Les investissements américains dans les technologies vertes laissent l’Europe dans l’ombre


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Les start-ups européennes de technologies propres ont attiré moins de la moitié des investissements que leurs homologues américains depuis que Washington a dévoilé il y a un an un ensemble historique de 390 milliards de dollars de subventions climatiques et de crédits d’impôt, selon des recherches de l’industrie.

La loi sur la réduction de l’inflation, promulguée par le président américain Joe Biden en août dernier, a établi le plus grand investissement climatique jamais réalisé par les États-Unis visant à décarboniser l’économie américaine et à stimuler les emplois dans les industries vertes.

La loi a déclenché une course pour soutenir les technologies cruciales pour réduire les émissions, l’UE, l’Australie et le Japon lançant une législation similaire.

Mais les chiffres de l’organisme industriel Cleantech for Europe montrent que l’UE a pris du retard dans le financement des technologies propres à un stade précoce, avec un total de 8,7 milliards de dollars d’investissements destinés aux start-ups dans des domaines tels que le stockage du carbone, les véhicules électriques et l’énergie propre dans l’année depuis l’entrée en vigueur de l’IRA.

En revanche, plus de 21,7 milliards de dollars ont été engagés dans des projets similaires aux États-Unis, bien que l’UE ait pris de l’avance dans les investissements dans l’énergie et les transports au deuxième trimestre de cette année.

La différence était plus prononcée pour l’hydrogène propre, un gaz produit à partir d’énergies renouvelables qui pourrait aider à décarboniser les industries lourdes telles que l’acier et le ciment, a déclaré Cleantech for Europe.

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Les investissements en capital-risque dans des projets d’hydrogène propre ont atteint un sommet de 343 millions d’euros dans l’UE au premier trimestre 2022, soit près de trois fois le financement équivalent aux États-Unis. Mais à chaque trimestre depuis, les investissements dans l’hydrogène vert aux États-Unis ont dépassé ceux de l’UE, les États-Unis investissant 1,2 milliard d’euros de plus au total sur la période.

Washington offre des crédits d’impôt allant jusqu’à 3 $ par kilogramme d’hydrogène propre selon les conditions de production.

La Commission européenne a réagi à l’IRA en annonçant son Net Zero Industry Act (NZIA) en mars. Cela fixe des objectifs de capacité de fabrication nationale pour les technologies vertes telles que l’énergie solaire et les batteries.

Bruxelles a également assoupli les règles en matière d’aides d’État et promis un fonds européen pour stimuler les investissements dans les industries cruciales pour la transition verte. Le financement rassemble des fonds européens existants et 10 milliards d’euros supplémentaires pour soutenir des projets scientifiques et d’innovation.

Suzana Carp, spécialiste senior de la politique européenne en matière de climat et d’énergie chez Cleantech for Europe, a déclaré que le programme de financement de l’UE mettait les technologies propres en concurrence pour les investissements avec des secteurs tels que la pharmacie, le numérique et la défense et manquait de la simplicité du système de crédit d’impôt américain.

« Nous devrions avoir la certitude que les technologies propres [businesses] devraient avoir le type de soutien et de prévisibilité qu’ils obtiennent aux États-Unis », a-t-elle déclaré.

Markus Krebber, directeur général du groupe énergétique allemand RWE, a déclaré lors d’une conférence de presse la semaine dernière que les États-Unis « en faisaient plus en ce moment pour construire des chaînes de valeur intégrées », ajoutant que l’Europe « pourrait intensifier son jeu ».

Mais Krebber, dont la société a réalisé une acquisition de 7 milliards de dollars de l’activité d’énergie propre de Con Edison, basée à New York, plus tôt cette année dans le cadre d’une percée sur le marché américain des énergies renouvelables, a déclaré que la volonté d’énergie verte des deux côtés de l’Atlantique ne devrait pas être vu comme une compétition.

Les analystes du groupe de réflexion Bruegel ont noté plus tôt cette année que le montant total des financements disponibles dans l’UE pour la transition verte était similaire à celui des États-Unis, mais que l’IRA était « plus simple » et axé sur « le déploiement massif de technologies vertes plutôt que sur l’innovation ». .

Les modifications apportées aux règles de l’UE en matière d’aides d’État ont fait craindre que de grandes économies telles que l’Allemagne et la France dépensent davantage et déséquilibrent la concurrence au sein du bloc.

La France a été le premier pays de l’UE à offrir des crédits d’impôt similaires aux États-Unis pour des projets respectueux de l’environnement, une politique de 20 milliards d’euros annoncée en mai.

Giles Dickson, directeur général de l’organisation industrielle Wind Europe, a déclaré que les gouvernements étaient « lents dans tous les domaines » à tirer parti des nouvelles règles en matière d’aides d’État.

Matthew Oxenford, analyste principal en Europe et politique climatique à l’Economist Intelligence Unit, a déclaré que la Net Zero Industry Act de l’UE était « d’une pièce » avec les réponses à l’IRA en Australie et au Japon. Cependant, la réponse de l’UE a été compliquée par «l’incertitude» au milieu des changements fréquents de la politique énergétique alors que le bloc tentait de contrer la flambée des prix du gaz à la suite de la guerre en Ukraine, a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire de Laura Pitel à Berlin

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