Lors de la réunion tendue de Blinken, les diplomates du «syndrome de La Havane» se plaignent de scepticisme


WASHINGTON – Des diplomates américains souffrant du « syndrome de La Havane » inexpliqué ont profité d’une réunion tendue avec le secrétaire d’État Antony Blinken ce mois-ci pour exprimer leur consternation croissante face à la stigmatisation et à l’incrédulité persistantes au sein du gouvernement américain au sujet de leurs blessures, plus de quatre ans après le début des incidents.

Lors de sa première rencontre avec la cohorte d’employés du département d’État touchés à Cuba et en Chine, Blinken a passé plus d’une heure à rassurer et à répondre à des questions, la plupart des employés touchés se joignant à distance par téléphone. Son message : Il faut croire à ceux qui souffrent, et que l’administration fait tout son possible pour enquêter et prodiguer des soins.

Pourtant, l’assurance du plus haut diplomate américain contrastait fortement avec les défis profonds auxquels les diplomates affectés disent qu’ils sont toujours confrontés pour obtenir des soins médicaux, une évaluation et des avantages appropriés – et le scepticisme quant à leurs blessures, selon eux, est omniprésent même parmi certains hauts-lieux. hauts fonctionnaires du gouvernement.

«C’est juste incroyablement triste. C’est la pire partie de la bureaucratie », a déclaré l’un des diplomates, décrivant l’appel comme « identique à tant d’autres appels téléphoniques » où ils sont informés des protocoles en place pour assurer un traitement approprié. « C’est tellement exaspérant parce que ces protocoles ne sont pas en place – pas comme ils le pensent. »

NBC News s’est entretenu avec plus d’une demi-douzaine de personnes qui ont participé à l’appel du 10 septembre. Ils ont décrit un fossé béant entre le message public et officiel du gouvernement et la situation dans la réalité, et ont déclaré que le refus de l’administration de qualifier les incidents d' »attaques » alimente le scepticisme continu de leurs collègues.

En 2017, lorsque les incidents à Cuba ont été révélés pour la première fois, l’administration Trump les a décrits comme des « attaques ciblées ». Mais ces dernières années, le gouvernement a cessé de les appeler des attaques, l’administration Biden préférant le terme «incidents de santé inexpliqués» ou UHI.

Plusieurs personnes touchées par le syndrome de La Havane à Cuba ou en Chine ont déclaré que le Bureau des services médicaux du département d’État leur avait initialement dit que leurs symptômes étaient dus au stress, ou attribué leurs symptômes cognitifs au simple fait de vieillir.

« Ce sont ce genre de déclarations écoeurantes qui perpétuent cette incrédulité », a déclaré l’un des diplomates, ajoutant que les membres du personnel comprenaient parfaitement que le gouvernement ne pouvait pas partager avec eux tous les détails de l’enquête. « Nous comprenons, ce sont des informations classifiées. Mais si vous voyez des choses, ne faites pas comme si de rien n’était. N’appelez pas ça des UHI flippants. Ne parlez pas de nos niveaux de stress.

D’autres ont décrit avoir été confrontés à une chaîne sans fin d’obstacles bureaucratiques qui, selon eux, les ont empêchés d’obtenir des avantages autorisés par la récente législation pour lutter contre le syndrome de La Havane, comme la perte de salaire pour les travailleurs dont les lésions cérébrales les ont forcés à prendre une retraite anticipée ou les ont empêchés de progresser professionnellement.

Un haut responsable du département d’État, répondant aux questions sur l’appel de Blinken avec les diplomates, a reconnu qu’il y avait de la « frustration » au sein du groupe à propos d’une stigmatisation perçue ou d’un manque d’empathie de la part de leurs collègues, mais a déclaré que cela ne s’étendait pas à ceux au sommet.

« Ce n’est certainement pas le cas avec le secrétaire et la haute direction », a déclaré le responsable dans une interview. « Tout le monde le prend au sérieux comme un véritable problème qui affecte les personnes qui présentent de vrais symptômes. »

Dans le but de désamorcer le scepticisme, plusieurs agences américaines, dont le Département d’État et le Pentagone, ont encouragé leurs employés à signaler tout incident préoccupant ou symptôme à évaluer. Le mois dernier, le Bureau du directeur du renseignement national a publié une rare déclaration publique décrivant l’intensification de l’enquête comme une « priorité absolue » et promettant de soutenir les personnes concernées « pour s’assurer qu’elles sont crues, entendues et respectées ».

