Les nouveaux tarifs douaniers de Biden sur la Chine reflètent les « leçons apprises »


Une mesure radicale de la Maison Blanche visant à augmenter les droits de douane sur la Chine dès cette semaine « reflète les leçons apprises » sur le comportement du pays, selon un ancien responsable qui a contribué à diriger l'examen par le gouvernement des droits qui devraient être imposés.

L'annonce de la Maison Blanche attendue mardi est le point culminant d'une enquête de deux ans et reflète les dommages économiques que la Chine inflige déjà aux États-Unis, a déclaré Greta Peisch, qui était jusqu'à récemment avocate générale au bureau du représentant américain au Commerce.

Elle a cité des pratiques commerciales déloyales dans des domaines tels que les panneaux solaires et les véhicules électriques.

« Nous avons constaté l'impact de la politique industrielle chinoise et des capacités excédentaires dans un certain nombre de secteurs », a-t-elle ajouté.

L’examen du gouvernement Biden a débuté en 2022 et se concentre sur les obligations qui ont été imposées pour la première fois sous l’administration Trump. Sa conclusion apparente cette semaine pourrait avoir un impact sur les droits de douane sur une série d'industries, des véhicules électriques aux batteries en passant par l'énergie solaire et les minéraux critiques.

Bloomberg a été le premier à annoncer le projet de l'administration d'annoncer les résultats de cet examen tant attendu.

L'annonce quadruplera également les tarifs sur les véhicules électriques en provenance de Chine, selon un rapport du Wall Street Journal. Cette décision pourrait porter le taux de droit à environ 100 % par rapport à son niveau actuel de 25 %.

Le président américain Joe Biden fait un geste alors qu'il se rend à bord d'Air Force One avant de quitter la base commune d'Andrews, dans le Maryland, le 9 mai 2024. Biden se dirige vers la côte ouest pour des collectes de fonds de campagne à San Francisco et à Seattle.  (Photo de Mandel NGAN / AFP) (Photo de MANDEL NGAN/AFP via Getty Images)Le président américain Joe Biden fait un geste alors qu'il se rend à bord d'Air Force One avant de quitter la base commune d'Andrews, dans le Maryland, le 9 mai 2024. Biden se dirige vers la côte ouest pour des collectes de fonds de campagne à San Francisco et à Seattle.  (Photo de Mandel NGAN / AFP) (Photo de MANDEL NGAN/AFP via Getty Images)

Le président Joe Biden fait un geste jeudi alors qu'il se rend à bord d'Air Force One avant de se diriger vers la côte ouest pour des collectes de fonds de campagne. (MANDEL NGAN/AFP via Getty Images) (MANDEL NGAN via Getty Images)

Lors d'une conférence de presse vendredi, le ministère chinois des Affaires étrangères a répondu aux informations en accusant que « les États-Unis continuent de politiser les questions commerciales, d'abuser du soi-disant processus de révision des tarifs douaniers de l'article 301 et de planifier des hausses de droits de douane ».

« La Chine prendra toutes les mesures nécessaires pour défendre ses droits et intérêts », a ajouté le porte-parole.

L'annonce probable de la semaine prochaine fait également suite à une autre décision de Biden qui a suscité la colère de la Chine : son appel le mois dernier à tripler les droits de douane sur l'acier et l'aluminium chinois.

La Chine « n’est pas compétitive, elle triche », a déclaré Biden en annonçant ce plan, « et nous avons vu les dégâts ici en Amérique ».

L’action à venir de la Maison Blanche semble avoir un impact sur un plus large éventail de secteurs et intervient après des années de débat interne au sein de l’administration Biden sur la direction à prendre en matière de droits d’importation chinois.

Dans son témoignage devant le Congrès le mois dernier, la représentante américaine au Commerce, Katherine Tai, a décrit la révision comme un effort visant à répondre aux pratiques déloyales de la Chine et à « examiner sérieusement la manière dont nos outils existants résolvent ce problème ».

Elle avait ajouté à l'époque que les pratiques déloyales de la Chine couvraient toute une série d'industries, notamment « l'acier, l'aluminium, les panneaux solaires, les batteries, les véhicules électriques et les minéraux critiques – pour n'en nommer que quelques secteurs ».

L’industrie dans laquelle les produits chinois bon marché ont déjà eu l’impact le plus marqué est peut-être la fabrication de panneaux solaires. Le mois dernier, une coalition de fabricants américains d’énergie solaire a déposé une pétition auprès de l’administration Biden, affirmant qu’ils avaient été « lésés » par les importations asiatiques bon marché.

Des personnalités telles que la secrétaire au Trésor Janet Yellen et la secrétaire au Commerce Gina Raimondo ont également pris part au débat administratif sur la recherche du juste équilibre entre de nouvelles taxes sur les domaines stratégiquement compétitifs de l'économie et une éventuelle réduction de certaines taxes sur les biens de consommation.

