L’OTAN va envoyer des navires et des chasseurs à réaction en Europe de l’Est au milieu d’une impasse avec la Russie

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BRUXELLES – Les alliés de l’OTAN renforcent le flanc oriental de l’alliance en réponse au renforcement militaire de la Russie autour de l’Ukraine, alors que l’Union européenne a établi des plans de prêts et de subventions pour Kiev d’une valeur de plus de 1,3 milliard de dollars.

Ces mesures font partie des efforts intensifiés des États-Unis et de leurs alliés pour se préparer à ce qu’ils pensent être une invasion militaire imminente de l’Ukraine, ce que la Russie nie planifier.

L’OTAN a déclaré que ses alliés mettaient des forces en attente et envoyaient des navires et des chasseurs à réaction dans ses pays membres du nord-est et du sud-est.

L’armée américaine a ordonné à plusieurs centaines de soldats américains de se déployer en Europe de l’Est dans un contexte de tensions accrues concernant la présence de la Russie près de la frontière ukrainienne, ce qui équivaut à une escalade vers l’implication militaire américaine, ont déclaré des responsables américains.

Les «ordres de préparation au déploiement» ont été émis aux troupes stationnées dans plusieurs installations basées aux États-Unis, ont indiqué les responsables.

Le Pentagone n’a pas précisé dans quelles circonstances les États-Unis déploieraient les troupes, mais les responsables ont déclaré qu’il pourrait envoyer un signal à la Russie que les États-Unis renforceraient rapidement les défenses des alliés de l’OTAN en cas d’incursion russe en Ukraine. Les troupes pourraient également être en attente si les États-Unis décidaient qu’elles étaient nécessaires pour évacuer des dizaines de milliers d’Américains résidant actuellement en Ukraine, ont déclaré les responsables. Les forces ne seront pas autorisées à entrer en Ukraine, ont déclaré des responsables américains, mais elles pourraient être utilisées pour soutenir une telle éventualité. De nombreuses forces doivent être prêtes à se déplacer dans les 18 à 36 heures, ont déclaré des responsables américains.

« Je souhaite la bienvenue aux alliés qui apportent des forces supplémentaires à l’OTAN », a déclaré Jens Stoltenberg, secrétaire général de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord, dans un communiqué. « L’OTAN continuera de prendre toutes les mesures nécessaires pour protéger et défendre tous les alliés, y compris en renforçant la partie orientale de l’alliance. »

Le Danemark a déclaré qu’il envoyait une frégate en mer Baltique et qu’il enverrait quatre chasseurs à réaction F-16 en Lituanie. L’Espagne envoie des navires rejoindre les forces de l’OTAN dans la mer Noire et la mer Méditerranée et envisage d’envoyer des chasseurs à réaction en Bulgarie. Les Pays-Bas déploient deux chasseurs à réaction F-35 en Bulgarie à partir d’avril. La France a déclaré qu’elle pourrait envoyer des troupes en Roumanie.

M. Stoltenberg rencontrait lundi les ministres des Affaires étrangères suédois et finlandais à Bruxelles. Les deux pays sont des partenaires proches de l’alliance mais ne sont pas membres de l’OTAN.

Les déploiements sont une riposte aux demandes du président russe Vladimir Poutine que l’OTAN retire ses forces de ses membres de l’Est, qui étaient autrefois subordonnés à Moscou. L’OTAN a déployé environ 5 000 soldats en Pologne et dans les pays baltes après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2014.

Le président Biden a déclaré mercredi que les États-Unis étaient prêts à déchaîner des sanctions contre la Russie si le président Vladimir Poutine faisait un geste contre l’Ukraine. Biden a également présenté une éventuelle résolution diplomatique. Photo : Susan Walsh/Associated Press

La Russie a également insisté pour que l’OTAN fournisse des garanties qu’elle ne donnerait pas l’adhésion à l’Ukraine, renversant une promesse faite par l’alliance en 2008, sans donner de délai, que l’Ukraine et la Géorgie deviendraient membres.

Les États-Unis et leurs alliés ont rejeté les deux demandes lors d’une série de réunions avec des responsables russes au début du mois.

Lundi, le ministre letton des Affaires étrangères, Edgars Rinkevics, a déclaré que les effectifs russes et biélorusses en Biélorussie avaient atteint un point où ils constituaient une menace pour l’OTAN, pas seulement pour l’Ukraine.

« Cela crée un besoin de renforcer la présence de l’OTAN sur le flanc est », a-t-il déclaré.

Le président Biden a déclaré qu’il s’attend à ce que les Russes agissent contre l’Ukraine d’une manière ou d’une autre, bien que Washington et Moscou aient convenu de poursuivre les discussions sur la manière de désamorcer la crise. M. Biden a déclaré à plusieurs reprises que les États-Unis et leurs alliés renforceraient leurs forces dans les membres de l’OTAN les plus proches de la Russie si Moscou envahissait l’Ukraine.