Depuis 2017, au moins 200 diplomates, espions et autres employés du gouvernement américains se sont manifestés pour signaler des symptômes potentiels de ce que les responsables pensent être des attaques énergétiques dirigées les plus probables, utilisant éventuellement la technologie des micro-ondes. Les premiers incidents découverts ont eu lieu à La Havane, mais des incidents ultérieurs sont survenus sur tous les continents, à l’exception de l’Antarctique, y compris des cas aux États-Unis.

À la fin du mois dernier, des incidents présumés au Vietnam juste avant la visite prévue du vice-président Kamala Harris l’ont amenée à retarder son voyage de plusieurs heures. Lundi, NBC News a rapporté qu’un responsable de la CIA voyageant avec le directeur de la CIA William Burns en Inde ce mois-ci avait signalé des symptômes et suivait un traitement.

Certains des travailleurs ont signalé avoir entendu des sons étranges, aigus ou graves, ou ressenti des sensations étranges avant de développer des symptômes, notamment des problèmes cognitifs et de mémoire, des problèmes d’équilibre et des changements auditifs et visuels. Les médecins recrutés par le gouvernement américain pour les traiter ont diagnostiqué des lésions cérébrales traumatiques.

Pourtant, plus de quatre ans après que le gouvernement américain a commencé à enquêter, la communauté du renseignement n’a toujours pas formellement identifié de cause ou de coupable.

L’administration Biden, qui a hérité de l’enquête non résolue en janvier, a nommé un haut responsable du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche pour superviser la réponse, qui comprend désormais de nouveaux groupes de travail impliquant des experts scientifiques et médicaux qui ont accès à des informations classifiées.

« C’est déroutant et déroutant pour tous ceux qui travaillent là-dessus que nous n’ayons pas été en mesure de déterminer la cause ou l’attribution », a déclaré le haut responsable du département d’État. « Les ‘attaques’ impliquent que nous savons ce qui s’est passé et ce qui en est la cause et implique qu’il y a un acteur étatique. De toute évidence, c’est la théorie selon laquelle les gens n’ont pas été exclus ou exclus. »

Certains des premiers diplomates touchés à Cuba ont reçu des lettres officielles du FBI disant qu’ils avaient été victimes d’un crime, des récompenses du secrétaire d’État pour avoir été blessés dans l’exercice de leurs fonctions, ou les deux.

Mais le FBI, qui s’est rendu plusieurs fois à La Havane pour enquêter, a publié plus tard un rapport qui n’a trouvé aucune preuve d’une attaque et a déterminé que les membres du personnel souffraient très probablement d’une maladie psychogène de masse ou d’une hystérie de masse. Les diplomates se sont hérissés du fait que le FBI n’a pas interrogé directement les diplomates concernés.

Lors de l’appel du 10 septembre, lorsque Blinken a demandé comment le département pouvait réduire le scepticisme, au moins un diplomate a encouragé le département d’État à réfuter publiquement ce rapport.

Des diplomates ont déclaré à NBC News qu’ils étaient consternés que l’ambassadrice Pamela Spratlen, sollicitée par l’administration Biden pour superviser la réponse du département d’État, ait refusé d’exclure de manière concluante la théorie de l’hystérie de masse.

« L’étude du FBI est celle que j’ai réellement lue », a-t-elle déclaré aux diplomates, selon les notes de l’appel. « Nous savons que peu de gens y font référence maintenant, mais nous avons entendu ce que vous en avez dit et nous avons votre point de vue, et nous en tiendrons certainement compte lorsque nous réfléchirons aux prochaines étapes pour traiter ce problème. »

Un diplomate lors de l’appel a décrit cette réponse comme « invalide et inconsidérée ». Une autre a déclaré que Spratlen « disait très clairement qu’elle n’excluait pas que nous soyons fous ».

« En fin de compte, nous avons interrompu Spratlen pour essayer de faire entrer les gens » pour parler, a déclaré un troisième diplomate lors de l’appel. « C’était moche. »

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