L’étonnante victoire de Man United en Ligue des champions ce jour-là en 1999


« Personne ne gagnera jamais une finale de Coupe d’Europe plus dramatiquement que celle-ci », a déclaré le 26 mai 1999 le commentateur d’ITV Clive Tyldesley, et qui pourrait affirmer le contraire? Non seulement Manchester United a remporté le plus grand prix du football européen de la manière la plus incroyable possible; ils avaient également réalisé ce qu’aucune autre partie anglaise n’avait jamais fait auparavant.

United n’était pas opposé à la victoire en Europe, ils étaient devenus la première équipe anglaise à remporter la Coupe d’Europe en 1968 à Wembley et à remporter la Coupe des vainqueurs de coupe d’Europe en 1991; mais avec ce triomphe, ils n’étaient pas seulement devenus la meilleure équipe d’Europe, ils étaient également devenus la première équipe anglaise à remporter le titre national, la FA Cup et la Coupe d’Europe au cours de la même saison.

Les dernières semaines de la saison 1998/99 avaient été pour le moins épiques. Après avoir battu Arsenal dans une demi-finale passionnante à Villa Park United pour assurer une place finale en FA Cup, quelques semaines plus tard, United allait amener les Gunners au titre de Premier League lors du dernier match de la saison; mettre en place la possibilité très réelle de gagner les trois tournois majeurs en une seule campagne.

C’était quelque chose qu’aucune partie de ces côtes n’avait réalisé auparavant, seul Liverpool se rapprochant le plus récemment en 1977, mais personne à Old Trafford ne tenait quoi que ce soit pour acquis, suivant le célèbre vieil adage du football selon lequel jouer un match à la fois.

Mais lorsque les hommes d’Alex Ferguson ont battu Newcastle à Wembley le 22 mai pour compléter le doublé, un triplé sans précédent était en cours avec seulement le Bayern Munich, qui tentait également de tripler après avoir remporté la Bundesliga, se tenant entre eux et le trophée ultime. transporter.

Mais comme souvent dans cette campagne des plus incroyables, United se compliquait les choses et avec à peine 10 minutes au compteur, une faute de Ronny Johnsen près de sa propre zone a permis au milieu de terrain du Bayern Mario Basler de faire sauter son coup franc devant Peter Schmeichel pour mettre le Bayern en tête.

Pour le reste du match, les Bavarois étaient de loin la meilleure équipe et l’espoir de United de remporter la Coupe d’Europe pour la deuxième fois de leur histoire semblait s’évanouir rapidement car le jeu offensif qui avait incarné leur saison était facilement géré par la rigidité du Bayern. la défense.

United était en sous-effectif au milieu du parc après avoir perdu Paul Scholes et Roy Keane en suspension et leurs adversaires allemands en ont profité pleinement lorsque Mehmet Scholl a frappé l’intérieur du poteau, puis dix minutes plus tard, le coup de pied de Carsten Jancker a frappé le dessous du bar. Le Bayern aurait dû être hors de vue.

Peut-être que la plus grande arme de United cette saison était sa force en profondeur, toujours capable d’appeler les joueurs d’impact à quitter le banc et à changer le jeu juste au moment où il semblait leur échapper, donc avec 20 minutes restantes, le tireur vieillissant Teddy Sheringham a été amené. avec les instructions de son manager qui résonnent toujours dans ses oreilles. «Allez-y et atteignez-nous cet objectif.»

Toujours à la traîne et entrant dans les dix dernières minutes, l’entraîneur de United a été contraint de jouer sa dernière carte, lançant le super sous ultime Ole Gunnar Solskjær pour l’attaquant Andy Cole; United savait que s’ils faisaient l’impensable, c’était maintenant ou jamais.

À ce moment-là, la pression des Reds était implacable alors que leurs adversaires allemands se fatiguaient et ils jetaient tout sur le but du Bayern dans l’espoir qu’une chance pourrait mener à l’égalisation; mais Ron Atkinson dans la boîte de commentaires d’ITV ce soir-là a estimé qu’ils pourraient faire mieux, « S’ils égalisent, je pense qu’ils continueront et gagneront », dit-il.

Après trois minutes de temps additionnel, United a obtenu un corner et le gardien Peter Schmeichel a été renvoyé dans la surface de réparation adverse dans un ultime effort pour sauver le match. « Manchester United peut-il marquer, ils marquent toujours », a demandé le commentateur Tyldesley

Le Bayern semblait avoir dégagé le danger uniquement pour le ballon de tomber sur Ryan Giggs sur le bord de la surface dont le tir éraflé a été dirigé vers la maison par le remplaçant Sheringham et la prolongation a fait signe; mais United et Ferguson avaient d’autres idées et, comme Atkinson, estimaient que le match était là pour être gagné.

Bien sûr, quelques secondes plus tard, un autre corner de Beckham a été fouetté dans la surface et il y avait l’autre remplaçant de United, Solskjær, pour envoyer le ballon haut dans le filet. «Et Solskjaer l’a gagné!» hurla Tyldesley.

Les joueurs du Bayern sont tombés à genoux et quelques secondes seulement après le redémarrage du match, le coup de sifflet final a retenti pour déclencher des scènes de célébrations sauvages à la fois dans les tribunes et sur le terrain. United avait en effet atteint la terre promise et réalisé quelque chose de jamais fait auparavant dans ce qui reste encore la finale la plus dramatique que la compétition de clubs européenne ait jamais connue.

Mettre en mots un jeu aussi extraordinaire et une finition incroyable est pratiquement impossible. Cependant, quand Gary Newbon lui a demandé ce qu’il pensait lors d’une interview en direct après le match dans le tunnel du Nou Camp, ce soir-là, le manager de United, Alex Ferguson, n’en a utilisé que trois pour le résumer parfaitement: «Football. Putain de merde!

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