L’UE remporte 2,4 milliards d’euros dans l’affaire Google Shopping


Google a perdu son appel contre une amende de 2,42 milliards d’euros dans l’UE pour son service Shopping, dans une décision qui est susceptible de redynamiser les enquêteurs antitrust qui examinent comment Big Tech fait la promotion de ses propres entreprises.

Le Tribunal de Luxembourg a jugé mercredi que Google favorisait « son propre service de comparaison de prix par rapport aux services concurrents » dans ses résultats de recherche, plutôt que de fournir le « meilleur résultat ».

Margrethe Vestager, la cheffe antitrust de l’UE, a accusé Google en 2017, après une enquête de sept ans, d’avoir abusé de son pouvoir de marché pour donner un « avantage illégal » à une autre branche de son activité. Certains sites Web de comparaison de prix ont fait faillite depuis que Google s’est engagé dans ce comportement.

Shivaun Raff, co-fondateur de Foundem, un site Web de comparaison d’achats aujourd’hui disparu qui était un plaignant initial dans l’enquête de l’UE, a déclaré : une décennie de pratiques insidieuses de manipulation de recherche de Google.

Google a déclaré que le jugement de mercredi concernait un « ensemble de faits très spécifique » et qu’il avait apporté des modifications en 2017 pour se conformer à la décision de la Commission européenne.

La décision est susceptible de faire l’objet d’un appel. Mais c’est la première fois qu’un tribunal européen se prononce contre Google dans une affaire antitrust.

Cela renforce également les mains des enquêteurs antitrust qui cherchent à s’occuper de cas similaires où des entreprises technologiques ont utilisé leur domination dans un domaine pour passer avec succès dans un autre. Cette pratique est connue sous le nom d’« auto-préférence ».

« Les règles donnent une vigueur nouvelle et immédiate à une application simple des règles de concurrence existantes sans qu’il soit nécessaire d’attendre l’adoption et l’entrée en vigueur de la nouvelle législation », a déclaré Alec Burnside, associé chez Dechert à Bruxelles qui a travaillé avec des plaignants contre Google.

Il a ajouté : « La décision insuffle plus d’oxygène à la décision de Vestager de s’attaquer aux grandes technologies. La commission a pris la décision de l’affaire Shopping pour établir un précédent et cela a maintenant été validé.

Néanmoins, Raff a déclaré que l’UE avançait trop lentement pour maîtriser Big Tech, affirmant qu’au cours des 12 années écoulées depuis que Foundem a déposé sa première plainte en matière de concurrence, Google n’a pas encore été contraint de « mettre fin ou d’atténuer son comportement illégal ».

Richard Stables, directeur général du site de comparaison de prix Kelkoo, a déclaré avoir perdu « des millions d’euros de revenus lors de cet abus et nous n’en voyons pas une fraction revenir ».

La Commission européenne a déclaré qu’elle « continuerait à utiliser tous les outils à sa disposition » pour tenter de résoudre les problèmes du marché.

Google conteste également deux autres amendes de plusieurs milliards d’euros pour comportement anticoncurrentiel présumé. Il a été accusé d’avoir abusé de sa domination sur le système d’exploitation Android et d’avoir forcé les utilisateurs à utiliser ses services par rapport à ses concurrents, et a également fait appel d’une amende de 1,5 milliard d’euros pour avoir bloqué des concurrents sur le marché de la publicité en ligne.

Les cas surviennent alors que le Parlement européen et les États membres débattent de la manière d’adopter une nouvelle réglementation technologique pour obliger les Big Tech à rendre des comptes.

Andreas Schwab, l’eurodéputé qui dirige le débat sur la loi sur les marchés numériques au Parlement européen, a déclaré : « La décision du tribunal prouve que l’UE est sur la bonne voie.

« Malheureusement, nous avons perdu beaucoup de temps pour imposer nos règles aux gardiens. Cela changera bientôt avec le DMA. À l’avenir, il appartiendra à l’autorité d’appliquer à nouveau la loi à temps et plus tard.

Cet article a été modifié depuis sa publication pour corriger le nombre d’années de réclamation de Foundem en matière de concurrence de 16 à 12.

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