Les frères Collison mettent le varech et la soupe de carbone au menu des solutions de haute technologie pour le climat


De la culture d’algues au broyage de roches en passant par la préparation d’une soupe au carbone, les milliardaires technologiques de Limerick, Patrick et John Collison, recherchent de nouvelles façons de capturer les émissions de carbone et de les enfermer pour toujours.

Les frères derrière la société mondiale de paiement électronique Stripe sont représentés à la COP26 où ils démontrent comment la technologie peut aider à la crise climatique en sécurisant l’industrie des émissions. que la société ne peut pas ou ne veut pas empêcher.

Les Collisons ont créé Stripe Climate pour canaliser les fonds de leur entreprise vers des entreprises en démarrage telles que Running Tide, qui fait pousser du varech sur des cordes qui tombent ensuite au fond de la mer à maturité.

Les algues capturent naturellement le carbone au fur et à mesure de leur croissance et, laissées intactes dans les profondeurs de l’océan, elles devraient le retenir indéfiniment.

Une autre entreprise, Heirloom, chauffe rapidement la roche riche en carbone, extrait et enfouit le carbone sous terre et broie la roche restante afin qu’elle absorbe plus de carbone de l’atmosphère.

Charm utilise de la biomasse indésirable, en particulier des tiges et des feuilles laissées dans les champs de maïs, la transforme en une soupe liquide et la pompe également sous terre, dans des chambres laissées par l’extraction minière et l’extraction de combustibles fossiles.

En tant que technologies de démarrage, les coûts sont élevés, allant de 250 $ à 2 000 $ (215 € à 1725 €) par tonne, contre moins de 50 $ (43 €) par tonne pour de nombreux projets de compensation carbone conventionnels tels que la plantation d’arbres.

Mais Nan Ransohoff, responsable de Stripe Climate, a déclaré à un public de la COP26 qu’ils voulaient éviter d’utiliser des terres arables.

« Nous sommes d’accord s’ils sont vraiment chers aujourd’hui tant que nous voyons une voie à suivre vers la réduction des coûts », a-t-elle déclaré.

De plus, ce n’est pas tout l’argent de Stripe. La société permet aux entreprises utilisant leur système de paiement de demander aux clients s’ils souhaitent faire don de 1 pc du prix de leur achat aux projets soutenus par Stripe.

Déjà plus de 10 000 entreprises proposent le programme.

L’ingénierie du captage du carbone est controversée parmi les militants du climat en raison des inquiétudes qu’il n’y a pas assez de temps pour développer des technologies rapidement, à moindre coût et en toute sécurité pour produire des résultats à grande échelle.

Ils remettent également en question le principe d’investir dans des solutions technologiques, avertissant que les industries pollueuses pourraient les utiliser comme clause de sortie pour continuer à émettre du carbone plutôt que de réduire les émissions à la source.

Mme Ransohoff a convenu que la réduction du carbone devrait être la priorité, mais elle a déclaré que sur la base des émissions mondiales actuelles, même avec les pays acceptant des réductions, quelque 9 à 10 gigatonnes de carbone – un quart des émissions annuelles mondiales – devraient être retirées de l’atmosphère d’ici 2050.

« L’accent devrait être mis principalement sur la réduction des émissions. Nous n’allons pas résoudre le problème complet, mais les calculs ne fonctionnent pas sans élimination du carbone », a-t-elle déclaré.

Ray O’Brien du Bernal Institute de l’Université de Limerick, qui a participé à la discussion d’hier, a déclaré par la suite que les idées de Stripe Climate devaient être étendues à l’ensemble de l’industrie.

« Bien sûr qu’ils disent, ne sommes-nous pas merveilleux de faire cela de notre propre chef ? Et la contribution de 1pc des clients est une contribution émotionnelle – ils tirent sur les préoccupations de leurs utilisateurs – mais ils créent un mouvement.
M. O’Brien a déclaré que les étudiants et les chercheurs irlandais, travaillant déjà sur des idées similaires, disposaient d’une énorme marge de manœuvre pour les intégrer dans des technologies viables.

«Ce que je vois chaque jour franchir la porte, c’est l’optimisme et la vision. Cela est nécessaire pour prendre ces idées initialement folles et les aider à évoluer vers des solutions.

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