Michael Flynn : le patron de Newport part avec un héritage durable


Michael Flynn
Michael Flynn a été manager de Newport pendant quatre ans et 204 jours

« Le club pour moi, c’est tout, c’est bien plus que du football. Et je pense que tous les fans du pays qui soutiennent leur équipe comprendront ce que je veux dire. »

Le manager du comté de Newport, Mike Flynn, a quitté le club qu’il aime avec son héritage en sécurité.

L’homme de 40 ans a a quitté le club « à l’amiable » après presque cinq ans à sa tête.

Le garçon né et élevé à Pill, au cœur de Newport, a sauvé les Exiles du bord de la relégation dans le football hors championnat et les a établis avec un succès sensationnel en coupe.

Le 11e entraîneur le plus ancien de la Premier League et de la Football League s’est retrouvé face à Pep Guardiola et Mauricio Pochettino, créant des souvenirs pour une génération de fans d’Exiles.

La dernière étape d’une promotion en League One est restée hors de portée, avec deux finales perdues en play-offs et un mécontentement croissant face à la vie dans les coulisses du club menant à une scission qui en choquera certains, qui se demanderont pourquoi le club ne l’a pas fait. faire plus pour garder l’un des leurs.

Cependant, tel est le lien entre l’homme et le club, il semble difficile de croire que leurs chemins ne se croiseront plus à l’avenir.

Joueur, coach, agent immobilier & gestionnaire de miracles

Le lien de Flynn avec les exilés remonte à l’enfance, passant par l’académie des jeunes du club pour faire ses débuts pour le premier XI en 1999.

L’ancien milieu de terrain de Bradford, Blackpool, Wigan et Gillingham a connu une belle carrière dans la Ligue de football pendant une décennie, avant de revenir à Newport en tant que joueur en 2012 pour essayer d’aider son club d’enfance à obtenir une place en League Two.

Sous la direction de l’un des mentors de Flynn, Justin Edinburgh, Newport est revenu dans la Ligue de football lors de la première saison de Flynn avec le club, grâce à une victoire finale en barrages contre Wrexham.

« Ce fut mon plus grand moment dans ma carrière de joueur, parce que je savais ce que cela signifiait pour les gens », a déclaré Flynn à BBC Sport Wales.

Cependant, Newport et Flynn se sont séparés brusquement lorsqu’il a été libéré en tant que joueur et de son rôle de directeur de l’académie en quelques semaines, le directeur Terry Butcher décidant qu’il n’était plus nécessaire.

Flynn a rejoint l’équipe locale Undy Athletic et s’est préparé à devenir agent immobilier après sa libération, avant que le club n’appelle à nouveau et que Flynn ne revienne en tant qu’entraîneur.

Il a à peine regardé en arrière.

Les Exiles, cependant, étaient sur une trajectoire descendante et lorsqu’ils ont limogé le manager Graham Westley en mars 2017, ils se sont retrouvés à 11 points de la sécurité en Ligue 2 avec seulement 12 matchs à jouer.

L’épouse de Flynn, Victoria, s’opposait à ce qu’il prenne le poste de directeur vacant, même en qualité de gardien, car « elle savait que nous devions vivre en ville », mais Flynn dit qu’il ne pouvait pas refuser car il « avait besoin de restaurer une certaine fierté ».

Ce qui a suivi a été la «grande évasion» de Newport, avec l’une de leurs meilleures performances dans l’histoire du club les voyant survivre à la relégation grâce au but gagnant de Mark O’Brien dans la dernière minute de leur dernier match, alors qu’ils renvoyaient Hartlepool à la place.

Rois de la Coupe et fans de renom

Depuis qu’il a maintenu Newport dans la Ligue de football, le club s’est à juste titre établi une réputation de tueur de géants de la coupe, Flynn gagnant des amis et influençant les gens en cours de route.

Diplômé du cours de licence professionnelle de la Football Association of Wales, Flynn est également devenu un ami proche de l’un de ses camarades de classe, le légendaire attaquant de France et d’Arsenal Thierry Henry.

« Michael Flynn est le grand homme », a déclaré Henry à BBC Wales Sport. « Il a rendu l’impossible possible. »

Les exploits de la coupe du comté ont été incroyables, les Exilés jouant neuf de l’actuelle Premier League.

Ils ont battu les anciens champions de Premier League Leicester City et ont également humilié Leeds United, tout en tenant Tottenham Hotspur, Brighton et Newcastle à des tirages crédibles.

Newport a également éliminé Swansea et Middlesbrough des coupes, tout en poussant Manchester City durement dans un match que le patron de City Guardiola a qualifié de « difficile », tandis que l’ancien manager des Spurs Pochettino a crédité Newport d’avoir ouvert les yeux sur l’importance de la FA Cup.

« J’ai appris que la FA Cup est magique », a déclaré Pochettino après que les Spurs aient battu Newport dans une rediffusion.

« Je souhaite tout le meilleur à Newport. J’ai aimé parler à Michael. »

Les malheurs des play-offs

Les courses de coupe du comté ont valu au club une fortune relative en revenus de télévision et en argent d’apparence, particulièrement important à un moment où l’impact financier de Covid-19 a durement touché les clubs de ligue inférieure.

Cependant, malgré tous leurs succès contre de plus grands clubs, Newport n’a pas pu franchir la dernière étape sous Flynn et obtenir une promotion en League One.

