Les règles budgétaires de l’UE doivent être réformées si nous voulons garantir la reprise


Les écrivains sont premier ministre d’Italie et président de la France

L’UE a souvent été accusée de faire trop peu, trop tard dans une crise. Cependant, notre réponse collective à l’impact économique de la pandémie de Covid-19 n’a été ni trop faible ni trop tardive. Au contraire, cela a démontré la puissance d’une action audacieuse prise tôt. Et cela a confirmé les avantages de la coordination des politiques, entre les pays et les institutions.

Pour lutter contre la crise, les gouvernements de l’UE ont dépensé près de 1,8 milliard d’euros pour aider les familles et les entreprises. La Banque centrale européenne a déclenché une importante incitation monétaire pour soutenir les prêts. Et la Commission européenne a suspendu ses règles budgétaires et, avec les gouvernements, a lancé le programme Next Generation EU, un plan de 750 milliards d’euros pour financer les investissements et les réformes.

La reprise est en bonne voie. L’économie de l’UE n’a pas encore retrouvé son chemin d’avant la pandémie, mais elle est en passe de revenir à son niveau d’avant la crise dans les mois à venir. Les finances publiques s’améliorent également : les ratios entre la dette souveraine et le produit intérieur brut dans l’UE se sont stabilisés et devraient baisser en 2022.

Malgré les incertitudes qui subsistent, nous devons regarder vers l’avenir et relever les défis importants à long terme auxquels nous sommes confrontés. Les crises climatiques et de biodiversité s’aggravent, tandis que les tensions géopolitiques et militaires montent. La technologie est devenue de plus en plus centrale pour notre bien-être, tout en exacerbant les inégalités existantes et en créant de nouvelles fractures. Les évolutions démographiques modifient profondément la structure de nos sociétés. Dans tous ces domaines, l’UE doit agir avec audace et rapidité.

En Italie et en France, nous avons déjà mené des réformes ambitieuses pour protéger nos citoyens et les aider à réaliser leur potentiel, et nous avons déjà obtenu des résultats tangibles. Il faut maintenant aller plus loin.

Nous devons approfondir le programme de réformes et accompagner ces transformations par des investissements à grande échelle dans la recherche, les infrastructures, la numérisation et la défense. Nous avons besoin d’une stratégie de croissance de l’UE pour la prochaine décennie, et nous devons être prêts à la mettre en œuvre grâce à des investissements communs, à des règles plus adaptées et à une meilleure coordination, et pas seulement pendant les crises.

La capacité de déployer une politique budgétaire pour protéger notre population et transformer nos économies a été et reste au cœur de cette stratégie. Ainsi, avec tous les autres États membres de l’UE, une fois que nous aurons défini un ensemble de principes communs et d’objectifs macroéconomiques, nous devrons alors discuter de la bonne façon de traduire ces objectifs en un nouveau cadre budgétaire sensé.

Avant la pandémie, les règles budgétaires existantes de l’UE avaient déjà besoin d’être réformées. Ils sont trop obscurs et excessivement complexes. Ils ont limité les actions des gouvernements pendant les crises et ont surchargé la politique monétaire. Ils n’ont pas non plus fourni d’incitations pour donner la priorité aux dépenses publiques clés pour l’avenir et pour notre souveraineté, y compris les investissements publics.

Nous aurons besoin d’un cadre crédible, transparent et capable de contribuer à notre ambition collective pour une Europe plus forte, plus durable et plus juste. Il ne fait aucun doute que nous devons réduire nos niveaux d’endettement. Mais nous ne pouvons pas nous attendre à le faire par des impôts plus élevés ou des réductions insoutenables des dépenses sociales, pas plus que nous ne pouvons étouffer la croissance par un ajustement budgétaire non viable.

Au lieu de cela, notre stratégie consiste à limiter les dépenses publiques récurrentes grâce à des réformes structurelles sensées. Et, tout comme les règles ne pouvaient pas être autorisées à faire obstacle à notre réponse à la pandémie, elles ne devraient pas nous empêcher de faire tous les investissements nécessaires.

La Commission européenne a lancé une consultation sur l’avenir des règles budgétaires de l’UE et des propositions intéressantes sont avancées. Nous devons avoir plus de marge de manœuvre et suffisamment de dépenses clés pour l’avenir et pour assurer notre souveraineté. La dette levée pour financer de tels investissements, qui profitent indéniablement au bien-être des générations futures et à la croissance à long terme, devrait être favorisée par les règles budgétaires, étant donné que de telles dépenses publiques contribuent effectivement à la soutenabilité de la dette sur le long terme.

Le programme Next Generation EU a été un succès — dans son évaluation de la qualité des dépenses publiques et dans son mode de financement. En tant que tel, il offre un modèle utile pour la voie à suivre. Les nouvelles propositions mériteront une discussion approfondie, non assombrie par l’idéologie, dans le but de mieux servir les intérêts de l’UE dans son ensemble.

La prochaine présidence française du Conseil de l’UE aura pour objectif de développer une stratégie globale commune pour l’avenir de l’Union.

L’UE doit raviver l’esprit qui a conduit à l’action qu’elle a entreprise au début de la pandémie en 2020. Une nouvelle stratégie de croissance et, ensuite, un cadre budgétaire renforcé dans ce sens contribueraient grandement à garantir que l’UE a les moyens de réaliser ses ambitions.

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