Il n'est pas clair si les nouveaux tarifs douaniers destinés à la sécurité nationale, susceptibles d'être annoncés la semaine prochaine, seront accompagnés d'une réduction d'autres droits ; les détails des plans de Biden restent flous.

Peisch, qui a contribué à diriger l'examen sous la direction de l'ambassadeur Tai, a noté qu'il existait un juste milieu entre les nouveaux droits de douane et les prix à la consommation.

« C'est un équilibre, mais je pense que l'accent a été mis sur la garantie que ces secteurs importants sont de bons employeurs ici au niveau national », a-t-elle déclaré.

Elle a également souligné l'ampleur du débat sur le lien entre l'inflation et les droits de douane et sur la question de savoir si la réduction des droits de douane américains actuels aurait un impact marqué sur les prix.

« En général, la réponse était non, car la suppression des droits de douane n'allait pas arrêter l'inflation », explique Peisch, aujourd'hui associé du cabinet d'avocats Wiley Rein de Washington.

Une étude de la Tax Foundation sur les divers tarifs douaniers imposés par Trump – dont la plupart ont été maintenus par Biden – a révélé qu'ils devraient réduire le PIB à long terme de 0,21 % et coûter à l'économie l'équivalent de 166 000 emplois.

Biden affrontera cet automne l’ancien président Donald Trump, qui propose de nouveaux tarifs douaniers historiquement élevés. Ils comprennent des droits allant jusqu'à 60 % sur de nombreux produits chinois et des droits de 10 % sur d'autres principaux partenaires commerciaux.

Trump a également lancé l’idée d’un droit de douane de 100 % sur toutes les automobiles en provenance du Mexique lors d’une récente interview au Time, mais a laissé la porte ouverte à une telle mesure uniquement en représailles.

L'annonce de cette semaine devrait accentuer le contraste entre les deux candidats à la présidentielle. Tous deux cherchent à accroître les tâches, mais leurs approches sont concurrentes.

Dans une récente interview, Bill Reinsch, responsable de longue date en matière de politique commerciale, a résumé les différences entre les deux en décrivant l'approche commerciale de Biden comme celle du bâton et de la carotte.

Biden propose des crédits et des incitations tout en déclarant : « Il y a certaines choses que nous devons produire dans ce pays pour des raisons de sécurité, à savoir les puces, les batteries, les minéraux critiques, les EPI et les produits pharmaceutiques. »

Trump, en revanche, « n’utilise que du bâton, pas de carotte ».

NEW YORK, NEW YORK - 10 MAI : l'ancien président américain Donald Trump s'adresse aux médias à la fin de sa journée de son procès pénal pour avoir prétendument dissimulé des paiements d'argent silencieux au tribunal pénal de Manhattan le 10 mai 2024 à New York.  Trump a été accusé de 34 chefs d'accusation de falsification de dossiers commerciaux l'année dernière, ce qui, selon les procureurs, était une tentative de cacher un potentiel scandale sexuel, avant et après l'élection présidentielle de 2016.  Trump est le premier ancien président américain à être jugé pour des accusations criminelles.  (Photo de Curtis Means – Piscine/Getty Images)NEW YORK, NEW YORK - 10 MAI : l'ancien président américain Donald Trump s'adresse aux médias à la fin de sa journée de son procès pénal pour avoir prétendument dissimulé des paiements d'argent silencieux au tribunal pénal de Manhattan le 10 mai 2024 à New York.  Trump a été accusé de 34 chefs d'accusation de falsification de dossiers commerciaux l'année dernière, ce qui, selon les procureurs, était une tentative de cacher un potentiel scandale sexuel, avant et après l'élection présidentielle de 2016.  Trump est le premier ancien président américain à être jugé pour des accusations criminelles.  (Photo de Curtis Means – Piscine/Getty Images)

L'ancien président Donald Trump s'adresse aux médias après la fin de son procès pénal pour avoir prétendument dissimulé des paiements d'argent silencieux vendredi devant le tribunal pénal de Manhattan. (Curtis Means – Piscine/Getty Images) (Piscine via Getty Images)

Les alliés de Trump affirment qu’il permettra une croissance organique de l’industrie manufacturière aux États-Unis, mais c’est une approche souvent critiquée par les alliés de Biden et certains experts commerciaux comme étant trop brutale. À des niveaux aussi élevés, certains craignent également que cela ne stimule l’inflation.

L’approche de Biden, insistent ses alliés, se veut plus stratégique et ne protège que les domaines de l’économie où les besoins de sécurité nationale sont les plus élevés.

« Cela fait partie d'une tendance à cibler des préoccupations particulières », explique Peisch, soulignant que d'autres actions récentes de l'administration ont été « assez adaptées et ciblées ».

Ben Werschkul est correspondant de Yahoo Finance à Washington.

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