À deux reprises, ils se sont rapprochés, atteignant la finale des barrages de la Ligue 2 en 2019 et 2021.

Les deux fois, les Exiles ont remporté des demi-finales incroyablement divertissantes, contre Mansfield en 2019 et Forest Green Rovers en 2021, tandis que les deux finales les ont vus vaincus 1-0 à Wembley, d’abord par Tranmere, puis Morecambe.

Les deux finales étaient étroites et Newport s’est vu refuser d’énormes demandes de pénalité dans les deux matchs. Telles sont les marges dans le football.

Cependant, bien qu’il n’ait pas franchi cette dernière étape, l’héritage de Flynn avec le club et la ville de Newport est sécurisé.

Et si forts sont ces liens, il est possible que le dernier chapitre de son histoire à Newport soit encore à écrire.

Courte ligne grise de présentation

Le temps de Flynn en tant que manager de Newport

Mike Flynn à Wembley
Le comté de Newport a joué trois matchs à Wembley pendant le mandat de Mike Flynn en tant que manager

9 mars 2017 – Newport partie de la société avec le directeur Graham Westley. Flynn est temporairement chargé du club avec 11 points de retard au fond de la Ligue 2 avec 12 matchs à jouer.

11 mars 2017 – Malgré un retard précoce, Newport marquer deux buts en seconde période pour donner à Flynn la victoire lors de ses débuts en tant que manager à Crewe Alexandra.

6 mai 2017 – Newport battre le comté de Notts grâce à un but à la 89e minute de Mark O’Brien pour éviter la relégation et compléter la « grande évasion ».

9 mai 2017 – Flynn est nommé gérant à titre permanent, initialement sur un contrat de deux ans.

7 janvier 2018 – Newport réclame son premier de nombreux bouleversements de coupe, battre l’équipe de championnat de l’époque, Leeds United 2-1 au troisième tour de la FA Cup – le club atteignant le quatrième tour pour la première fois depuis la saison 1978-79.

27 janvier, 2018 – Tottenham a besoin d’un but à la 82e minute de Harry Kane va forcer une rediffusion alors que Newport a presque éliminé son adversaire de Premier League au quatrième tour de la FA Cup.

7 février 2018 – Newport se rend à Wembley pour la première fois sous Flynn pour la rediffusion du quatrième tour de la FA Cup, mais Les éperons sont trop forts et gagnez 2-0.

6 janvier 2019 – Newport éliminer l’opposition de Premier League de Leicester City de la FA Cup au troisième tour, le penalty de Padraig Amond scellant une victoire 2-1.

5 février 2019 – Le comté n’atteint le cinquième tour de la FA Cup que pour la deuxième fois, et le premier depuis 1949, avec une rediffusion au quatrième tour victoire contre Middlesbrough, équipe de championnat.

16 février 2019 – La course mémorable de la FA Cup de Newport est finalement terminé par les poids lourds de la Premier League Manchester City. Le but d’Amond à la 88e minute avait brièvement réduit le déficit à 2-1, mais les buts tardifs de Phil Foden et Riyad Mahrez ont vu le match se terminer 4-1.

12 mai 2019 – Après avoir terminé septième en League Two, Newport battre Mansfield Town 5-3 aux tirs au but pour atteindre la finale des play-offs, le gardien Joe Day s’avère le héros.

Mike Flynn et Pep Guardiola
Manchester City a remporté la FA Cup en 2019

25 mai 2019 – Newport manque cruellement de promotion en League One, comme ils le concèdent un but à la 119e minute contre Tranmere Rovers en finale des barrages de la Ligue 2 pour s’incliner 1-0.

17 septembre, 2019 – Flynn a des pourparlers sur le poste vacant à Lincoln City, mais opte rester à Newport.

3 octobre 2019 – Flynn signe un nouveau contrat de rester dans le comté de Newport jusqu’en juin 2022 au moins.

22 septembre 2020 – Comté battre l’équipe du championnat de Watford à l’époque 3-1 pour atteindre le quatrième tour de la Coupe EFL pour la première fois de leur histoire.

30 septembre 2020 – Newport est juste en deçà d’un autre scalp de Premier League, car ils perdre 5-4 aux tirs au but à Newcastle United pour rater une place en quarts de finale de la Coupe EFL.

10 janvier 2021 – Les Exilés souffrent d’une déception presque identique, en tant qu’équipe de Premier League Brighton et Hove Albion battent Newport 4-3 aux tirs au but au troisième tour de la FA Cup après la fin du match 1-1.

23 mai 2021 – Le comté de Newport atteint une deuxième finale des barrages de la Ligue 2 après l’un des matchs les plus dramatiques de tous les temps, battant Forest Green Rovers 5-4 au total grâce au vainqueur à la 119e minute de Nicky Maynard.

31 mai 2021 – Comté subir à nouveau le chagrin d’amour de la fin de Wembley, alors que Morecambe convertit un penalty controversé à la 107e minute pour démissionner de Newport pour une autre saison en League Two. Flynn dit il « ne peut pas garantir à 100% » il restera au club.

31 juillet 2021 – Flynn réaffirme son engagement envers Newport suite à une discussion « ouverte et honnête » avec le club.

25 septembre 2021 – Après la défaite contre Barrow qui laisse Newport 14e de League Two, Flynn refuse de prendre le blâme pour la performance « lâche » de son équipe.

01 octobre 2021 – Flynn quitte le club « à l’amiable ».

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