ralentissement », a déclaré Gabe Stulman, fondateur et PDG de Happy Cooking Hospitality, un groupe de restaurants à New York, à Yahoo Finance Live. le vendredi.

Citant une litanie de raisons liées à la flambée des infections à Omicron de COVID-19, Stulman a ajouté que « nous voyons des convives annuler des fêtes, annuler les plans de réservation du Nouvel An, annuler des plans de vacances, un ralentissement de l’intérêt pour les restaurants ».

Les repas en plein air, bien qu’ils soient toujours une bouée de sauvetage pour des milliers de restaurants, sont menacés alors que l’hiver devient brutal. Des températures glaciales et une tempête hivernale massive ciblent le nord-est dans les prochains jours, rendant presque impossible de manger en plein air.

« Avec la baisse des températures, de nombreux convives qui étaient plus à l’aise pour manger à l’extérieur, cette option est également supprimée », a déclaré Stulman.

Depuis que la pandémie a frappé, des innovations telles que les repas en plein air, les plats à emporter et la livraison et la technologie ont été des bouées de sauvetage essentielles pour aider l’industrie à rester à flot. Pourtant, Stulman a suggéré que les restaurants pourraient avoir atteint la fin de leur corde.

« Je ne pense pas qu’il s’agisse de continuer à regarder les restaurateurs et de nous demander de continuer à pivoter et à innover. Nous avons fait cela », a déclaré Stulman. « Nous ne pouvons pas faire grand-chose de plus. »

En effet, même avec des solutions de contournement créatives, près de 60 % des restaurants à travers le pays ont déclaré que leurs ventes avaient diminué de plus de moitié en décembre, selon une enquête menée auprès de 1 200 personnes par l’Independent Restaurant Coalition. Pendant ce temps, 46 % des restaurateurs ont déclaré qu’Omicron avait eu un impact sur leurs heures d’ouverture pendant plus de 10 jours.

Et les dépenses dans les restaurants et les bars ont chuté en décembre, car la flambée des cas provoquée par la variante a pesé sur l’activité des consommateurs.

Nous nous attendons à une nouvelle baisse ce mois-ci », a écrit Ian Shepherdson, économiste en chef de Pantheon Macroeconomics, dans une note vendredi.

La pandémie a secoué l’industrie hôtelière, avec plus de 100 000 restaurants contraints de fermer au cours de la première année de la pandémie, selon les données de la National Restaurant Association.

Pourtant, les vents contraires continus de la pandémie ont eu un impact et sont devenus plus difficiles pour les entreprises qui n’ont pas reçu une part du Fonds de revitalisation des restaurants (RRF) – un effort fédéral de 28,6 milliards de dollars pour sauver les entreprises en difficulté qui faisait partie du COVID-19 de 1,9 billion de dollars. 19 colis de secours.

Plus de 40% des entreprises qui n’ont pas reçu les subventions ont déclaré qu’elles risquaient de déposer ou ont déposé le bilan, contre 20% qui ont reçu les subventions fédérales. Et près de 30 % des entreprises bénéficiant d’un financement RRF se préparent à une expulsion, contre 10 % de celles qui ont reçu un financement.

Pourtant, il n’y a eu aucun mouvement sur la législation pour reconstituer le financement du RRF, ce qui a incité l’IRC à publier la semaine dernière une lettre dans un appel à l’action du Congrès, signée par les maires actuels et anciens de 27 villes.

« Je souhaite que le gouvernement ressente le même sens des responsabilités envers nous en tant qu’entreprises et citoyens et l’impact que nous avons sur cette économie », a déclaré Stulman à Yahoo Finance.

« Les gens qui n’ont pas reçu RRF [money] prennent nos prêts personnels. Ils embauchent littéralement de nouveaux investisseurs et se liquident de leurs propres entreprises », a-t-il ajouté.

Jusqu’à présent, 295 législateurs de la Chambre des représentants et 52 membres du Sénat ont signé quatre projets de loi soutenant l’ajout d’argent au RRF, mais on ne sait pas si cela suffira à faire bouger l’aiguille.

« Nous devons juste faire du bien à tout le monde et reconnaître que l’impact que les restaurants ont sur l’économie dans son ensemble est bien plus important que nos mesures immédiates », a déclaré Stulman.

Dani Romero est journaliste pour Yahoo Finance. Suivez-la sur Twitter : @daniromerotv

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