Les soins de santé devraient améliorer votre santé, n'est-ce pas ?

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Illutration d'un homme plus âgé en haut marron et gris et pantalon noir vacillant sur une corde raide sur fond turquoise ;  le concept consiste à équilibrer les risques

C’est indéniable : la médecine moderne offre des moyens toujours plus nombreux de guérir et de prévenir les maladies. Mais il est également vrai que les soins de santé peuvent être nocifs. Une analyse a révélé qu’environ 6 % des consultations en matière de soins de santé causaient des dommages évitables, entraînant des milliers de décès chaque année. Et ce ne sont pas seulement les erreurs qui causent des problèmes. Les prestataires de soins de santé hautement qualifiés peuvent causer du tort même s’ils font tout correctement.

Alors, comment pouvez-vous réduire vos risques d’être blessé ? Comprendre ce que vous pouvez faire pour réduire les risques de préjudice et ce qui échappe à votre contrôle est une bonne première étape.

Qu’est-il arrivé au principe « ne pas faire de mal » ?

Heureusement, cela reste un principe central des soins médicaux. Pourtant, notre système de santé est complexe et fragmenté. Chaque année, de nouveaux médicaments s’ajoutent à une liste sans cesse croissante, et les gens vivent plus longtemps avec davantage de maladies chroniques que par le passé. Ainsi, dans un sens, les succès des soins médicaux modernes peuvent contribuer au taux élevé de préjudices liés aux soins de santé.

Ces préjudices sont souvent dus à notre système complexe de soins de santé plutôt qu'à l'erreur d'un individu. Les dommages dus à des soins de qualité inférieure ou négligents sont connus sous le nom de faute professionnelle médicale. Les prestataires de soins de santé et les systèmes de santé ont un rôle important à jouer dans la prévention des préjudices causés aux patients.

Y a-t-il des préjudices qui ne peuvent être évités ?

Un volume considérable de recherches scientifiques enseignent les meilleures façons de diagnostiquer, de traiter et de prévenir les maladies. Pourtant, les gens peuvent réagir aux traitements de manière totalement imprévisible.

Par exemple, un traitement antibiotique courant et standard (pensez à la pénicilline) peut provoquer une anaphylaxie, une réaction allergique potentiellement mortelle. Heureusement, cela est rare, mais à moins que vous ou votre médecin sachiez l'éviter en raison d'effets secondaires antérieurs, il existe toujours un faible risque de réaction grave.

Les préjudices souvent moins dramatiques – mais également inévitables – sont les suivants :

  • Effets secondaires des médicaments. Chaque médicament entraîne des effets secondaires potentiels, tels que des nausées, de la somnolence ou des éruptions cutanées.
  • Erreur de diagnostic. Parce que personne ne possède des compétences diagnostiques parfaites, même le prestataire de soins de santé le plus compétent peut se tromper. Cela peut entraîner un traitement inutile ou retardé.
  • Résultats de tests inexacts. Tout comme aucun professionnel de la santé n’est parfait, aucun test ne l’est non plus. Les résultats faussement positifs (indiquant une anomalie alors qu’il n’y en a pas) et les résultats faussement négatifs (résultats normaux en cas de maladie) sont courants dans la pratique médicale. Ces résultats peuvent conduire à un traitement inutile ou à une fausse assurance.

Quels préjudices peuvent être évités ?

Les préjudices évitables peuvent être considérablement réduits. Ils sont souvent dus à des erreurs qui peuvent être détectées et corrigées. Souvent, il faut une combinaison de facteurs pour qu’un problème se produise.

Le « modèle du fromage suisse » est souvent appliqué ici : imaginez que vous êtes une mouche essayant de voyager à travers plusieurs morceaux de fromage suisse. (Je sais que c'est un scénario étrange, mais restez avec moi ici.) Il est impossible de voler à travers le fromage à moins que les trous ne s'alignent correctement.

Souvent, dans le domaine des soins de santé, plusieurs facteurs doivent s’aligner pour qu’une erreur se produise – par exemple, administrer à un patient hospitalisé un médicament auquel il est allergique. Pour que cela se produise, le mauvais médicament doit passer par le médecin prescripteur, le système de commande informatisé, le pharmacien de l'hôpital, l'infirmière qui donne le médicament et le patient. Cela fait beaucoup de couches, donc le plus souvent une erreur comme celle-ci sera détectée.

