Mark Zuckerberg sait exactement à quel point Facebook est mauvais


Le 25 mars, la députée républicaine Cathy McMorris Rodgers a interrogé le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, pour savoir si les plateformes de médias sociaux faisaient du mal aux enfants. La première réponse de Zuckerberg a été d’éviter complètement le problème des enfants et de marmonner vaguement à propos de « personnes » : une simple réponse par oui ou par non. Zuckerberg a répondu : « Je ne pense pas que la recherche soit concluante à ce sujet. Mais je peux résumer ce que j’ai appris, si cela peut être utile.

Dans son brillant sur la bourse, Zuckerberg a souligné l’heureuse nouvelle que « dans l’ensemble, la recherche que nous avons vue est que l’utilisation d’applications sociales pour se connecter avec d’autres personnes peut avoir des avantages positifs pour la santé mentale et le bien-être en aidant les gens à se sentir plus connectés et moins seul. »

Les mots semblaient aussi stupides et fallacieux à l’époque, mais ils sonnent encore pire maintenant. Grâce à des dizaines de milliers de pages de documents internes fournis par Frances Haugen, une ancienne chef de produit Facebook devenue dénonciatrice, nous savons que Zuckerberg mentait volontairement à ce sujet et bien d’autres problèmes concernant son entreprise. Haugen a transmis ces rapports internes à Le journal de Wall Street, qui les a publiés dans une longue série intitulée Les fichiers Facebook.

Facebook a longtemps fait l’objet de nombreuses critiques externes. Le cache massif de Haugen valide non seulement cette critique, mais la fait également paraître excessivement généreuse. Certaines des recherches de l’entreprise se sont concentrées sur Instagram, le site de partage d’images qu’elle possède. Comme le Journal a souligné : « Facebook a mené des études sur la façon dont son application de partage de photos affecte ses millions de jeunes utilisateurs. À plusieurs reprises, [its] les chercheurs ont découvert qu’Instagram est nocif pour un pourcentage important d’entre eux, notamment les adolescentes. Selon une diapositive interne de Facebook, « 32 % des adolescentes ont déclaré que lorsqu’elles se sentaient mal dans leur corps, Instagram les faisait se sentir pire. »

Résumant « Les fichiers Facebook », le Journal note : « Les propres recherches de Facebook expliquent en détail comment ses règles favorisent les élites ; ses plateformes ont des effets négatifs sur la santé mentale des adolescents ; son algorithme favorise la discorde ; et que les cartels de la drogue et les trafiquants d’êtres humains utilisent ouvertement ses services. Le journal ajoute : « Les documents montrent que Facebook a souvent fait des efforts minimes ou inefficaces pour résoudre les problèmes et les minimise en public. »

Le schéma répété que montrent les documents est que, pour tenter d’apaiser la colère du public, Facebook ferait périodiquement des gestes de réforme, principalement en menant des recherches internes sur l’impact qu’il avait sur ses utilisateurs. Les chercheurs revenaient avec des rapports extrêmement négatifs et des suggestions pour une réforme globale. Zuckerberg et d’autres cadres supérieurs rejetteraient alors ces recommandations car elles freineraient la croissance de l’entreprise.

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