Luminar rachète l’un de ses fournisseurs de puces pour renforcer le capteur de voiture autonome


Le directeur général de Luminar Technologies, Inc., Austin Russell, pose pour une photo dans les installations du fabricant de capteurs de voiture autonome à Palo Alto, Californie, États-Unis, février 2021. Diana Rothery/Handout via REUTERS.

19 juillet (Reuters) – Luminar Technologies Inc (LAZR.O), un fabricant de capteurs lidar pour voitures autonomes, a annoncé lundi avoir acquis un petit fabricant de puces qui constitue un élément clé de son capteur.

Luminar, basée à Palo Alto, en Californie, a déclaré avoir accepté d’acheter OptoGration Inc, basée à Wilmington, dans le Massachusetts, et la transaction devrait être conclue au troisième trimestre. Luminar n’a pas divulgué les termes de l’accord, mais a déclaré qu’il n’aurait pas d’impact important sur la position de trésorerie ou le nombre d’actions de Luminar.

Les capteurs lidar de Luminar émettent une lumière laser et détectent comment elle rebondit pour aider les véhicules autonomes à obtenir une vue tridimensionnelle de la route.

La société fait partie d’une demi-douzaine d’entreprises qui sont soit devenues cotées en bourse au cours de l’année écoulée, soit sont en train de le faire, toutes en lice pour des accords lidar avec les constructeurs automobiles. Luminar a conclu un accord avec Volvo Cars pour commencer à installer ses capteurs sur les routes dans les systèmes d’aide à la conduite l’année prochaine.

L’appareil de Luminar utilise un laser qui fonctionne à une longueur d’onde de 1 550 nanomètres, ce qui lui donne la capacité de détecter des objets plus loin que la plupart des autres lidars qui utilisent un laser à longueur d’onde de 905 nanomètres.

L’inconvénient est le coût des matériaux, que les constructeurs automobiles souhaitent voir baisser afin de maintenir les prix des fonctionnalités de conduite autonome à un niveau raisonnable. Le laser à haute fréquence nécessite un détecteur fait d’un matériau exotique appelé arséniure d’indium et de gallium.

Au cours des cinq dernières années, Luminar a travaillé avec OptoGration pour obtenir un détecteur de lumière laser personnalisé qui réduit au minimum le volume de matériaux coûteux. Jason Eichenholz, co-fondateur et directeur de la technologie de Luminar, a déclaré que la société allait acquérir l’équipe et l’usine d’OptoGration, qui a la capacité de produire 1 million de détecteurs par an et peut atteindre 10 millions.

« La clé de cette acquisition était la chaîne d’approvisionnement, pour renforcer davantage ce que nous avons à venir et notre capacité à développer de nouvelles technologies », a déclaré Eichenholz à Reuters.

Reportage de Stephen Nellis à San Francisco; Montage par Will Dunham

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