Que pouvez-vous faire pour éviter les préjudices évitables ?

Où vous situez-vous ? Dans ces trois scénarios, voici ce que vous pouvez faire pour éviter les préjudices évitables.

Le problème: Prendre des médicaments dont vous n’avez plus besoin ou plus de médicaments que nécessaire.

Cela peut ne pas sembler grave de continuer à prendre un médicament s’il ne pose aucun problème. Mais tous les médicaments peuvent provoquer des effets secondaires que vous feriez mieux d’éviter si vous pouvez arrêter de le prendre en toute sécurité ou réduire la dose. De plus, des interactions nocives peuvent survenir si un autre médicament est ajouté à votre liste.

Ce que tu peux faire: Assurez-vous de savoir pourquoi vous devez prendre chacun de vos médicaments. Demandez aux prestataires qui prescrivent chaque médicament s'il est toujours nécessaire de le prendre ou si la dose peut être réduite en toute sécurité. Réduire une dose peut réduire le risque d'effets secondaires et la probabilité d'une interaction nocive.

Le problème: Prendre le mauvais médicament ou la mauvaise dose.

Ce que tu peux faire: Lors des visites chez votre médecin, prenez des notes ou amenez un ami ou un membre de votre famille pour vous aider à vous souvenir des instructions relatives aux médicaments. Demandez si vous pouvez enregistrer les instructions relatives aux médicaments que votre médecin vous donne. Prenez une photo des instructions qui vous sont données au cas où vous perdriez la version écrite. Vérifiez les détails de votre liste de médicaments auprès de votre pharmacien. Et posez des questions si vous n'êtes pas sûr des médicaments qui vous sont recommandés.

Le problème: Chirurgie sur un mauvais site.

Malgré les efforts déployés pour éviter toute erreur, des interventions chirurgicales sur la mauvaise partie du corps continuent de se produire.

Ce que tu peux faire: Assurez-vous que vous et votre chirurgien êtes d'accord sur quelle partie de votre corps et quel côté nécessite une intervention chirurgicale. La plupart des chirurgiens marquent désormais le site avec un stylo spécial avant l'intervention chirurgicale et vous demandent de confirmer le site en ajoutant vos initiales. (L'encre ne s'enlève pas facilement avec les nettoyants pour la peau appliqués avant la chirurgie).

Certains de ces conseils nécessitent du temps ou des ressources qui ne sont pas accessibles à tout le monde : vous ne pourrez peut-être pas emmener une autre personne avec vous lors des visites médicales ou disposer d'un appareil d'enregistrement. Mais poser des questions – et obtenir des réponses que vous comprenez – devrait être une routine.

Quelle est la place de la faute professionnelle ?

Lorsque le sujet des préjudices liés aux soins de santé est abordé, la faute professionnelle peut être la première chose à laquelle vous pensez. Pourtant, les quelque 10 000 paiements pour faute professionnelle effectués chaque année aux États-Unis ne représentent probablement qu’une petite partie de tous les préjudices liés aux soins de santé.

Il y a plusieurs raisons à cela, notamment :

  • Même en cas de soins négligents ou de qualité inférieure, ils ne causent pas toujours un préjudice majeur ou durable menant à une réclamation pour faute professionnelle.
  • Beaucoup de gens qui pourrait intenter des poursuites pour faute professionnelle choisissent de ne pas le faire, ou peuvent même ne pas se rendre compte qu'ils ont fait l'objet de soins négligents. Des études antérieures suggèrent que moins de 5 % des personnes subissant un préjudice lié aux soins médicaux déposent des plaintes pour faute professionnelle.
  • De plus en plus, les prestataires de soins de santé et les systèmes de santé acceptent la responsabilité des dommages évitables survenant sous leur surveillance et proposent une indemnisation plutôt que d'attendre qu'une action en justice soit déposée.

L'essentiel

C'est une triste réalité : certains préjudices dus aux soins de santé sont inévitables. Mais vous pouvez prendre certaines mesures pour éviter les préjudices évitables et réduire les risques que la personne lésée soit vous.

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