Les vétérans pourraient faire face à un risque plus élevé de suicide pendant la première année à la maison


(Reuters Health) – Les anciens combattants pourraient être plus susceptibles de se suicider au cours de la première année suivant leur départ de l’armée qu’après un certain temps, selon une étude américaine.

Par rapport aux personnes encore en service actif dans l’armée, les vétérans absents du service jusqu’à trois mois étaient 2,5 fois plus susceptibles de se suicider, selon l’étude. Les anciens combattants qui avaient quitté le service de trois à 12 mois plus tôt avaient presque le triple des risques de suicide des membres actuels de l’armée.

« Les membres de la famille et la communauté peuvent être proactifs pour tendre la main aux vétérans s’ils ont récemment vécu des événements stressants – pas seulement limités aux événements stressants que nous pouvons capturer dans les données telles que le divorce ou la séparation de l’armée », a déclaré Yu-Chu, auteur principal de l’étude. Shen, chercheur à la Naval Postgraduate School de Monterey, en Californie.

« En outre, les cliniciens doivent être conscients que les déploiements peuvent augmenter le risque de suicide indépendamment des troubles mentaux sous-jacents, et il est donc conseillé de demander aux patients l’historique du déploiement », a déclaré Shen par e-mail.

Pour évaluer comment différents types d’expériences pendant le service militaire et après pourraient influencer le risque de suicide, les chercheurs ont analysé les données recueillies sur près de 3,8 millions de militaires actuels et anciens de 2001 à 2011.

Dans l’ensemble, il y a eu 4 492 suicides dans la population étudiée.

Les meilleurs prédicteurs de suicide étaient les diagnostics actuels ou passés de blessures auto-infligées, de dépression majeure, de trouble bipolaire, de toxicomanie ou d’autres problèmes de santé mentale, rapportent des chercheurs dans The Lancet Psychiatry.

Par rapport aux militaires qui n’ont jamais été déployés, ceux qui étaient actuellement déployés avaient un risque de suicide de 50% inférieur, selon l’étude.

Cependant, au cours du premier trimestre suivant le déploiement, les militaires avaient un risque de suicide 50 % plus élevé que leurs pairs qui n’avaient pas été déployés.

L’étude n’a pas examiné pourquoi le risque de suicide était plus faible pendant le déploiement qu’après. Mais il est possible que les militaires aient bénéficié de l’impact psychologique positif de l’appartenance à un groupe avec une mission partagée pendant le déploiement, a déclaré Shen, puis aient eu plus de temps pour contempler tout sentiment négatif à propos de leurs expériences lorsqu’ils n’étaient plus en mission.

Lorsqu’ils ont quitté l’armée, le risque de suicide est resté plus élevé que pour les militaires en service pendant plusieurs années. Six ans après avoir quitté l’armée, les anciens combattants avaient un risque de suicide 63% plus élevé que ceux encore en service, selon l’étude.

L’une des limites de l’étude est que les chercheurs manquaient de données sur les troubles de santé mentale diagnostiqués après la séparation de l’armée, notent les auteurs. Ils manquaient également de données sur les expériences civiles comme le divorce, le chômage, les difficultés financières ou l’insécurité du logement qui pourraient toutes influencer la santé mentale et le risque de suicide, soulignent les chercheurs.

L’étude ne tient pas non plus compte de la fréquence ou de l’intensité des expériences de combat, a noté le Dr Charles Hoge, scientifique principal à l’Institut de recherche de l’armée Walter Reed, qui a écrit un éditorial d’accompagnement.

Pourtant, les résultats suggèrent que les anciens combattants peuvent avoir besoin de services de santé mentale longtemps après leur retour chez eux.

« Malheureusement, malgré de nombreux efforts pour réduire la stigmatisation et d’autres obstacles aux soins, la stigmatisation reste omniprésente dans la société et de nombreux anciens combattants ne demandent toujours pas d’aide en cas de besoin », a déclaré Hoge à Reuters Health par e-mail.

« Il existe un certain nombre de signes avant-coureurs de problèmes de santé mentale sous-jacents qui peuvent nécessiter un traitement, tels que le retrait de la famille et des amis, des changements notables dans le fonctionnement ou le comportement, parler de suicide ou de décès, donner des effets personnels, augmenter la consommation d’alcool ou de substances, ou expressions de désespoir ou d’inutilité », a ajouté Hoge.

Une ressource immédiate disponible 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 est la ligne de vie nationale pour la prévention du suicide 1-800-273-8255.

SOURCE : bit.ly/2dPXIi3 et bit.ly/2dMyc1G The Lancet Psychiatry, en ligne le 30 septembre 2016.



[affimax]

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