Au cours du week-end, M. Biden a rencontré son équipe de sécurité nationale. Parmi les options envisagées figure l’envoi de plusieurs milliers de soldats en Europe avant une éventuelle attaque russe, selon des responsables américains. Si cela est décidé, ces forces pourraient ne pas se rendre immédiatement dans les pays de l’Est tels que la Pologne ou la Roumanie, mais pourraient être initialement positionnées dans un autre pays européen.

L’objectif serait de positionner ces troupes pour qu’elles puissent être rapidement mobilisées en cas d’agression russe contre l’Ukraine. L’administration Biden se méfie cependant d’offrir à la Russie un prétexte pour attaquer l’Ukraine et ne veut pas laisser entendre à Moscou qu’elle a renoncé à la voie diplomatique.

Le département d’État a ordonné aux familles des diplomates américains en Ukraine de quitter le pays et a autorisé certains membres du personnel de l’ambassade à partir également, les responsables américains avertissant qu’une attaque pourrait survenir à tout moment.

Le ministère ukrainien des Affaires étrangères a déclaré dans un communiqué que s’il respecte le droit des pays à déterminer leurs propres plans, il considère la décision prise par les États-Unis comme « prématurée et une manifestation de prudence excessive ».

Il a ajouté qu’il n’y avait eu aucun changement dans la situation sécuritaire de l’Ukraine et que les menaces russes étaient à un niveau constant depuis 2014.

Un responsable ukrainien a déclaré au Wall Street Journal que la décision est en grande partie le produit du « syndrome afghan de l’Amérique » et non un reflet fidèle de la situation. Les responsables gouvernementaux à Kiev craignent que les évacuations volontaires ordonnées par les ambassades américaine et britannique ne reflètent une faiblesse parmi les alliés qui sera considérée par M. Poutine comme une opportunité. Les responsables ukrainiens ont longtemps minimisé la menace qui pèse sur leur pays comme rien d’extraordinaire, espérant principalement maintenir le calme parmi ses citoyens et éviter de secouer l’économie.

Lundi, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que Bruxelles mettrait à disposition un ensemble de prêts de 1,2 milliard d’euros, soit 1,36 milliard de dollars, dont la moitié serait décaissée rapidement pour aider Kiev à répondre aux besoins de financement supplémentaires dus au conflit dans l’est de l’Ukraine. Le nouveau paquet de prêts devra être approuvé par les États membres et les législateurs de l’UE.

Bruxelles doublera également les subventions qu’elle accorde à l’Ukraine cette année, fournissant 120 millions d’euros supplémentaires à Kiev. Mme von der Leyen a déclaré que les responsables de l’UE commenceraient bientôt à travailler sur un deuxième ensemble de prêts plus important pour aider l’Ukraine à répondre à ses futurs besoins de financement.

L’UE a accordé près de 17 milliards d’euros de prêts, de subventions et d’investissements à l’Ukraine depuis 2014.

« L’Ukraine est un pays libre et souverain. Elle fait ses propres choix et l’Union européenne se tient aux côtés de l’Ukraine », a-t-elle déclaré.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’est félicité de l’annonce, déclarant sur Twitter qu’une « Ukraine forte est la clé de la sécurité européenne ».

L’annonce est intervenue alors que les ministres des Affaires étrangères de l’UE se réunissaient à Bruxelles pour discuter de la crise ukrainienne, pourparlers auxquels s’est joint le secrétaire d’État américain Antony Blinken. Les États-Unis, l’UE et d’autres pays occidentaux travaillent sur un ensemble de sanctions sévères à appliquer à la Russie si elle envoie à nouveau des troupes en Ukraine.

Dans un communiqué, les ministres des Affaires étrangères ont déclaré que « toute nouvelle agression militaire de la Russie contre l’Ukraine aura des conséquences massives et des coûts importants. Cela comprend un large éventail de mesures restrictives sectorielles et individuelles qui seraient adoptées en coordination avec les partenaires.

Cependant, des tensions sont apparues, notamment sur la gestion de la crise par l’Allemagne. L’Allemagne bloque la livraison d’obusiers d’Estonie à l’Ukraine ; le nouveau gouvernement ne s’est pas engagé à geler son nouveau gazoduc Nord Stream 2 si la Russie envahit l’Ukraine, et un haut responsable de la marine a démissionné ce week-end après avoir fait des commentaires favorables au Kremlin.

Lundi, la ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a déclaré que Berlin annoncerait une nouvelle aide financière à l’Ukraine, bien qu’elle n’ait donné aucun détail. Néanmoins, la position de Berlin a suscité quelques critiques.

« Pendant près de 16 ans, Berlin a été un pilier de stabilité en Europe et dans toute l’Europe. Et probablement que le nouveau gouvernement avait l’intention de poursuivre la même tendance », a déclaré à la presse le ministre lituanien des Affaires étrangères, Gabrielius Landsbergis. « Mais malheureusement, le monde a des plans différents, non seulement pour Berlin mais pour le monde qui a Berlin en lui. »

Écrire à James Marson à james.marson@wsj.com et Laurence Norman à laurence.norman@wsj.com

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